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Cómo se forman las perlas y qué especie las hace

Cómo se forman las perlas y qué especie las hace

Las perlas que puede usar en aretes y collares son el resultado de un irritante debajo de la concha de un organismo vivo. Las perlas están formadas por moluscos de agua salada o de agua dulce, un grupo diverso de animales que incluye ostras, mejillones, almejas, caracoles y gasterópodos.

¿Cómo hacen los moluscos las perlas?

Las perlas se forman cuando un irritante, como un poco de comida, un grano de arena, bacterias o incluso un pedazo del manto del molusco queda atrapado en el molusco. Para protegerse, el molusco secreta las sustancias aragonita (un mineral) y conchiolin (una proteína), que son las mismas sustancias que secreta para formar su caparazón. El compuesto de estas dos sustancias se llama nácar o nácar. Las capas se depositan alrededor del irritante y crece con el tiempo, formando la perla.

Dependiendo de cómo esté dispuesta la aragonita, la perla puede tener un alto brillo (nácar o nácar) o una superficie más parecida a la porcelana que no tiene ese brillo. En el caso de las perlas de bajo brillo, las láminas de cristales de aragonita son perpendiculares o en ángulo a la superficie de la perla. Para las perlas nacaradas iridiscentes, las capas de cristal se superponen.

Las perlas pueden tener una variedad de colores, que incluyen blanco, rosa y negro. Puedes distinguir una perla de imitación de una perla real frotándola en tus dientes. Las perlas reales se sienten arenosas contra los dientes debido a las capas de nácar, mientras que las imitaciones son suaves.

Las perlas no siempre son redondas. Las perlas de agua dulce a menudo tienen más forma de arroz inflado. Las formas inusuales también pueden ser apreciadas para joyas, especialmente para perlas grandes.

¿Qué moluscos hacen perlas?

Cualquier molusco puede formar una perla, aunque son más comunes en algunos animales que en otros. Hay animales conocidos como ostras perladas, que incluyen especies del género. Pinctada. Las especies Pinctada maxima (llamada ostra de perla con labios dorados o ostra de perla con labios plateados) vive en el Océano Índico y el Pacífico desde Japón hasta Australia y produce perlas conocidas como South Sea Pearls.

Las perlas también se pueden encontrar y cultivar en moluscos de agua dulce y a menudo son producidas por especies denominadas colectivamente "mejillones de perlas". Otros animales productores de perlas incluyen abulones, caracolas, conchas de bolígrafos y buhos.

¿Cómo se hacen las perlas cultivadas?

Algunas perlas son cultivadas. Estas perlas no se forman por casualidad en la naturaleza. Son ayudados por humanos, que insertan un trozo de concha, vidrio o manto en un molusco y esperan a que se formen perlas. Este proceso implica muchos pasos para el productor de ostras. El agricultor debe criar las ostras durante unos tres años antes de que estén lo suficientemente maduras para implantarse, manteniéndolas sanas. Luego los implantan con el injerto y el núcleo y cosechan las perlas entre 18 meses y tres años después.

Como las perlas naturales son muy raras y se tendrían que abrir cientos de ostras o almejas para encontrar una perla silvestre, las perlas cultivadas son más comunes.