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El compromiso de 1850

El compromiso de 1850

El Compromiso de 1850 fue una serie de cinco proyectos de ley destinados a evitar conflictos sectoriales que pasaron durante la presidencia de Millard Fillmore. Con el Tratado de Guadalupe Hidalgo al final de la guerra mexicano-estadounidense, todo el territorio de propiedad mexicana entre California y Texas fue entregado a los Estados Unidos. Esto incluía partes de Nuevo México y Arizona. Además, partes de Wyoming, Utah, Nevada y Colorado fueron cedidas a los Estados Unidos. La pregunta que surgió fue qué hacer con la esclavitud en estos territorios. ¿Debería estar permitido o prohibido? El tema era extremadamente importante tanto para los estados libres como para los esclavos debido al equilibrio de poder en términos de bloques de votación en el Senado y la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Henry Clay como Pacificador

Henry Clay era un senador whig de Kentucky. Fue apodado "El Gran Compromiso" debido a sus esfuerzos por ayudar a que estos proyectos se concretaran junto con proyectos anteriores como el Compromiso de Missouri de 1820 y el Arancel de Compromiso de 1833. Él personalmente poseía esclavos que luego liberaría en su testamento. Sin embargo, su motivación para aprobar estos compromisos, especialmente el compromiso de 1850, fue evitar la Guerra Civil.

La lucha seccional se estaba volviendo cada vez más conflictiva. Con la adición de nuevos territorios y la cuestión de si serían territorios libres o esclavos, la necesidad de un compromiso fue lo único que en ese momento habría evitado la violencia directa. Al darse cuenta de esto, Clay contó con la ayuda del senador demócrata de Illinois, Stephen Douglas, quien ocho años después estaría involucrado en una serie de debates con el oponente republicano Abraham Lincoln.

Clay, respaldado por Douglas, propuso cinco resoluciones el 29 de enero de 1850, que esperaba colmarían la brecha entre los intereses del sur y del norte. En abril de ese año, se creó un Comité de Trece para considerar las resoluciones. El 8 de mayo, el comité dirigido por Henry Clay propuso las cinco resoluciones combinadas en un proyecto de ley general. El proyecto de ley no recibió apoyo unánime. Los opositores de ambos lados no estaban contentos con los compromisos, incluidos el sureño John C. Calhoun y el norteño William H. Seward. Sin embargo, Daniel Webster puso su considerable peso y talento verbal detrás de la factura. No obstante, el proyecto de ley combinado no logró obtener el apoyo del Senado. Por lo tanto, los partidarios decidieron separar el proyecto de ley general en cinco proyectos de ley individuales. Estos fueron finalmente aprobados y promulgados por el presidente Fillmore.

Las cinco cuentas del compromiso de 1850

El objetivo de los proyectos de ley de compromiso era hacer frente a la propagación de la esclavitud a los territorios para mantener en equilibrio los intereses del norte y del sur. Los cinco proyectos de ley incluidos en los Compromisos ponen en vigencia lo siguiente:

  1. Se ingresó a California como un estado libre.
  2. A Nuevo México y Utah se les permitió usar la soberanía popular para decidir el tema de la esclavitud. En otras palabras, la gente elegiría si los estados serían libres o esclavos.
  3. La República de Texas renunció a las tierras que reclamó en el actual Nuevo México y recibió $ 10 millones para pagar su deuda con México.
  4. El comercio de esclavos fue abolido en el Distrito de Columbia.
  5. La Ley de Esclavos Fugitivos hizo que cualquier funcionario federal que no arrestara a un esclavo fugitivo pudiera pagar una multa. Esta fue la parte más controvertida del Compromiso de 1850 y provocó que muchos abolicionistas aumentaran sus esfuerzos contra la esclavitud.

El compromiso de 1850 fue clave para retrasar el inicio de la Guerra Civil hasta 1861. Disminuyó temporalmente la retórica entre los intereses del norte y del sur, retrasando así la secesión durante 11 años. Clay murió de tuberculosis en 1852. Uno se pregunta qué podría haber sucedido si todavía hubiera estado vivo en 1861.