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Gitanos en el Holocausto

Gitanos en el Holocausto

Los gitanos de Europa fueron registrados, esterilizados, guetizados y luego deportados por los nazis a campos de concentración y muerte antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Aproximadamente 250,000 a 500,000 gitanos fueron asesinados durante el Holocausto, un evento que llaman el Porajmos (el "Devorador")

Una breve historia

Hace aproximadamente 1,000 años, varios grupos de personas emigraron del norte de la India, dispersándose por toda Europa durante los próximos siglos.

Aunque estas personas formaban parte de varias tribus (la mayor de las cuales son los sinti y los romaníes), los pueblos establecidos los llamaron por un nombre colectivo, "gitanos", que se deriva de la creencia de que habían venido de Egipto.

Nómadas, de piel oscura, no cristianos, que hablan un idioma extranjero (romaní) y no están vinculados a la tierra, los gitanos eran muy diferentes de los pueblos establecidos de Europa.

Los malentendidos de la cultura gitana crearon sospechas y temores, lo que a su vez condujo a la especulación desenfrenada, los estereotipos y las historias sesgadas. Muchos de estos estereotipos e historias todavía se creen fácilmente.

A lo largo de los siglos siguientes, los no gitanos (Gaje) intentaron continuamente asimilar a los gitanos o matarlos. Los intentos de asimilar a los gitanos implicaron robar a sus hijos y colocarlos con otras familias; dándoles ganado y alimento, esperando que se conviertan en granjeros; prohibiendo sus costumbres, idioma y vestimenta; y obligándolos a asistir a la escuela y la iglesia.

Los decretos, leyes y mandatos a menudo permitieron el asesinato de gitanos. En 1725, el rey Federico Guillermo I de Prusia ordenó que ahorcaran a todos los gitanos mayores de 18 años.

Una práctica de "caza de gitanos" era común: una caza de juego similar a la caza de zorros. Incluso en 1835, una cacería gitana en Jutlandia (Dinamarca) "trajo una bolsa de más de 260 hombres, mujeres y niños", escriben Donald Kenrick y Grattan Puxon.

Aunque los gitanos habían sufrido siglos de tal persecución, permaneció relativamente al azar y esporádico hasta el siglo XX, cuando los estereotipos negativos se moldearon intrínsecamente en una identidad racial, y los gitanos fueron sistemáticamente asesinados.

Bajo el tercer reich

La persecución de los gitanos comenzó al comienzo del Tercer Reich. Los gitanos fueron arrestados e internados en campos de concentración, así como esterilizados bajo la ley de julio de 1933 para la prevención de la descendencia con enfermedades hereditarias.

Al principio, los gitanos no fueron nombrados específicamente como un grupo que amenazaba a los arios, el pueblo alemán. Esto se debió a que, bajo la ideología racial nazi, los gitanos eran arios.

Los nazis tenían un problema: ¿cómo podían perseguir a un grupo envuelto en estereotipos negativos pero que supuestamente formaba parte de la súper raza aria?

Los investigadores raciales nazis finalmente encontraron una supuesta razón "científica" para perseguir a la mayoría de los gitanos. Encontraron su respuesta en el libro del profesor Hans F. K. Günther "Rassenkunde Europas" ("Antropología de Europa") donde escribió:

Los gitanos han retenido algunos elementos de su hogar nórdico, pero descienden de las clases más bajas de la población en esa región. En el curso de sus migraciones, han absorbido la sangre de los pueblos circundantes y, por lo tanto, se han convertido en una mezcla racial oriental, occidental y asiática, con una adición de cepas indias, de Asia media y europeas. Su modo de vida nómada es el resultado de esta mezcla. Los gitanos generalmente afectarán a Europa como extranjeros.

Con esta creencia, los nazis necesitaban determinar quién era gitano "puro" y quién era "mixto". Así, en 1936, los nazis establecieron la Unidad de Investigación de Higiene Racial y Biología de la Población, con el Dr. Robert Ritter a la cabeza, para estudiar el problema gitano y hacer recomendaciones para la política nazi.

Al igual que con los judíos, los nazis necesitaban determinar quién debía ser considerado un "gitano". El Dr. Ritter decidió que alguien podría ser considerado un gitano si tuviera "uno o dos gitanos entre sus abuelos" o si "dos o más de sus abuelos son parcialmente gitanos".

Kenrick y Puxon culpan al Dr. Ritter por los 18,000 gitanos alemanes adicionales que fueron asesinados debido a esta designación más inclusiva, en lugar de si se hubieran seguido las mismas reglas que se aplicaron a los judíos, que necesitaban tres o cuatro abuelos judíos para ser considerados judíos.

Para estudiar a los gitanos, el Dr. Ritter, su asistente Eva Justin y su equipo de investigación visitaron los campos de concentración gitanos (Zigeunerlagers) y examinó a miles de gitanos que los documentaban, registraban, entrevistaban, fotografiaban y finalmente los categorizaban.

Fue a partir de esta investigación que el Dr. Ritter formuló que el 90% de los gitanos eran de sangre mixta, por lo tanto peligroso.

Habiendo establecido una razón "científica" para perseguir al 90% de los gitanos, los nazis necesitaban decidir qué hacer con el otro 10%, los que eran nómadas y parecían tener el menor número de cualidades "arias".

En ocasiones, el ministro del Interior, Heinrich Himmler, habló sobre dejar que los gitanos "puros" deambularan con relativa libertad y también sugirió una reserva especial para ellos. Supuestamente como parte de una de estas posibilidades, nueve representantes gitanos fueron seleccionados en octubre de 1942 y se les dijo que crearan listas de Sinti y Lalleri para ser salvados.

Debe haber habido confusión dentro del liderazgo nazi. Muchos querían matar a todos los gitanos, sin excepciones. El 3 de diciembre de 1942, Martin Bormann escribió en una carta a Himmler:

"... el trato especial significaría una desviación fundamental de las medidas simultáneas para luchar contra la amenaza gitana y la población y los líderes inferiores del partido no lo entenderían en absoluto. Además, el Führer no estaría de acuerdo en dar a una sección de los gitanos sus antiguos libertad."

Aunque los nazis no descubrieron una razón "científica" para matar al 10% de los gitanos clasificados como "puros", no se hicieron distinciones cuando los gitanos fueron ordenados a Auschwitz o deportados a los otros campos de exterminio.

Al final de la guerra, se estima que entre 250,000 y 500,000 gitanos fueron asesinados en Porajmos, matando aproximadamente a las tres cuartas partes de los gitanos alemanes y la mitad de los gitanos austriacos.

Fuentes

  • Friedman, Philip. "El exterminio de los gitanos: genocidio nazi de un pueblo ario".Caminos a la extinción: ensayos sobre el Holocausto, Ed. Ada June Friedman. Jewish Publication Society of America, 1980, Nueva York.
  • Kenrick, Donald y Puxon, Grattan."El destino de los gitanos de Europa". Basic Books, 1972, Nueva York.