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¿Es la sangre humana desoxigenada azul?

¿Es la sangre humana desoxigenada azul?

Algunos animales tienen sangre azul. Las personas solo tienen sangre roja. Es una idea errónea sorprendentemente común que la sangre humana desoxigenada es azul.

Por qué la sangre es roja

La sangre humana es roja porque contiene una gran cantidad de glóbulos rojos, que contienen hemoglobina.

La hemoglobina es una proteína de color rojo que contiene hierro que funciona en el transporte de oxígeno al unirse reversiblemente al oxígeno. La hemoglobina oxigenada y la sangre son de color rojo brillante; la hemoglobina desoxigenada y la sangre son de color rojo oscuro.

La sangre humana no aparece azul bajo ninguna circunstancia.

La sangre de los vertebrados, en general, es roja. Una excepción es la sangre skink (género Prasinohaema), que contiene hemoglobina, aún aparece verde porque contiene una gran cantidad de la proteína biliverdina.

Por qué puede aparecer azul

Si bien su sangre nunca se vuelve azul, su piel puede adquirir un tono azulado como resultado de ciertas enfermedades y trastornos. Este color azul se llama cianosis.

Si el hemo en la hemoglobina se oxida, puede convertirse en metahemoglobina, que es de color marrón. La metahemoglobina no puede transportar oxígeno y su color más oscuro puede hacer que la piel se vea azul.

En la sulfhemoglobinemia, la hemoglobina se oxigena solo parcialmente, lo que hace que parezca rojo oscuro con un tinte azulado. En algunos casos, la sulfhemoglobinemia hace que la sangre parezca verde. La sulfhemoglobinemia es muy rara.

Hay sangre azul (y otros colores)

Mientras que la sangre humana es roja, algunos animales tienen sangre azul.

Las arañas, los moluscos y algunos otros artrópodos usan hemocianina en su hemolinfa, que es análoga a nuestra sangre. Este pigmento a base de cobre es azul.

Aunque cambia de color cuando se oxigena, la hemolinfa generalmente funciona en el transporte de nutrientes en lugar del intercambio de gases.

Otros animales usan diferentes moléculas para la respiración. Sus moléculas de transporte de oxígeno pueden producir fluidos similares a la sangre que son rojos o azules, o incluso verdes, amarillos, violetas, naranjas o incoloros.

Los invertebrados marinos que usan hemeritrina como pigmento respiratorio pueden tener líquido rosado o violeta cuando se oxigena, que se vuelve incoloro cuando se desoxigena.

Los pepinos de mar tienen un fluido circulatorio amarillo debido a la proteína vanabina a base de vanadio. No está claro si las vanadinas participan en el transporte de oxígeno.

Ver por ti mismo

Si no crees que la sangre humana siempre es roja o que parte de la sangre animal es azul, puedes probarte esto.

  • Podrías pincharte el dedo con una taza de aceite vegetal. No hay oxígeno en el aceite, por lo que la sangre roja oxigenada cambiaría a azul si el mito fuera cierto.
  • Una forma realmente interesante de examinar la sangre es ver los dedos de una rana viva bajo una lupa o un microscopio de baja potencia. Puedes ver que toda la sangre es roja.
  • Si desea ver sangre azul, puede examinar la hemolinfa de un camarón o un cangrejo. La sangre oxigenada es azul verdosa. La hemolinfa desoxigenada es más de un color grisáceo opaco.
  • Donar sangre. Podrás ver cómo sale de tus venas (oxigenada) y se acumula en una bolsa (donde se desoxigena).

Aprende más

Puede adaptar la receta de limo para hacer sangre azul para proyectos.

Una de las razones por las que muchas personas piensan que la sangre desoxigenada es azul es porque las venas aparecen azules o verdes debajo de la piel. Aquí hay una explicación de cómo funciona eso.