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Definición de presión, unidades y ejemplos

Definición de presión, unidades y ejemplos

En la ciencia, presión es una medida de la fuerza por unidad de área. La unidad de presión SI es el pascal (Pa), que es equivalente a N / m2 (newtons por metro cuadrado).

Ejemplo básico

Si tuviera 1 newton (1 N) de fuerza distribuida en 1 metro cuadrado (1 m2), entonces el resultado es 1 N / 1 m2 = 1 N / m2 = 1 Pa. Esto supone que la fuerza se dirige perpendicularmente hacia el área de la superficie.

Si aumenta la cantidad de fuerza pero la aplica sobre la misma área, la presión aumentaría proporcionalmente. Una fuerza de 5 N distribuida sobre el mismo área de 1 metro cuadrado sería 5 Pa. Sin embargo, si también expandió la fuerza, entonces encontraría que la presión aumenta en una proporción inversa al aumento del área.

Si tuviera 5 N de fuerza distribuida en 2 metros cuadrados, obtendría 5 N / 2 m2 = 2.5 N / m2 = 2.5 Pa.

Unidades de presión

Una barra es otra unidad métrica de presión, aunque no es la unidad SI. Se define como 10,000 Pa. Fue creado en 1909 por el meteorólogo británico William Napier Shaw.

Presión atmosférica, a menudo señalado como pagsuna, es la presión de la atmósfera de la Tierra. Cuando está de pie afuera en el aire, la presión atmosférica es la fuerza promedio de todo el aire sobre y alrededor de usted empujando su cuerpo.

El valor promedio de la presión atmosférica a nivel del mar se define como 1 atmósfera o 1 atm. Dado que este es un promedio de una cantidad física, la magnitud puede cambiar con el tiempo en función de métodos de medición más precisos o posiblemente debido a cambios reales en el medio ambiente que podrían tener un impacto global en la presión promedio de la atmósfera.

  • 1 Pa = 1 N / m2
  • 1 barra = 10,000 Pa
  • 1 atm ≈ 1.013 × 105 Pa = 1.013 bar = 1013 milibares

Cómo funciona la presión

El concepto general de fuerza a menudo se trata como si actuara sobre un objeto de forma idealizada. (Esto es realmente común para la mayoría de las cosas en la ciencia, y particularmente en la física, ya que creamos modelos idealizados para resaltar los fenómenos a los que prestamos atención específica e ignoramos tantos otros fenómenos como podamos razonablemente). En este enfoque idealizado, si digamos que una fuerza está actuando sobre un objeto, dibujamos una flecha que indica la dirección de la fuerza y ​​actuamos como si la fuerza tuviera lugar en ese punto.

En realidad, sin embargo, las cosas nunca son tan simples. Si empuja una palanca con la mano, la fuerza se distribuye en la mano y empuja contra la palanca distribuida en esa área de la palanca. Para complicar aún más las cosas en esta situación, la fuerza casi seguramente no se distribuye de manera uniforme.

Aquí es donde entra en juego la presión. Los físicos aplican el concepto de presión para reconocer que una fuerza se distribuye sobre un área de superficie.

Aunque podemos hablar sobre la presión en una variedad de contextos, una de las primeras formas en que el concepto entró en discusión dentro de la ciencia fue considerar y analizar los gases. Mucho antes de que la ciencia de la termodinámica se formalizara en el siglo XIX, se reconoció que los gases, cuando se calentaban, aplicaban una fuerza o presión sobre el objeto que los contenía. El gas calentado se usó para la levitación de globos de aire caliente que comenzó en Europa en la década de 1700, y las civilizaciones chinas y otras habían hecho descubrimientos similares mucho antes de eso. La década de 1800 también vio el advenimiento de la máquina de vapor (como se muestra en la imagen asociada), que utiliza la presión acumulada dentro de una caldera para generar movimiento mecánico, como el necesario para mover un barco fluvial, un tren o un telar de fábrica.

Esta presión recibió su explicación física con la teoría cinética de los gases, en la cual los científicos se dieron cuenta de que si un gas contenía una amplia variedad de partículas (moléculas), la presión detectada podría representarse físicamente por el movimiento promedio de esas partículas. Este enfoque explica por qué la presión está estrechamente relacionada con los conceptos de calor y temperatura, que también se definen como movimiento de partículas utilizando la teoría cinética. Un caso particular de interés en termodinámica es un proceso isobárico, que es una reacción termodinámica donde la presión permanece constante.

Editado por Anne Marie Helmenstine, Ph.D.