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Vida

El infame juicio de asesinato de Wilson de Huntsville en 1992

El infame juicio de asesinato de Wilson de Huntsville en 1992

Casi a las 9:30 p.m. en la tarde del 22 de mayo de 1992, el despachador del 911 notificó a la policía de Huntsville de un posible robo en curso con una víctima herida en el lugar. La ubicación era Boulder Circle, un vecindario acomodado ubicado entre las montañas con vista a Huntsville, Alabama.

La víctima es golpeada hasta la muerte

A los pocos minutos de llegar a la escena, la policía descubrió el cuerpo de una víctima masculina, identificada como el oftalmólogo local Dr. Jack Wilson, que yacía en el pasillo de arriba. Wilson había sido brutalmente asesinado, aparentemente con un bate de béisbol encontrado cerca.

Los detectives de homicidios comenzaron a registrar cada centímetro cuadrado de la casa y los terrenos. Trajeron a un perro policía para detectar posibles pruebas que la policía no podría detectar a simple vista. Cuando comenzaron la tediosa tarea de tratar de determinar lo que había sucedido, ninguno de ellos se dio cuenta de que estaban a punto de involucrarse en el caso de asesinato más notorio en la historia de Huntsville.

Reconstruyendo los eventos

Al encuestar a los vecinos y reconstruir los eventos, la policía determinó que el Dr. Wilson salió de su oficina alrededor de las 4 p.m. y llegué a casa Después de cambiarse de ropa, salió a su patio delantero donde los vecinos informaron haberlo visto usando un bate de béisbol para conducir una señal de campaña política en el suelo aproximadamente a las 4:30 p.m. Luego tomó una escalera de mano del garaje y la llevó al pasillo de arriba, donde sacó un detector de humo que luego se encontró acostado en la cama, desarmado.

En este punto, la policía teorizó que Wilson estaba sorprendido por alguien que ya estaba en la casa. El asaltante desconocido agarró el bate de béisbol y comenzó a golpear al médico. Después de que el médico se derrumbó en el suelo, el asaltante procedió a apuñalarlo dos veces con un cuchillo.

Si bien el crimen se había denunciado originalmente como un posible robo, no tenía ninguno de los signos típicos: no había cajones abiertos, ni armarios saqueados, ni muebles volcados. Sin evidencia de allanamiento o robo, el caso comenzaba a parecerse más a un "trabajo interno". La policía teorizó que era alguien que conocía los hábitos del médico y tenía acceso a su hogar lo que lo había matado.

La esposa del doctor tenía una coartada

La viuda del Dr. Wilson, Betty, inicialmente estaba demasiado angustiada para ser interrogada, sin embargo, una investigación posterior reveló que había almorzado con su esposo ese día alrededor del mediodía. La Dra. Wilson regresó a su oficina y Betty pasó gran parte del resto de su día comprando en preparación para un viaje que habían planeado hacer a la mañana siguiente. Después de asistir a una reunión de Alcohólicos Anónimos esa noche, regresó a su casa alrededor de las 9:30, donde descubrió el cuerpo de su esposo. Ella fue a la casa de un vecino y llamaron al 911.

Mediante el uso de recibos de tarjetas de crédito y testigos presenciales, la policía pudo verificar el paradero de Betty Wilson durante todo el día, excepto por un período de 30 minutos alrededor de las 2:30 p.m. y otro entre las 5 y las 5:30 p.m.

También se verificó a otros miembros de la familia, pero todos parecían tener coartadas sólidas.

Un descanso en el caso

El primer descanso para los investigadores se produjo cuando la Oficina del Sheriff del Condado de Shelby transmitió una propina que habían recibido una semana antes del asesinato. Había llamado una mujer, preocupada por su amigo James White, quien mientras estaba borracho, se había jactado de los planes de matar a un médico en Huntsville. Si bien la historia de White estaba confusa, lo que surgió fue que supuestamente estaba enamorado de una mujer llamada Peggy Lowe que lo había reclutado para asesinar al esposo de su hermana gemela.

La persona que llamó admitió que dudaba de la historia. "A White le gustaba hablar en grande cuando estaba bebiendo y últimamente había estado borracho casi todo el tiempo". Sin embargo, estaba lo suficientemente preocupada como para transmitir lo que había escuchado a la policía.

Después de que la policía de Huntsville se enteró de la información, le tomó solo unos minutos establecer que Peggy Lowe era la hermana gemela de Betty Wilson. Los investigadores decidieron que era hora de visitar a James White.

El sicario cuenta su historia

James Dennison White era un veterano de Vietnam de 42 años que tenía antecedentes de trastornos mentales y comportamiento antisocial causado en gran medida por el abuso de drogas y alcohol. Una de sus últimas evaluaciones mentales lo describió como sufriendo delirios y la incapacidad de separar los hechos de la fantasía.

White había sido encarcelado en varias instituciones mentales, así como en la cárcel. Mientras cumplía condena por vender drogas, White escapó. Fue capturado casi un año después en Arkansas, donde estuvo involucrado en el secuestro de un hombre y su esposa.

Cuando los detectives le preguntaron, White inicialmente negó todo, pero lentamente, a medida que avanzaba la noche y la noche, comenzó a contradecirse a sí mismo, tejiendo una red de medias verdades, mentiras y fantasías. Primero negó conocer a Peggy Lowe, y luego admitió haberla conocido. Negó conocer a Betty Wilson, luego dijo que iba a hacer un trabajo por ella.

Poco a poco surgió un patrón. Como White quedaría atrapado en una contradicción, él admitiría eso pero continuó negando todo lo demás. Era un tipo de comportamiento típico de la mayoría de las investigaciones criminales. Los detectives entendieron por experiencia que lograr que White admitiera la verdad sería un proceso largo y prolongado.

La confesión del blanco

Finalmente, justo cuando el sol se asomaba por el horizonte, White se derrumbó. Aunque tomaría varios meses, así como numerosas confesiones posteriores para lograr que contara toda la historia, White básicamente confesó haber sido contratado por Peggy Lowe y Betty Wilson para matar al Dr. Jack Wilson.

White afirmó haber conocido a Peggy Lowe en la escuela primaria donde trabajaba y donde él había trabajado como personal de mantenimiento a tiempo parcial. Según White, fue después de haber hecho un trabajo en la casa de Betty Wilson que se enamoró de él y comenzó a pasar horas hablando por teléfono con él. Poco a poco comenzó a hablar sobre su esposo y a insinuar que le gustaría verlo asesinado.

Poco tiempo después, mientras Betty había abandonado el tema de su esposo, mencionó que su hermana quería contratar a un "asesino a sueldo". White dijo, pretendiendo jugar, que conocía a alguien que lo haría por $ 20,000. Betty Lowe le dijo que era demasiado dinero ya que su hermana estaba prácticamente en bancarrota. Finalmente, acordaron un precio de $ 5,000. White le dijo a la policía que Peggy Lowe le dio una bolsa de plástico que contenía la mitad de la suma en billetes pequeños.

Poco a poco, a medida que la historia de White evolucionó, incluyó llamadas telefónicas entre él y las hermanas, los gemelos le dieron una pistola, un viaje a Guntersville para recoger dinero de los gastos dentro de un libro de la biblioteca y, finalmente, reunirse con Betty Wilson en Huntsville para obtener más gastos. dinero.

El dia del crimen

El día del asesinato, White afirmó que Betty Wilson lo encontró en el estacionamiento de un centro comercial cercano y lo llevó a su casa donde esperó durante dos horas hasta que llegó el Dr. Wilson. White sostuvo que estaba desarmado en ese momento. Más tarde declaró que sus experiencias en Vietnam lo habían agredido con armas de fuego. En cambio, había traído una larga cuerda. White dijo que aunque recordaba haber luchado con Wilson por el bate de béisbol, no recordaba haber matado al médico.

Después del asesinato, dijo que Betty Wilson vino a la casa, lo recogió y lo llevó de regreso al centro comercial. Luego recuperó su camioneta, condujo de regreso a Vincent y salió a beber con su hermano. Como prueba de su historia, White llevó a la policía a su casa donde encontraron un arma registrada para Betty Wilson y un libro de la Biblioteca Pública de Huntsville.

(Mientras tanto, una fuente cercana al caso describió a White después de que lo trajeron de vuelta a Huntsville, como "agonía física, casi trepando por las paredes y rogando que le dieran su medicina". La medicina, supuestamente litio, fue retenida porque estaba en una botella diferente de la original y White no tenía una receta para ello).

Los arrestos están hechos

Si bien White no estaba seguro de las fechas, horarios y eventos específicos y tomaría tiempo resolver la historia, los detectives sintieron que había suficiente evidencia para arrestar a las hermanas gemelas. La noticia del arresto de Betty Wilson por el asesinato de su esposo explotó como una bomba en Huntsville. No solo era una socialité bien conocida, sino que se rumoreaba que el patrimonio de su esposo valía casi seis millones de dólares.

Agregar combustible al fuego fue el informe de que Betty había ayudado a organizar una recaudación de fondos para una figura política popular la noche anterior al asesinato. Huntsville es una ciudad pequeña, especialmente durante las temporadas políticas. Los chismes se difundieron tan rápido que los diarios ya no estaban actualizados cuando salieron a la calle.

Al perforar las jugosas cositas juntas, un retrato de Betty Wilson como una asesina a sangre fría comenzó a tomar forma. Se rumoreaba que ella siempre había sido un "buscador de oro", y que se la había oído maldecir a su marido. (El Dr. Wilson sufrió la enfermedad de Crohn, una inflamación crónica del tracto digestivo que a menudo conduce a síntomas desagradables relacionados con el intestino, que supuestamente su esposa consideró que era un gran desvío). Sin embargo, lo más condenatorio fue la conversación que se centró en sus supuestos numerosos enlaces sexuales.

Estratagemas políticas

Cuando los medios de comunicación se dieron cuenta de la historia, la persiguieron con venganza. Periódicos, revistas y programas de televisión de todo el país comenzaron a seguir la historia y los reporteros parecían estar compitiendo entre sí para ver quién podría llegar a la versión más salaz de los eventos. Cuando los miembros de la oficina de la D.A. y la oficina del sheriff comenzaron a filtrar información a la prensa, quedó claro que estaban tratando de aprovechar el caso para obtener ventajas políticas.

La situación se politizó aún más cuando el D.A. acordó un controvertido acuerdo de culpabilidad para White, que le daría vida, con libertad condicional posible en siete años, a cambio de ayudar a condenar a las hermanas. Los expertos más tarde afirmaron que el acuerdo de culpabilidad significó el final de la carrera política de la D.A.

Cargos por asesinato de Betty Wilson y Peggy Lowe

En la audiencia, la fiscalía argumentó con éxito que Betty Wilson era la beneficiaria de la voluntad de su esposo y que el hecho de que ella había tenido relaciones sexuales era suficiente para demostrar el motivo del asesinato. La confesión grabada en cinta de James White proporcionó la evidencia. Después de una breve audiencia, a ambas hermanas se les ordenó ser juzgadas por asesinato.

A Peggy Lowe se le otorgó la fianza y fue liberada después de que sus vecinos en Vincent pusieron sus casas en seguridad. A Betty Wilson se le negó la fianza y permaneció en la cárcel del condado de Madison hasta su juicio. Poco tiempo después, la familia del Dr. Wilson presentó una demanda para negarle a Betty Wilson el acceso a su patrimonio.

A pesar de la postura de todos los lados, muchos analistas legales comenzaron a dudar de que la fiscalía realmente tuviera suficiente para condenar. No hubo testimonio de testigos presenciales que corroboraran que James White y Betty Wilson habían estado juntos en ningún momento y no había evidencia física que vincule a White con la escena del crimen. Otro dolor de cabeza importante para ambas partes fue la constante evolución de las historias de White en las que describiría los eventos un día y ofrecería una versión completamente diferente la semana siguiente.

¿Evidencia fabricada?

Quizás James White estaba pensando en líneas similares porque de repente recordó un hecho que afirmó no haber recordado antes. White dijo que la noche del crimen, se había cambiado de ropa en la casa de Wilson y la había colocado en una bolsa de plástico, junto con la cuerda y el cuchillo, y los escondió debajo de una roca a unos metros de la piscina. La bolsa supuestamente era la misma en la que había recibido el dinero de Peggy Lowe.

Aunque la ropa y el bolso se encontraron exactamente donde White dijo que estarían, los patólogos forenses nunca pudieron establecer si habían sido manchados de sangre o si realmente pertenecían a White. Más tarde, las autoridades explicaron que la ropa no se encontró durante la búsqueda inicial porque el perro policía había estado sufriendo de "alergias".

La ropa se convertiría en uno de los mayores misterios del caso. Nadie creía seriamente que podrían haberse perdido durante la búsqueda inicial. Incluso miembros de la policía de Huntsville expresaron escepticismo, aunque fuera de registro. Aunque finalmente se le ofreció el acuerdo de culpabilidad, muchos creyeron que White había conseguido que alguien plantara la ropa en un intento de reforzar su credibilidad y escapar de la silla eléctrica.

Un frenesí de alimentación mediática

Para entonces, el caso de los "gemelos malvados" había captado la atención nacional. El periodico de Wall Street, el Washington Times y Personas La revista publicó largos artículos. Los programas de televisión sensacionalistas que incluían "Hard Copy" y "Inside Edition" publicaron reportajes. Cuando dos cadenas de televisión nacionales expresaron interés en hacer una película, los agentes llegaron a Huntsville y compraron los derechos de la mayoría de las partes involucradas.

A medida que avanzaba el verano, incluso los observadores más imparciales comenzaron a tomar partido. Nunca en la historia de Huntsville un caso había generado tanta controversia y cobertura de noticias. Debido a la publicidad, el juez ordenó que el lugar del juicio se trasladara a Tuscaloosa.

El juicio de Betty Wilson

Cuando finalmente comenzó el juicio por asesinato de Betty Wilson, el caso se redujo a una simple pregunta: ¿Quién decía la verdad, Betty Wilson o James White?

  • La fiscalía argumentó que era un caso de asesinato a sueldo. La defensa dijo que el hecho de que White no llevara un arma con él hizo que la historia fuera sospechosa.
  • La fiscalía argumentó que el testimonio de White era creíble. La defensa argumentó que White había cambiado sus confesiones tantas veces que no se podía creer. Sostuvieron además que había moldeado su testimonio para que se ajustara al caso de la fiscalía con el fin de escapar de una posible sentencia de muerte.
  • La fiscalía argumentó que el testimonio de White fue corroborado por registros de llamadas telefónicas y el libro de la biblioteca. La defensa sostuvo que había otras explicaciones que podrían introducir dudas razonables.
  • La fiscalía argumentó que Betty Wilson y Peggy Lowe le dieron el arma a White. La defensa afirmó que robó el arma y ofreció el hecho de que la caja vacía en la que entró el arma, junto con los obuses, fue encontrada en la casa después.
  • La fiscalía ofreció un testigo que afirmó haber visto a "James White y Betty Wilson cerca de la escena del asesinato a menos de 30 minutos el uno del otro". La defensa argumentó que la testigo no era creíble porque no había podido elegir a White de una alineación.
  • La fiscalía afirmó que la línea de tiempo demostró su caso. La defensa argumentó que la línea de tiempo no encajaba.
  • La fiscalía ofreció un testigo que testificó que Betty Wilson había hablado de querer matar a su esposo. La defensa argumentó que la historia no era creíble porque había sucedido casi seis años antes y la mujer había seguido siendo amiga de Betty Wilson.
  • La defensa ofreció un testigo que declaró que había recibido un mensaje del Dr. Wilson en su contestador automático después de la supuesta hora de la muerte. La fiscalía argumentó que la llamada podría haberse hecho antes.

Pintado con un pincel condenatorio

Independientemente de la evidencia contundente, todos estuvieron de acuerdo en que el enfoque central del caso de la fiscalía era representar a Betty Wilson como una mujer fría e inmoral que quería la muerte de su esposo. Para probar esto, desfilaron una serie de testigos que declararon haber escuchado su maldición y menospreciar a su esposo. Otros testigos declararon tener conocimiento de que Betty Wilson llevaba hombres a su casa para mantener relaciones sexuales.

Quizás la parte más dramática del juicio se produjo cuando un ex empleado negro de la ciudad subió al estrado y testificó haber tenido relaciones con el acusado. Aunque la fiscalía negó haber jugado la carta de la carrera, todos los observadores del juicio coincidieron en que tuvo el mismo efecto.

El caso fue al jurado a las 12:28 el martes 2 de marzo de 1993. Después de deliberar el resto del día y gran parte del día siguiente, el jurado emitió un veredicto de culpabilidad. (Posteriormente, los miembros del jurado revelaron que el factor decisivo en su decisión fueron los registros telefónicos). Betty Wilson fue sentenciada a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

El juicio de Peggy Lowe

Seis meses después, Peggy Lowe fue juzgada por su presunta participación en el asesinato a sueldo. Gran parte de la evidencia fue una repetición cercana a la utilizada durante el juicio de su hermana, con los mismos testigos haciendo el mismo testimonio. Sin embargo, nuevo en el caso fue el testimonio de testigos expertos que declararon que era posible que dos personas pudieran haber estado involucradas en el asesinato. Citando la falta de salpicaduras de sangre en las paredes, los expertos teorizaron que el asesinato probablemente ocurrió en otro lugar que el pasillo y fue causado por algo más que un bate de béisbol.

Para la defensa, el momento más crucial probablemente ocurrió cuando White testificó que Betty Wilson lo recogió en la escena del crimen entre las 6 y las 6:30 p.m. en el día en cuestión, una hora más tarde de lo que había testificado previamente. Si los miembros del jurado creyeran esta versión de la historia de White, habría sido imposible para Betty Wilson haber participado.

Sin embargo, la mayor diferencia en los ensayos fueron las mujeres que fueron juzgadas. Mientras que Betty Wilson fue vilipendiada como la Jezabel por excelencia, Lowe fue retratada como una mujer virtuosa, compasiva, que iba a la iglesia y que constantemente ayudaba a las personas menos afortunadas. Si bien había sido difícil lograr que las personas testificaran como testigos del personaje de Betty Wilson, los miembros del jurado en el juicio de Lowe escucharon de un constante desfile de testigos que ensalzaban sus virtudes.

Le tomó solo dos horas y 11 minutos de deliberación al jurado encontrar a Peggy Lowe no culpable. En este juicio, los miembros del jurado mencionaron la falta de credibilidad de White como el principal factor decisivo. Según Associated Press, Lowe dijo sobre el veredicto: "Le pedí al Señor que me enviara un buen abogado y lo hizo", mientras que el fiscal explicó con pesar que tratar de condenarla había sido similar a "luchar contra Dios".

Las secuelas

Aunque Peggy Lowe nunca puede volver a ser juzgada gracias a las reglas de doble riesgo, el hecho es que es casi imposible que una hermana sea inocente del crimen y la otra sea culpable. Betty Wilson está cumpliendo su sentencia de cadena perpetua sin libertad condicional en la prisión de Julia Tutwiler en Wetumpka, Alabama. Ella trabaja en el departamento de costura y pasa su tiempo libre escribiendo a sus seguidores. Ella se ha vuelto a casar desde entonces. Su hermana sirvió como su dama de honor para la ceremonia de la prisión y las dos permanecen cercanas. Su caso está siendo apelado. Ambas hermanas continúan manteniendo su inocencia.

James White está cumpliendo cadena perpetua en una institución en Springville, Alabama, donde asiste a una escuela de oficios y recibe asesoramiento por abuso de drogas y alcohol. En 1994, se retractó de su historia sobre la participación de los gemelos, pero luego declaró la Quinta Enmienda cuando se le preguntó al respecto en el tribunal. Será elegible para libertad condicional en el año 2020.


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