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Análisis de 'La escuela' de Donald Barthelme

Análisis de 'La escuela' de Donald Barthelme

Donald Barthelme (1931-1989) fue un escritor estadounidense conocido por su estilo posmoderno y surrealista. Publicó más de 100 historias en su vida, muchas de las cuales fueron bastante compactas, lo que lo convirtió en una influencia importante en la ficción flash contemporánea.

"The School" se publicó originalmente en 1974 en El neoyorquino, donde está disponible para los suscriptores. También puede encontrar una copia gratuita de la historia en National Public Radio.

Alerta de spoiler

La historia de Barthelme es breve, de solo 1,200 palabras, y realmente, oscuramente divertida. Vale la pena leer por su cuenta antes de sumergirse en este análisis.

Humor y escalamiento

"The School" es una historia clásica de escalada, lo que significa que se intensifica y se vuelve cada vez más grandiosa a medida que avanza; así es como logra gran parte de su humor. Comienza con una situación ordinaria que todos pueden reconocer: un proyecto fallido de jardinería en el aula. Pero luego se acumula en tantas otras fallas reconocibles en el aula (que involucran jardines de hierbas, una salamandra e incluso un cachorro) que la acumulación pura se vuelve absurda.

Que el tono sobrio y conversacional del narrador nunca se eleve al mismo tono febril de absurdo hace que la historia sea aún más divertida. Su entrega continúa como si estos eventos fueran completamente comprensibles, "solo una racha de mala suerte".

Cambios de tono

Hay dos cambios de tono separados y significativos en la historia que interrumpen el humor directo y de estilo de escalada.

El primero ocurre con la frase, "Y luego estaba este huérfano coreano". Hasta este punto, la historia ha sido divertida, con cada muerte de relativamente poca importancia. Pero la frase sobre el huérfano coreano es la primera mención de víctimas humanas. Aterriza como un puñetazo en el intestino, y anuncia una extensa lista de muertes humanas.

Lo que era divertido cuando solo eran jerbos y ratones no es tan divertido cuando hablamos de seres humanos. Y si bien la magnitud de las crecientes calamidades conserva una ventaja humorística, la historia se encuentra indudablemente en un territorio más serio a partir de ahora.

El segundo cambio de tono ocurre cuando los niños preguntan: "¿Es la muerte lo que da sentido a la vida?" Hasta ahora, los niños han sonado más o menos como niños, y ni siquiera el narrador ha planteado preguntas existenciales. Pero luego los niños de repente expresan preguntas como:

"¿No es la muerte, considerada como un dato fundamental, el medio por el cual se puede trascender la mundanidad de lo cotidiano que se da por sentado en la dirección de-"

La historia toma un giro surrealista en este punto, ya no trata de ofrecer una narrativa que pueda basarse en la realidad, sino que aborda preguntas filosóficas más amplias. La formalidad exagerada del discurso de los niños solo sirve para enfatizar la dificultad de articular tales preguntas en la vida real: la brecha entre la experiencia de la muerte y nuestra capacidad para darle sentido.

La locura de la protección

Una de las razones por las que la historia es efectiva es la forma en que causa molestias. Los niños se enfrentan repetidamente a la muerte, la única experiencia de la que a los adultos les gustaría protegerlos. Hace que un lector se retuerza.

Sin embargo, después del primer cambio de tono, el lector se vuelve como los niños, confrontando la ineludibilidad e inevitabilidad de la muerte. Todos estamos en la escuela, y la escuela nos rodea. Y a veces, como los niños, podríamos comenzar a "sentir que tal vez hay algo mal en la escuela". Pero la historia parece estar señalando que no hay otra "escuela" a la que podamos asistir. (Si está familiarizado con el cuento de Margaret Atwood "Happy Endings", reconocerá las similitudes temáticas aquí).

La solicitud de los niños ahora surrealistas de que el maestro haga el amor con el asistente de enseñanza parece ser una búsqueda de lo opuesto a la muerte, un intento de encontrar "lo que da sentido a la vida". Ahora que los niños ya no están protegidos de la muerte, tampoco quieren protegerse de su opuesto. Parecen estar buscando el equilibrio.

Es solo cuando el maestro afirma que hay "valor en todas partes" que el asistente de enseñanza se le acerca. Su abrazo demuestra una tierna conexión humana que no parece particularmente sexualizada.

Y es entonces cuando entra el nuevo jerbo, en toda su gloria surrealista y antropomorfizada. La vida continua. La responsabilidad de cuidar a un ser vivo continúa, incluso si ese ser vivo, como todos los seres vivos, está condenado a la muerte eventual. Los niños animan porque su respuesta a la inevitabilidad de la muerte es continuar participando en las actividades de la vida.