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Líderes y látigos de la mayoría y minoría del Congreso

Líderes y látigos de la mayoría y minoría del Congreso

Si bien las insoportables batallas de la política partidista ralentizan el trabajo del Congreso, a menudo muy lento, el proceso legislativo probablemente dejaría de funcionar sin los esfuerzos de los líderes y látigos de los partidos mayoritarios y minoritarios de la Cámara y el Senado. A menudo, los agentes de contención, los líderes del partido del Congreso son, más importante, agentes de compromiso.

Con la intención de separar la política del gobierno, los Padres Fundadores, después de lo que fue realmente un "Gran Compromiso", establecieron solo un marco básico del poder legislativo en la Constitución. Los únicos puestos de liderazgo del Congreso creados en la Constitución son el Presidente de la Cámara en el Artículo I, Sección 2, y el Presidente del Senado (el Vicepresidente de los Estados Unidos) en el Artículo I, Sección 3.

En el Artículo I, la Constitución faculta a la Cámara y al Senado para elegir a sus "otros oficiales". A lo largo de los años, esos oficiales se han convertido en los líderes mayoritarios y minoritarios del partido, y en látigos de piso.

Los líderes mayoritarios y minoritarios reciben un salario anual ligeramente más alto que los miembros de la Cámara de Representantes y el Senado.

Líderes mayoritarios

Como su título lo indica, los líderes mayoritarios representan al partido que ocupa la mayoría de los escaños en la Cámara y el Senado, mientras que los líderes minoritarios representan al partido contrario. En el caso de que cada partido tenga 50 escaños en el Senado, el partido del vicepresidente de los Estados Unidos se considera el partido mayoritario.

Los miembros del partido mayoritario en la Cámara y el Senado eligen a su líder mayoritario al comienzo de cada nuevo Congreso. El primer líder de la mayoría de la Cámara, Sereno Payne (R-Nueva York), fue elegido en 1899. El primer líder de la mayoría del Senado, Charles Curtis (R-Kansas) fue elegido en 1925.

Líder de la mayoría de la casa

El líder de la mayoría de la Cámara ocupa el segundo lugar después del Presidente de la Cámara en la jerarquía del partido mayoritario. El líder mayoritario, en consulta con el Presidente de la Cámara, y el partido azota los proyectos de ley para su consideración por toda la Cámara y ayuda a establecer las agendas legislativas diarias, semanales y anuales de la Cámara.

En la arena política, el líder de la mayoría trabaja para avanzar los objetivos legislativos de su partido. El líder mayoritario a menudo se reúne con colegas de ambos partidos para instarlos a apoyar o derrotar proyectos de ley. Históricamente, el líder de la mayoría rara vez lidera los debates de la Cámara sobre proyectos de ley importantes, pero en ocasiones sirve como portavoz nacional de su partido.

Líder de la mayoría del Senado

El líder de la mayoría del Senado trabaja con los presidentes y los miembros de mayor rango de los diversos comités del Senado para programar la consideración de los proyectos de ley en el piso del Senado y trabaja para mantener a otros senadores de su partido informados sobre el próximo calendario legislativo. Al consultar con el líder de la minoría, el líder de la mayoría ayuda a crear reglas especiales, llamadas "acuerdos de consentimiento unánime", que limitan el tiempo de debate sobre proyectos de ley específicos. El líder mayoritario también tiene el poder de solicitar el voto de supermayoría de la clausura necesario para terminar el debate durante un filibustero.

Como líder político de su partido en el Senado, el líder mayoritario tiene un gran poder para elaborar el contenido de la legislación patrocinada por el partido mayoritario. Por ejemplo, en marzo de 2013, el líder de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid, de Nevada, decidió que una medida que prohíbe la venta y posesión de armas de asalto no se incluiría en un proyecto de ley integral de control de armas patrocinado por los demócratas del Senado en nombre de la administración Obama.

El líder mayoritario del Senado también disfruta del derecho de "primer reconocimiento" en el piso del Senado. Cuando varios senadores exigen hablar durante los debates sobre proyectos de ley, el presidente reconocerá al líder de la mayoría, permitiéndole hablar primero. Esto permite que el líder mayoritario ofrezca enmiendas, presente proyectos de ley sustitutos y presente mociones antes que cualquier otro senador. De hecho, el famoso ex líder de la mayoría del Senado Robert C. Byrd (D-West Virginia), calificó el derecho de primer reconocimiento como "el arma más potente en el arsenal del líder de la mayoría".

Líderes minoritarios de la Cámara y el Senado

Elegidos por sus compañeros miembros del partido al comienzo de cada nuevo Congreso, los líderes minoritarios de la Cámara y el Senado sirven como portavoces y líderes de debate en el piso del partido minoritario, también llamado "oposición leal". Si bien muchos de los roles de liderazgo político de la minoría y los líderes mayoritarios son similares, los líderes minoritarios representan las políticas y la agenda legislativa del partido minoritario y, a menudo, sirven como portavoces nacionales del partido minoritario.

Látigos Mayoritarios y Minoritarios

Desempeñando un papel puramente político, los azotes mayoritarios y minoritarios tanto en la Cámara como en el Senado sirven como los principales canales de comunicación entre los líderes mayoritarios y otros miembros del partido. Los látigos y sus látigos adjuntos son responsables de reunir el apoyo a los proyectos de ley respaldados por su partido y asegurarse de que cualquier miembro que esté "en la cerca" vote por la posición del partido. Los látigos contarán constantemente los votos durante los debates sobre los principales proyectos de ley y mantendrán informados a los líderes mayoritarios sobre el recuento de votos.

Según la Oficina Histórica del Senado, el término "látigo" proviene de la caza del zorro. Durante la cacería, uno o más cazadores fueron asignados para evitar que los perros se desviaran del camino durante la persecución. Muy descriptivo de lo que los azotes de la Cámara y el Senado pasan sus días en el Congreso haciendo.

Presidente del senado

El Vicepresidente de los Estados Unidos también se desempeña como Presidente del Senado. Al actuar en esta capacidad, el Vicepresidente solo tiene un deber: romper los raros votos de empate en la legislación ante el Senado. Si bien el Presidente del Senado está facultado para presidir las sesiones del Senado, este deber generalmente lo maneja el Líder de la mayoría del Senado. En la práctica habitual, los vicepresidentes solo visitan las cámaras del Senado cuando piensan que se avecina un empate.

Presidente Pro Tempore del Senado

El presidente pro tempore preside el Senado cuando el líder de la mayoría está ausente. Como posición en gran medida honoraria, el presidente pro tempore a menudo se otorga al senador del partido mayoritario que ha servido más tiempo. La frase "pro tempore" significa literalmente "por el momento" en latín.