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Lo que debe saber sobre Kwanzaa y por qué se celebra

Lo que debe saber sobre Kwanzaa y por qué se celebra


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A diferencia de Navidad, Ramadán o Hanukkah, Kwanzaa no está afiliado a una religión importante. Una de las fiestas estadounidenses más recientes, Kwanzaa se originó en la turbulenta década de 1960 para infundir orgullo y unidad racial en la comunidad negra. Ahora, totalmente reconocido en la corriente principal de América, Kwanzaa es ampliamente celebrado.

El Servicio Postal de los Estados Unidos estrenó su primer sello Kwanzaa en 1997, y lanzó un segundo sello conmemorativo en 2004. Además, los ex presidentes estadounidenses Bill Clinton y George W. Bush reconocieron el día en el cargo. Pero Kwanzaa tiene su cuota de críticas, a pesar de su estado dominante.

¿Estás considerando celebrar Kwanzaa este año? Descubra los argumentos a favor y en contra, si todos los negros (y los no negros) lo celebran y el impacto de Kwanzaa en la cultura estadounidense.

¿Qué es kwanzaa?

Establecido en 1966 por el profesor, activista y autor afroamericano Ron Karenga (o Maulana Karenga), Kwanzaa tiene como objetivo volver a conectar a los afroamericanos con sus raíces africanas y reconocer sus luchas como personas mediante la construcción de la comunidad. Se observa cada año entre el 26 de diciembre y el 1 de enero. Derivado del término swahili, "matunda ya kwanza", que significa "primicias", Kwanzaa se basa en celebraciones de la cosecha africana, como el Umkhost de Zululand de siete días. .

Según el sitio web oficial de Kwanzaa, “Kwanzaa fue creado a partir de la filosofía de Kawaida, que es una filosofía nacionalista cultural que argumenta que el desafío clave en la vida de las personas negras es el desafío de la cultura, y que lo que los africanos deben hacer es descubrir y presente lo mejor de su cultura, tanto antigua como actual, y úsela como base para crear modelos de excelencia humana y posibilidades para enriquecer y expandir nuestras vidas ".

Al igual que muchas celebraciones de la cosecha africana durante siete días, Kwanzaa tiene siete principios conocidos como el Nguzo Saba. Ellos son: umoja (unidad); kujichagulia (autodeterminación); ujima (trabajo colectivo y responsabilidad); ujamaa (economía cooperativa); nia (propósito); kuumba (creatividad); e imani (fe).

Celebrando Kwanzaa

Durante las celebraciones de Kwanzaa, un mkeka (esterilla de paja) descansa sobre una mesa cubierta con tela kente u otra tela africana. En la parte superior del mkeka se encuentra una kinara (candelabro) en la que van los mishumaa saba (siete velas). Los colores de Kwanzaa son negro para la gente, rojo para su lucha y verde para el futuro y la esperanza que proviene de su lucha, según el sitio web oficial de Kwanzaa.

Mazao (cultivos) y el kikombe cha umoja (la copa de la unidad) también se sientan en el mkeka. La copa de la unidad se usa para verter tambiko (libación) en recuerdo de los antepasados. Por último, los objetos de arte y libros africanos sobre la vida y la cultura de los africanos se sientan en el tapete para simbolizar el compromiso con el patrimonio y el aprendizaje.

¿Todos los negros observan Kwanzaa?

Aunque Kwanzaa celebra las raíces y la cultura africanas, la National Retail Foundation descubrió que solo el 13 por ciento de los afroamericanos observan las vacaciones, o aproximadamente 4,7 millones. Algunos negros han tomado una decisión consciente de evitar el día debido a las creencias religiosas, los orígenes del día y la historia del fundador de Kwanzaa (todo lo cual se cubrirá más adelante). Si tiene curiosidad acerca de si una persona negra en su vida observa a Kwanzaa porque desea obtenerle una tarjeta, un regalo u otro artículo relacionado, simplemente pregunte. No hagas suposiciones.

¿Pueden los no negros celebrar Kwanzaa?

Mientras Kwanzaa se enfoca en la comunidad negra y la diáspora africana, las personas de otros grupos raciales pueden unirse a la celebración. Del mismo modo que personas de diversos orígenes participan en celebraciones culturales como el Cinco de Mayo, el Año Nuevo Chino o los powwows de los nativos americanos, aquellos que no son de ascendencia africana pueden celebrar Kwanzaa.

Como explica el sitio web de Kwanzaa, “Los principios de Kwanzaa y el mensaje de Kwanzaa tienen un mensaje universal para todas las personas de buena voluntad. Está arraigado en la cultura africana, y hablamos como los africanos deben hablar, no solo a nosotros mismos, sino al mundo ”.

New York Times La reportera Sewell Chan creció celebrando el día. "Cuando era un niño que crecía en Queens, recuerdo haber asistido a las celebraciones de Kwanzaa en el Museo Americano de Historia Natural con familiares y amigos que, como yo, eran chino-estadounidenses", dijo. "Las vacaciones parecían divertidas e inclusivas (y, lo admito, un poco exóticas), y me comprometí con entusiasmo a recordar el Nguzo Saba, o siete principios ..."

Consulte los listados de periódicos locales, iglesias negras, centros culturales o museos para averiguar dónde celebrar Kwanzaa en su comunidad. Si un conocido suyo celebra a Kwanzaa, pida permiso para asistir a una celebración con ella. Sin embargo, sería ofensivo ir como un voyeur a quien no le importa el día en sí, pero tiene curiosidad por ver de qué se trata. Vaya porque está de acuerdo con los principios del día y está comprometido a implementarlos en su propia vida y comunidad. Después de todo, Kwanzaa es un día de enorme importancia para millones de personas.

Objeciones a Kwanzaa

¿Quién se opone a Kwanzaa? Ciertos grupos cristianos que consideran la fiesta como pagana, individuos que cuestionan su autenticidad y aquellos que se oponen a la historia personal del fundador Ron Karenga. Un grupo llamado la Organización de la Hermandad de un Nuevo Destino (BOND), por ejemplo, calificó la fiesta como racista y anticristiana.

En un artículo en la revista anti-musulmana de derecha declarada FrontPage, El fundador de BOND, el reverendo Jesse Lee Peterson, está en desacuerdo con la tendencia de los predicadores de incorporar a Kwanzaa en sus mensajes, llamando al movimiento "un error horrible" que aleja a los negros de la Navidad.

"En primer lugar, como hemos visto, todo el feriado está hecho", argumenta Peterson. "Los cristianos que celebran o incorporan Kwanzaa están alejando su atención de la Navidad, el nacimiento de nuestro Salvador y el simple mensaje de salvación: el amor a Dios a través de su Hijo".

El sitio web de Kwanzaa explica que Kwanzaa no es religioso ni está diseñado para reemplazar las fiestas religiosas. "Los africanos de todas las religiones pueden celebrar Kwanzaa, es decir, musulmanes, cristianos, judíos, budistas ...", dice el sitio. "Porque lo que Kwanzaa ofrece no es una alternativa a su religión o fe, sino un terreno común de la cultura africana que todos comparten y aprecian".

Raíces africanas? y un fundador con problemas

Incluso aquellos que no se oponen a Kwanzaa por motivos religiosos pueden estar en desacuerdo porque Kwanzaa no es una fiesta real en África y, además, el fundador de la costumbre, Ron Karenga, basó la fiesta en sus raíces en África Oriental. Sin embargo, durante el comercio transatlántico de esclavos, los negros fueron tomados de África occidental, lo que significa que Kwanzaa y su terminología swahili no son parte de la herencia de la mayoría de los afroamericanos.

Otra razón por la que las personas eligen no observar a Kwanzaa es el trasfondo de Ron Karenga. En la década de 1970, Karenga fue condenado por asalto grave y encarcelamiento falso. Según los informes, dos mujeres negras de la Organización de los Estados Unidos, un grupo nacionalista negro con el que aún está afiliado, fueron víctimas durante el ataque. Los críticos cuestionan cómo Karenga puede abogar por la unidad dentro de la comunidad negra cuando él mismo supuestamente estuvo involucrado en un ataque contra mujeres negras.

Terminando

Si bien Kwanzaa y su fundador a veces son objeto de críticas, periodistas como Afi-Odelia E. Scruggs celebran la festividad porque creen en los principios que defiende. En particular, los valores que Kwanzaa da a los niños y a la comunidad negra en general son los motivos por los que Scruggs observa el día. Inicialmente, Scruggs pensó que Kwanzaa era artificial, pero al ver sus principios en el trabajo cambió de opinión.

en unEl Correo de WashingtonEn la columna, escribió: “He visto que los principios éticos de Kwanzaa funcionan de muchas maneras. Cuando les recuerdo a los alumnos de quinto grado que les enseño que no están practicando 'umoja' cuando molestan a sus amigos, se callan ... Cuando veo a los vecinos convertir los terrenos baldíos en jardines comunitarios, estoy viendo una aplicación práctica de ambos ' nia 'y' kuumba '".

En resumen, mientras Kwanzaa tiene inconsistencias y su fundador tiene una historia problemática, la festividad tiene como objetivo unificar y elevar a quienes la observan. Al igual que otras fiestas, Kwanzaa se puede utilizar como una fuerza positiva en la comunidad. Algunos creen que esto supera cualquier preocupación sobre la autenticidad.


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