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Biografía de Jay Gould, notorio ladrón barón

Biografía de Jay Gould, notorio ladrón barón

Jay Gould (nacido Jason Gould; 27 de mayo de 1836-2 de diciembre de 1892) fue un hombre de negocios que llegó a personificar al barón ladrón a fines del siglo XIX. A lo largo de su carrera, Gould hizo y perdió varias fortunas como ejecutivo ferroviario, financiero y especulador. Gould tenía fama de tácticas comerciales despiadadas, muchas de las cuales serían ilegales hoy en día, y durante su vida a menudo se pensó que era el hombre más despreciado de la nación.

Datos rápidos: Jay Gould

  • Conocido por: Jay Gould era conocido como un barón ladrón sin escrúpulos a fines del siglo XIX.
  • También conocido como: Jason Gould
  • Nacido: 27 de mayo de 1836 en Roxbury, Nueva York
  • Padres: Mary More y John Burr Gould
  • Murió: 2 de diciembre de 1892 en Nueva York, Nueva York
  • Educación: Escuelas locales, Hobart Academy, autodidacta en topografía y matemáticas.
  • Obras publicadasHistoria del condado de Delaware y las guerras fronterizas de Nueva York
  • Esposos): Helen Day Miller
  • Niños: George Jay Gould I, Edwin Gould, Sr., Helen Gould, Howard, Gould, Anna Gould, Frank Jay Gould
  • Cita notable: "Mi idea es que si el capital y el trabajo se quedan solos, se regularán mutuamente".

Vida temprana

Jayson "Jay" Gould nació en una familia de agricultores en Roxbury, Nueva York, el 27 de mayo de 1836. Asistió a una escuela local y aprendió materias básicas. Fue autodidacta en topografía y en su adolescencia fue empleado haciendo mapas de condados en el estado de Nueva York. También trabajó durante un tiempo en una herrería antes de involucrarse en un negocio de curtido de cuero en el norte de Pennsylvania.

Mundo financiero

Gould se mudó a la ciudad de Nueva York en la década de 1850 y comenzó a aprender los caminos de Wall Street. El mercado de valores estaba en gran medida no regulado en ese momento, y Gould se volvió experto en la manipulación de acciones. Gould fue despiadado al usar técnicas como arrinconar una acción, por medio de las cuales podía subir los precios y arruinar a los especuladores que estaban "cortos" en la acción, apostando a que el precio bajaría. Se creía ampliamente que Gould sobornaría a políticos y jueces y, por lo tanto, pudo eludir cualquier ley que pudiera haber restringido sus prácticas poco éticas.

Una historia que circuló en la época de Gould sobre su carrera inicial fue que condujo a su socio en el negocio del cuero, Charles Leupp, a transacciones de acciones imprudentes. Las actividades sin escrúpulos de Gould llevaron a la ruina financiera de Leupp, y se suicidó en su mansión en Madison Avenue en la ciudad de Nueva York.

La guerra de Erie

En 1867, Gould obtuvo un puesto en el directorio de Erie Railroad y comenzó a trabajar con Daniel Drew, quien había estado manipulando acciones en Wall Street durante décadas. Drew controlaba el ferrocarril, junto con un asociado más joven, el extravagante Jim Fisk.

Gould y Fisk tenían un carácter casi opuesto, pero se hicieron amigos y socios. Fisk era propenso a llamar la atención con acrobacias muy públicas. Y aunque a Gould realmente parecía gustarle Fisk, los historiadores especulan que Gould vio el valor de tener un compañero que desviara la atención de él. Con la intriga dirigida por Gould, los hombres se involucraron en una guerra por el control del ferrocarril Erie con el hombre más rico de América, Cornelius Vanderbilt.

La Guerra de Erie se desarrolló como un extraño espectáculo de intriga comercial y drama público. En un momento, Gould, Fisk y Drew huyeron a un hotel en Nueva Jersey para estar fuera del alcance de las autoridades legales de Nueva York. Mientras Fisk realizaba un espectáculo público, dando entrevistas animadas a la prensa, Gould hizo arreglos para sobornar a políticos en Albany, Nueva York, la capital del estado.

La lucha por el control del ferrocarril finalmente alcanzó un final confuso, ya que Gould y Fisk se reunieron con Vanderbilt y llegaron a un acuerdo. Finalmente, el ferrocarril cayó en manos de Gould, aunque estaba feliz de dejar que Fisk, apodado el "Príncipe de Erie", fuera su rostro público.

El rincón de oro

A fines de la década de 1860, Gould notó algunas peculiaridades en la forma en que fluctuaba el mercado del oro, e ideó un esquema para arrinconar el oro. El intrincado esquema permitiría a Gould controlar esencialmente el suministro de oro en Estados Unidos, lo que significaría que podría influir en toda la economía nacional.

El complot de Gould solo podría funcionar si el gobierno federal decidiera no vender reservas de oro mientras Gould y sus compinches trabajaban para subir el precio. Para dejar de lado al Departamento del Tesoro, Gould sobornó a funcionarios del gobierno federal, incluido un pariente del presidente Ulysses S. Grant.

El plan para arrinconar el oro entró en vigencia en septiembre de 1869. En un día que se conocería como "Viernes Negro", el 24 de septiembre de 1869, el precio del oro comenzó a aumentar y se produjo un pánico en Wall Street. Para el mediodía, el plan de Gould se deshizo cuando el gobierno federal comenzó a vender oro en el mercado, bajando el precio.

Aunque Gould y su compañero Fisk habían causado una gran interrupción en la economía, y varios especuladores fueron arruinados, los dos hombres aún se marcharon con una ganancia estimada en millones de dólares. Hubo investigaciones sobre lo que se había desarrollado, pero Gould había cubierto cuidadosamente sus huellas. No fue procesado por violar ninguna ley.

El pánico al oro del "Viernes Negro" hizo a Gould más rico y más famoso, aunque a lo largo de este episodio generalmente intentó evitar la publicidad. Como siempre, prefería que su socio gregario, Jim Fisk, tratara con la prensa.

Gould y los ferrocarriles

Gould y Fisk dirigieron el ferrocarril Erie hasta 1872, cuando Fisk, cuya vida privada se había convertido en tema de innumerables titulares de periódicos, fue asesinado en un hotel de Manhattan. Cuando Fisk estaba muriendo, Gould se apresuró a su lado, al igual que otro amigo, William M. "Boss" Tweed, el líder de Tammany Hall, la infame máquina política de Nueva York.

Tras la muerte de Fisk, Gould fue expulsado como jefe del ferrocarril de Erie. Pero se mantuvo activo en el negocio ferroviario, comprando y vendiendo grandes cantidades de acciones ferroviarias.

En la década de 1870, Gould compró varios ferrocarriles durante un momento en que el pánico financiero redujo los precios. Comprendió que los ferrocarriles debían expandirse en Occidente y que la demanda de transporte confiable a través de grandes distancias sobreviviría a cualquier inestabilidad financiera.

A medida que la economía estadounidense mejoró a fines de la década, vendió gran parte de sus acciones, acumulando una fortuna. Cuando los precios de las acciones volvieron a caer, comenzó a adquirir ferrocarriles nuevamente. En un patrón familiar, parecía que no importaba cómo funcionara la economía, Gould terminó en el lado ganador.

Asociaciones más cuestionables

En la década de 1880, Gould se involucró en el transporte en la ciudad de Nueva York, operando un ferrocarril elevado en Manhattan. También compró la compañía American Union Telegraph, que fusionó con Western Union. A fines de la década de 1880, Gould dominaba gran parte de la infraestructura de transporte y comunicación de los Estados Unidos.

En un episodio sombrío, Gould se involucró con el empresario Cyrus Field, quien décadas atrás había planeado la creación del cable telegráfico transatlántico. Se creía que Gould llevó a Field a esquemas de inversión que resultaron ruinosos. Field perdió su fortuna y Gould, como siempre, pareció beneficiarse.

Gould también se hizo conocido como asociado del detective de policía de la ciudad de Nueva York Thomas Byrnes. Finalmente salió a la luz que Byrnes, aunque siempre trabajó con un salario público modesto, era bastante rico y tenía propiedades considerables en bienes raíces de Manhattan.

Byrnes explicó que durante años su amigo Jay Gould le había dado consejos sobre acciones. Se sospechaba ampliamente que Gould le había estado dando a Byrnes información privilegiada sobre las próximas ofertas de acciones como sobornos. Al igual que con muchos otros incidentes y relaciones, los rumores se arremolinaron en torno a Gould, pero nunca se probó nada en la corte.

Matrimonio y vida hogareña

Gould se casó en 1863, y él y su esposa tuvieron seis hijos. Su vida personal era relativamente tranquila. Mientras prosperaba, vivía en una mansión en la Quinta Avenida de la ciudad de Nueva York, pero no parecía interesado en hacer alarde de su riqueza. Su gran pasatiempo era criar orquídeas en un invernadero junto a su mansión.

Muerte

Cuando Gould murió de tuberculosis, el 2 de diciembre de 1892, su muerte fue noticia de primera plana. Los periódicos publicaron largas cuentas de su carrera y notaron que su riqueza probablemente era cercana a los $ 100 millones.

El largo obituario de portada en Joseph Pulitzer's New York Evening World indicó el conflicto esencial de la vida de Gould. El periódico se refería a "La maravillosa carrera de Jay Gould" en un titular. Pero también relató el viejo escándalo de cómo había destruido la vida de su primer socio comercial Charles Leupp.

Legado

En general, Gould ha sido representado como una fuerza oscura en la vida estadounidense, un manipulador de acciones cuyos métodos no serían permitidos en el mundo actual de la regulación de valores. Un villano perfecto en su tiempo, fue retratado en dibujos animados políticos dibujados por artistas como Thomas Nast como corriendo con bolsas de dinero en sus manos.

El veredicto de la historia sobre Gould no ha sido más amable que los periódicos de su propia época. Sin embargo, algunos historiadores afirman que fue retratado injustamente como más malvado de lo que realmente fue. Otros historiadores argumentan que sus actividades comerciales, en realidad, desempeñaban funciones útiles, como mejorar en gran medida el servicio ferroviario en Occidente.

Fuentes

  • Geisst, Charles R.Monopolios en Estados Unidos: los constructores de imperios y sus enemigos, desde Jay Gould hasta Bill Gates. Oxford University Press, 2000.
  • "Jay Gould: financiero en la era de los barones ladrones".Jay Gould: Financiero en la era de los barones ladrones, www.u-s-history.com/pages/h866.html.
  • Hoyt, Edwin P.Los Goulds: una historia social. Weybright y Talley, 1969.
  • Klein, Maury.La vida y la leyenda de Jay Gould. Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1986.