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La vida y obra de Voltaire, escritor francés de la Ilustración

La vida y obra de Voltaire, escritor francés de la Ilustración

Nacido François-Marie Arouet, Voltaire (21 de noviembre de 1694 - 30 de mayo de 1778) fue un escritor y filósofo del período de la Ilustración francesa. Fue un escritor increíblemente prolífico, defendió las libertades civiles y criticó a las principales instituciones como la Iglesia Católica.

Datos rápidos: Voltaire

  • Nombre completo: François-Marie Arouet
  • Ocupación: Escritor, poeta y filósofo
  • Nacido: 21 de noviembre de 1694 en París, Francia
  • Murió: 30 de mayo de 1778 en París, Francia
  • Padres: François Arouet y Marie Marguerite Daumard
  • Logros clave: Voltaire publicó importantes críticas a la monarquía francesa. Sus comentarios sobre la tolerancia religiosa, las historiografías y las libertades civiles se convirtieron en un componente clave del pensamiento ilustrado.

Vida temprana

Voltaire era el quinto hijo y el cuarto hijo de François Arouet y su esposa Marie Marguerite Daumard. La familia Arouet ya había perdido a dos hijos, Armand-François y Robert, en la infancia, y Voltaire (entonces François-Marie) era nueve años menor que su hermano sobreviviente, Armand, y siete años menor que su única hermana, Marguerite-Catherine. François Arouet era abogado y funcionario del tesoro; su familia era parte de la nobleza francesa, pero en el rango más bajo posible. Más tarde en la vida, Voltaire afirmó ser el hijo ilegítimo de un noble de alto rango con el nombre de Guérin de Rochebrune.

Su primera educación provino de los jesuitas en el Collège Louis-le-Grand. Desde los diez hasta los diecisiete años, Voltaire recibió instrucción clásica en latín, retórica y teología. Una vez que dejó la escuela, decidió que quería convertirse en escritor, para consternación de su padre, que quería que Voltaire lo siguiera a la ley. Voltaire también continuó aprendiendo fuera de los límites de la educación formal. Desarrolló su talento para escribir y también se convirtió en multilingüe, logrando fluidez en inglés, italiano y español, además de su francés nativo.

Primera carrera y romance temprano

Después de salir de la escuela, Voltaire se mudó a París. Fingió estar trabajando como asistente de un notario, teóricamente como un trampolín en la profesión legal. Sin embargo, en realidad, estaba pasando la mayor parte de su tiempo escribiendo poesía. Después de un tiempo, su padre descubrió la verdad y lo envió lejos de París para estudiar leyes en Caen, Normandía.

Di Nicolas de Largillière - Escaneo por usuario: Manfred Heyde, Pubblico dominio, Collegamento

Incluso esto no disuadió a Voltaire de seguir escribiendo. Simplemente cambió de poesía a escribir estudios sobre historia y ensayos. Durante este período, el ingenioso estilo de escribir y hablar que hizo a Voltaire tan popular apareció por primera vez en su trabajo, y lo atrajo a muchos de los nobles de alto rango con los que pasó el tiempo.

En 1713, con la ayuda de su padre, Voltaire comenzó a trabajar en La Haya en los Países Bajos como secretario del embajador francés, el marqués de Châteauneuf. Mientras estaba allí, Voltaire tuvo su primer enredo romántico conocido, y se enamoró de una refugiada hugonote, Catherine Olympe Dunoyer. Desafortunadamente, su conexión se consideró inadecuada y causó algo de escándalo, por lo que el marqués obligó a Voltaire a interrumpirla y regresar a Francia. En este punto, su carrera política y legal casi había sido abandonada.

Dramaturgo y crítico del gobierno

Al regresar a París, Voltaire lanzó su carrera de escritor. Como sus temas favoritos eran las críticas al gobierno y las sátiras de figuras políticas, aterrizó en aguas calientes con bastante rapidez. Una sátira temprana, que acusó al duque de Orleans de incesto, incluso lo llevó a prisión en la Bastilla durante casi un año. Sin embargo, tras su lanzamiento, se produjo su obra debut (una versión del mito de Edipo), y fue un éxito crítico y comercial. El duque a quien había ofendido anteriormente incluso le entregó una medalla en reconocimiento al logro.

Fue alrededor de esta época cuando François-Marie Arouet comenzó a utilizar el seudónimo Voltaire, según el cual publicaría la mayoría de sus obras. Hasta el día de hoy, hay mucho debate sobre cómo se le ocurrió el nombre. Puede tener sus raíces como un anagrama o un juego de palabras con su apellido o varios apodos diferentes. Según los informes, Voltaire adoptó el nombre en 1718, después de ser liberado de la Bastilla. Después de su liberación, también entabló un nuevo romance con una joven viuda, Marie-Marguerite de Rupelmonde.

Desafortunadamente, los siguientes trabajos de Voltaire no tuvieron casi el mismo éxito que el primero. Su obra Artémire fracasó tanto que incluso el texto en sí solo sobrevive en unos pocos fragmentos, y cuando intentó publicar un poema épico sobre el rey Enrique IV (el primer monarca de la dinastía borbónica), no pudo encontrar un editor en Francia. En cambio, él y Rupelmonde viajaron a los Países Bajos, donde consiguió un editor en La Haya. Finalmente, Voltaire convenció a un editor francés para publicar el poema, La Henriadeen secreto El poema fue un éxito, como lo fue su próxima obra, que se realizó en la boda de Luis XV.

Chateau de Cirey donde vivía Voltaire. © MDT52

En 1726, Voltaire se involucró en una pelea con un joven noble que, según los informes, insultó el cambio de nombre de Voltaire. Voltaire lo retó a un duelo, pero el noble hizo que Voltaire fuera golpeado y luego arrestado sin juicio. Sin embargo, pudo negociar con las autoridades para ser exiliado a Inglaterra en lugar de ser encarcelado nuevamente en la Bastilla.

Exilio inglés

Resulta que el exilio de Voltaire a Inglaterra cambiaría toda su perspectiva. Se movió en los mismos círculos que algunas de las principales figuras de la sociedad, el pensamiento y la cultura inglesas, incluidos Jonathan Swift, Alexander Pope y más. En particular, quedó fascinado por el gobierno de Inglaterra en comparación con Francia: Inglaterra era una monarquía constitucional, mientras que Francia todavía vivía bajo una monarquía absoluta. El país también tenía mayores libertades de expresión y religión, que se convertirían en un componente clave de las críticas y escritos de Voltaire.

Voltaire pudo regresar a Francia después de un poco más de dos años, aunque aún fue expulsado de la corte de Versalles. Gracias a la participación en un plan para comprar literalmente la lotería francesa, junto con una herencia de su padre, rápidamente se hizo increíblemente rico. A principios de la década de 1730, comenzó a publicar trabajos que mostraban su clara influencia inglesa. Su obra Zaire fue dedicado a su amigo inglés Everard Fawkener e incluyó elogios de la cultura y las libertades inglesas. También publicó una colección de ensayos que elogiaban la política británica, las actitudes hacia la religión y la ciencia, y las artes y la literatura, llamada TheCartas sobre la nación inglesa, en 1733 en Londres. Al año siguiente, se publicó en francés, volviendo a aterrizar Voltaire en agua caliente. Debido a que no obtuvo la aprobación del censor real oficial antes de publicar, y porque los ensayos elogiaban la libertad religiosa británica y los derechos humanos, el libro fue prohibido y Voltaire tuvo que huir rápidamente de París.

En 1733, Voltaire también conoció a la pareja romántica más importante de su vida: Émilie, la marquesa del Châtelet, una matemática casada con el marqués del Châtelet. A pesar de ser 12 años más joven que Voltaire (y casado, y una madre), Émilie era una intelectual muy parecida a Voltaire. Amasaron una colección compartida de más de 20,000 libros y pasaron tiempo estudiando y realizando experimentos juntos, muchos de los cuales fueron inspirados por la admiración de Voltaire por Sir Isaac Newton. Después de la Letras Escándalo, Voltaire huyó a la propiedad de su marido. Voltaire pagó para renovar el edificio, y su esposo no hizo ningún escándalo por el asunto, que continuaría durante 16 años.

Algo abrumado por sus múltiples conflictos con el gobierno, Voltaire comenzó a mantener un perfil más bajo, aunque continuó escribiendo, ahora centrado en la historia y la ciencia. La Marquesa del Castillo contribuyó considerablemente junto a él, produciendo una traducción definitiva al francés de la obra de Newton. Principia y escribir reseñas del trabajo basado en Newton de Voltaire. Juntos, fueron fundamentales para presentar el trabajo de Newton en Francia. También desarrollaron algunos puntos de vista críticos sobre la religión, con Voltaire publicando varios textos que criticaron severamente el establecimiento de religiones estatales, intolerancia religiosa e incluso la religión organizada en su conjunto. Del mismo modo, criticó el estilo de historias y biografías del pasado, sugiriendo que estaban llenos de falsedades y explicaciones sobrenaturales y que necesitaba un enfoque de investigación nuevo, más científico y basado en evidencia.

Conexiones en Prusia

Federico el Grande, mientras todavía era el príncipe heredero de Prusia, comenzó una correspondencia con Voltaire alrededor de 1736, pero no se conocieron en persona hasta 1740. A pesar de su amistad, Voltaire fue a la corte de Frederick en 1743 como espía francés para informar sobre las intenciones y capacidades de Frederick con respecto a la actual Guerra de Sucesión de Austria.

A mediados de la década de 1740, el romance de Voltaire con la Marquesa de Châtelet había comenzado a disminuir. Se cansó de pasar casi todo su tiempo en su finca, y ambos encontraron una nueva compañía. En el caso de Voltaire, fue aún más escandaloso que su aventura: se sintió atraído y luego vivió con su propia sobrina, Marie Louise Mignot. En 1749, la marquesa murió en el parto, y Voltaire se mudó a Prusia al año siguiente.

Alrededor de 1751, Voltaire viajó a Prusia en 1750, por invitación de Friedrich II y fue residente permanente de la corte durante dos años. Archivo Hulton / Getty Images

Durante la década de 1750, las relaciones de Voltaire en Prusia comenzaron a deteriorarse. Fue acusado de robo y falsificación en relación con algunas inversiones en bonos, luego tuvo una pelea con el presidente de la Academia de Ciencias de Berlín que terminó con Voltaire escribiendo una sátira que enojó a Federico el Grande y resultó en la destrucción temporal de su amistad. Sin embargo, se reconciliarían en la década de 1760.

Ginebra, París y años finales

Prohibido por el rey Luis XV para regresar a París, Voltaire llegó a Ginebra en 1755. Continuó publicando, con importantes escritos filosóficos como Cándido u optimismo, una sátira de la filosofía de Leibniz de determinismo optimista que se convertiría en la obra más famosa de Voltaire.

Cándido de VOLTAIRE, Francois-Marie Arouet - filósofo, dramaturgo y novelista francés. Página de título de 'Cándido' u 'Optimismo'. Culture Club / Getty Images

A partir de 1762, Voltaire se ocupó de las causas de las personas injustamente perseguidas, particularmente aquellas que fueron víctimas de persecución religiosa. Entre sus causas más notables estaba el caso de Jean Calas, un hugonote que fue condenado por asesinar a su hijo por querer convertirse al catolicismo y torturado hasta la muerte; su propiedad fue confiscada y sus hijas forzadas a conventos católicos. Voltaire, junto con otros, dudaba mucho de su culpa y sospechaba un caso de persecución religiosa. La condena fue revocada en 1765.

El año pasado de Voltaire todavía estaba lleno de actividad. A principios de 1778, fue iniciado en la masonería, y los historiadores discuten si lo hizo a instancias de Benjamin Franklin o no. También regresó a París por primera vez en un cuarto de siglo para ver su última obra, Irene, abierto. Cayó enfermo en el viaje y creyó estar a las puertas de la muerte, pero se recuperó. Sin embargo, dos meses después, volvió a enfermarse y murió el 30 de mayo de 1778. Los informes sobre su lecho de muerte varían enormemente, dependiendo de las fuentes y sus propias opiniones sobre Voltaire. Su famosa cita en el lecho de muerte, en la que un sacerdote le pidió que renunciara a Satanás y él respondió: "¡Ahora no es el momento de hacer nuevos enemigos!"thbroma del siglo que fue atribuida a Voltaire en el 20th siglo.

A Voltaire se le negó formalmente un entierro cristiano debido a sus críticas a la Iglesia, pero sus amigos y familiares lograron organizar un entierro en secreto en la abadía de Scellières en Champaña. Dejó un legado complicado. Por ejemplo, mientras defendía la tolerancia religiosa, también fue uno de los orígenes del antisemitismo de la era de la Ilustración. Apoyó los puntos de vista antiesclavistas y antimonárquicos, pero también desdeñó la idea de democracia. Al final, los textos de Voltaire se convirtieron en un componente clave del pensamiento de la Ilustración, lo que permitió que su filosofía y escritura perduraran durante siglos.

Fuentes

  • Pearson, Roger. Voltaire Todopoderoso: una vida en busca de la libertad. Bloomsbury, 2005.
  • Pomeau, René Henry. "Voltaire: filósofo y autor francés". Enciclopedia Británica, //www.britannica.com/biography/Voltaire.
  • "Voltaire". Enciclopedia de la filosofía de Stanford, Universidad de Stanford, //plato.stanford.edu/entries/voltaire/