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¿Qué son los estados de la materia?

¿Qué son los estados de la materia?

La materia ocurre en cuatro estados: sólidos, líquidos, gases y plasma. A menudo, el estado de la materia de una sustancia puede cambiarse agregando o quitando energía térmica. Por ejemplo, la adición de calor puede derretir el hielo en agua líquida y convertir el agua en vapor.

¿Qué es un estado de la materia?

La palabra "materia" se refiere a todo en el universo que tiene masa y ocupa espacio. Toda la materia está compuesta de átomos de elementos. A veces, los átomos se unen estrechamente, mientras que en otras ocasiones se dispersan ampliamente.

Los estados de la materia generalmente se describen sobre la base de cualidades que se pueden ver o sentir. La materia que se siente dura y mantiene una forma fija se llama sólida; La materia que se siente húmeda y mantiene su volumen pero no su forma se llama líquido. La materia que puede cambiar tanto la forma como el volumen se llama gas.

Algunos textos introductorios de química nombran los sólidos, líquidos y gases como los tres estados de la materia, pero los textos de nivel superior reconocen el plasma como el cuarto estado de la materia. Al igual que un gas, el plasma puede cambiar su volumen y forma, pero a diferencia de un gas, también puede cambiar su carga eléctrica.

El mismo elemento, compuesto o solución puede comportarse de manera muy diferente dependiendo de su estado de la materia. Por ejemplo, el agua sólida (hielo) se siente dura y fría mientras que el agua líquida es húmeda y móvil. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el agua es un tipo de materia muy inusual: en lugar de encogerse cuando forma una estructura cristalina, en realidad se expande.

Sólidos

Un sólido tiene una forma y un volumen definidos porque las moléculas que componen el sólido están juntas y se mueven lentamente. Los sólidos son a menudo cristalinos; Los ejemplos de sólidos cristalinos incluyen sal de mesa, azúcar, diamantes y muchos otros minerales. A veces se forman sólidos cuando se enfrían líquidos o gases; El hielo es un ejemplo de un líquido enfriado que se ha vuelto sólido. Otros ejemplos de sólidos incluyen madera, metal y roca a temperatura ambiente.

Líquidos

Un líquido tiene un volumen definido pero toma la forma de su recipiente. Ejemplos de líquidos incluyen agua y aceite. Los gases pueden licuarse cuando se enfrían, como es el caso del vapor de agua. Esto ocurre cuando las moléculas en el gas se ralentizan y pierden energía. Los sólidos pueden licuarse cuando se calientan; La lava fundida es un ejemplo de roca sólida que se ha licuado como resultado del calor intenso.

Gases

Un gas no tiene ni un volumen definido ni una forma definida. Algunos gases se pueden ver y sentir, mientras que otros son intangibles para los seres humanos. Ejemplos de gases son aire, oxígeno y helio. La atmósfera de la Tierra está compuesta de gases que incluyen nitrógeno, oxígeno y dióxido de carbono.

Plasma

El plasma no tiene un volumen definido ni una forma definida. El plasma a menudo se ve en los gases ionizados, pero es distinto de un gas porque posee propiedades únicas. Las cargas eléctricas libres (no unidas a átomos o iones) hacen que el plasma sea eléctricamente conductor. El plasma puede formarse calentando e ionizando un gas. Los ejemplos de plasma incluyen estrellas, rayos, luces fluorescentes y letreros de neón.