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10 datos fascinantes sobre las pulgas

10 datos fascinantes sobre las pulgas

¡¿Pulgas ?! Han (literalmente) plagado a la humanidad durante siglos, pero ¿cuánto sabes sobre estos insectos comunes? Comencemos con estos 10 datos fascinantes sobre las pulgas.

Las pulgas son infames por su papel en la transmisión de la muerte negra

Durante la Edad Media, decenas de millones de personas murieron a causa de la peste, o Peste Negra, a medida que se extendía por Asia y Europa. Las ciudades fueron particularmente afectadas. Londres perdió el 20% de su población a causa de la peste en solo dos años a mediados del siglo XVII. No fue hasta el amanecer de los 20th siglo, sin embargo, que identificamos la causa de la peste, una bacteria llamada Yersinia pestis. ¿Qué tiene esto que ver con las pulgas? Las pulgas transportan la bacteria de la peste y la transmiten a los humanos. Un brote de la peste a menudo mata a una gran cantidad de roedores, particularmente ratas, y esas pulgas sedientas de sangre infectadas por la peste se ven obligadas a encontrar una nueva fuente de alimento: los humanos. Y la peste tampoco es una enfermedad del pasado. Somos afortunados de vivir en una época en la que los antibióticos y las buenas prácticas de saneamiento mantienen al mínimo las muertes por peste.

Las pulgas ponen sus huevos en otros animales, no en su alfombra

Un malentendido común sobre las pulgas es que ponen sus huevos en sus alfombras y muebles. Las pulgas en realidad ponen sus huevos en su huésped animal, lo que significa que si su perro Fido tiene pulgas adultas que viven en su pelaje, esas pulgas adultas están haciendo todo lo posible para mantenerlo infestado con su descendencia. Los huevos de pulgas, sin embargo, no son particularmente pegajosos o adecuados para quedarse, por lo que en su mayoría se caen de su mascota y aterrizan en la cama del perro o en la alfombra.

Las pulgas ponen una LAntiguo Testamento de huevos

Sin intervención, unas pocas pulgas en Fido pueden convertirse rápidamente en una enloquecedora infestación de pulgas que se siente imposible de vencer. Esto se debe a que las pulgas, como las chinches y otras plagas chupadoras de sangre, se multiplicarán rápidamente una vez que hayan encontrado un buen animal huésped. Una sola pulga adulta puede poner 50 huevos por día si se alimenta bien con la sangre de Fido, y en su corta vida puede producir 2,000 huevos.

Pulgas Adultas Caca Sangre

Las pulgas se alimentan exclusivamente de sangre, utilizando sus piezas bucales perforantes y succionadoras para extraerla de sus anfitriones. Una pulga adulta puede tomar hasta 15 comidas de sangre en un solo día. Y como cualquier animal, una pulga produce desechos al final del proceso de digestión. Las heces de pulgas son esencialmente residuos de sangre seca. Cuando eclosionan, las larvas de pulgas se alimentan de este desecho de sangre seca, que generalmente se deja en la cama del animal huésped.

Las pulgas son flacas

Las pulgas habitualmente habitan el pelaje o las plumas de los animales huéspedes. Si se construyeran como la mayoría de los errores, se enredarían rápidamente. Los cuerpos de las pulgas son bastante delgados y lisos, lo que facilita que una pulga se mueva libremente entre pedazos de piel o plumas en sus anfitriones. La probóscide de una pulga, el pico en forma de paja que le permite perforar la piel y extraer sangre de su huésped, permanece escondida debajo de su vientre y entre sus piernas cuando no está en uso.

La mayoría de las infestaciones de pulgas en los hogares son pulgas de gatos, incluso en hogares sin gatos

Sorprendentemente, los científicos estiman que hay más de 2.500 especies de pulgas en el planeta. En los 48 estados más bajos de los EE. UU., Las especies de pulgas son aproximadamente 325. Pero cuando las pulgas infestan una habitación humana, casi siempre son pulgas de gato, Ctenocephalides felis. Sin embargo, no culpe a los gatitos por esta molestia, porque a pesar de su nombre común, las pulgas de los gatos tienen la misma probabilidad de alimentarse de los perros que de los gatos. Pulgas de perro (Ctenocephalides canis) también puede ser un problema de plagas, pero se encuentran principalmente en perros que pasan la mayor parte del tiempo al aire libre.

Las pulgas gigantes plagaron a los dinosaurios desde hace 165 millones de años

Los fósiles de compresión de Mongolia Interior y China sugieren que las pulgas también molestaron a los dinosaurios. Dos especies, dobladas Pseudopulex jurassicus yPseudopulex magnus, vivió en la era mesozoica. La más grande de las dos especies de pulgas de dinosaurio, Pseudopulex magnus, tenía una longitud impresionante de 0.8 pulgadas, con piezas bucales igualmente impresionantes capaces de perforar la piel de dinosaurio. Sin embargo, estos antepasados ​​de las pulgas de hoy carecían de la capacidad de saltar.

Las pulgas prefieren ambientes húmedos

Las pulgas no prosperan con poca humedad, por lo que no son un problema de plagas en áreas áridas como el suroeste. El aire seco prolonga el ciclo de vida de las pulgas, y cuando la humedad relativa cae por debajo del 60 o 70%, las larvas de pulgas pueden no sobrevivir. Por el contrario, el ciclo de vida de las pulgas se acelera cuando la humedad es alta, así que tenlo en cuenta cuando trates de controlar una infestación de pulgas. Cualquier cosa que pueda hacer para secar el aire en su hogar lo ayudará a ganar la batalla contra estas plagas sedientas de sangre.

Las pulgas son puentes expertos

Las pulgas no vuelan, y nunca podrían atrapar a tu perro en una carrera a pie (a pesar de tener seis patas frente a las cuatro de Fido). Entonces, ¿cómo pueden moverse estos pequeños insectos? Las pulgas son increíblemente hábiles para lanzarse al aire. Las pulgas de gato, nuestra plaga de pulgas más común, pueden impulsarse a sí mismas 12 pulgadas hacia adelante o hacia arriba. Esa es una distancia de salto igual a aproximadamente 150 veces su propia altura. Algunas fuentes comparan esto con un humano que aterriza un salto largo de casi 1,000 pies.

Las pulgas no son exigentes con la sangre que beberán

En 1895, el Los Angeles Herald ofreció algunos "hechos sobre las pulgas" a sus lectores. "La pulga", el Heraldo El escritor declaró: "muestra una preferencia por las mujeres, los niños y las personas con pieles delgadas". Es posible que esta columna les haya ofrecido una falsa sensación de seguridad a los hombres de piel gruesa porque las pulgas con gusto beberán la sangre que tengan disponible. Las pulgas son sensibles a las vibraciones que atraviesan el piso cuando las personas y las mascotas caminan por la casa. También pueden detectar la presencia de dióxido de carbono que exhalamos. En caso de que un sonido o aroma sugiera que hay un posible huésped de sangre cerca, la pulga hambrienta saltará en su dirección, sin considerar primero si el huésped es un hombre, una mujer o un niño.

Fuentes:

  • "Plague: The Black Death", sitio web de National Geographic. Accedido en línea el 18 de octubre de 2016.
  • "Plaga: Ecología y Transmisión", sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Accedido en línea el 18 de octubre de 2016.
  • "Librando su casa de pulgas", por Mike Potter, Departamento de Entomología de la Universidad de Kentucky, hoja informativa # 602. Accedido en línea el 18 de octubre de 2016.
  • "Algunos hechos sobre las pulgas" Los Angeles Herald, Volumen 44, Número 73, 23 de junio de 1895, página 21.
  • Guía del médico sobre los artrópodos de importancia médica, 6th edición, por Jerome Goddard.
  • "Pulgas", Departamento de Entomología de la Universidad de Purdue. Accedido en línea el 18 de octubre de 2016.
  • "¡Gigantescas sanguijuelas! Las pulgas más antiguas descubiertas", por Stephanie Pappas, sitio web de LiveScience, 29 de febrero de 2012. Consultado en línea el 18 de octubre de 2016.
  • "Monster 'Fleas' Put the Bite on Dinosaurs", por Jeanna Bryner, sitio web de LiveScience, 2 de mayo de 2012. Consultado en línea el 18 de octubre de 2016.


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