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Descripción general de la etapa de juicio con jurado de un caso penal

Descripción general de la etapa de juicio con jurado de un caso penal

Se programa un juicio penal si un acusado continúa declarándose inocente después de que la audiencia preliminar y las negociaciones de negociación hayan terminado. Si las mociones previas al juicio no lograron que se descartaran las pruebas o se desestimaran los cargos, y todos los esfuerzos para negociar la declaración de culpabilidad no se llevaron a cabo, el caso pasa a juicio.

En el juicio, un jurado determina si el acusado es culpable más allá de una duda razonable o no culpable. La gran mayoría de los casos penales nunca llegan a la etapa de juicio. La mayoría se resuelven antes del juicio en la etapa de movimiento previo al juicio o en la etapa de negociación.

Hay varias fases distintas de un proceso de juicio penal:

Selección del jurado

Para elegir un jurado, generalmente 12 jurados y al menos dos suplentes, se convoca a un tribunal de docenas de jurados potenciales a la corte. Por lo general, completarán un cuestionario preparado de antemano que contiene preguntas enviadas tanto por la fiscalía como por la defensa.

Se les pregunta a los miembros del jurado si servir en el jurado representaría una dificultad para ellos y, por lo general, se les pregunta sobre sus actitudes y experiencias que podrían llevarlos a ser sesgados en el caso ante ellos. Algunos miembros del jurado son generalmente excusados ​​después de completar el cuestionario escrito.

Cuestionando a los jurados potenciales

Tanto la fiscalía como la defensa pueden interrogar a los jurados potenciales en audiencia pública sobre sus posibles prejuicios y sus antecedentes. Cada parte puede excusar a cualquier miembro del jurado por una causa, y cada parte se le da una serie de desafíos perentorios que se pueden utilizar para excusar a un miembro del jurado sin dar una razón.

Obviamente, tanto la fiscalía como la defensa quieren elegir miembros del jurado que creen que tienen más probabilidades de estar de acuerdo con su versión del argumento. Se ha ganado muchos juicios durante el proceso de selección del jurado.

Declaraciones de apertura

Después de que se selecciona un jurado, sus miembros obtienen su primera visión del caso durante las declaraciones de apertura de la fiscalía y los abogados defensores. Los acusados ​​en los Estados Unidos se presumen inocentes hasta que se demuestre su culpabilidad, por lo que la acusación tiene la responsabilidad de probar su caso ante el jurado.

En consecuencia, la declaración de apertura de la fiscalía es la primera y entra en gran detalle que describe la evidencia contra el acusado. La fiscalía le da al jurado una vista previa de cómo planea probar lo que hizo el acusado, cómo lo hizo y, a veces, cuál fue su motivo.

Explicación Alterna

La defensa no tiene que hacer una declaración de apertura ni siquiera llamar a testigos para que testifiquen porque la carga de la prueba recae en los fiscales. A veces, la defensa esperará hasta que se presente el caso completo de la fiscalía antes de hacer una declaración de apertura.

Si la defensa hace una declaración de apertura, generalmente está diseñada para hacer agujeros en la teoría del caso de la fiscalía y ofrecer al jurado una explicación alternativa de los hechos o las pruebas presentadas por la fiscalía.

Testimonio y evidencia

La fase principal de cualquier juicio penal es el "caso en el chef" en el que ambas partes pueden presentar testimonios de testigos y pruebas al jurado para su consideración. Los testigos se utilizan para sentar las bases para la admisión de pruebas.

Por ejemplo, la fiscalía no puede simplemente ofrecer una pistola como evidencia hasta que establezca a través del testimonio de un testigo por qué la pistola es relevante para el caso y cómo está vinculada al acusado. Si un oficial de policía primero testifica que el arma fue encontrada en el acusado cuando fue arrestado, entonces el arma puede ser admitida como evidencia.

Interrogatorio de testigos

Después de que un testigo testifica bajo un examen directo, el lado opuesto tiene la oportunidad de interrogar al mismo testigo en un esfuerzo por desacreditar su testimonio o desafiar su credibilidad o sacudir su historia.

En la mayoría de las jurisdicciones, después del interrogatorio, la parte que originalmente llamó al testigo puede hacer una pregunta sobre el reexamen directo en un esfuerzo por rehabilitar cualquier daño que pudiera haberse hecho en el interrogatorio.

Argumentos de clausura

Muchas veces, después de que la fiscalía resuelva su caso, la defensa hará una moción para desestimar el caso porque la evidencia presentada no demostró que el acusado sea culpable más allá de una duda razonable. Rara vez el juez otorga esta moción, pero sucede.

A menudo se da el caso de que la defensa no presenta testigos o testimonios propios porque sienten que lograron atacar a los testigos y las pruebas de la fiscalía durante el interrogatorio.

Después de que ambas partes descansen, cada una de las partes puede presentar un argumento final ante el jurado. La fiscalía intenta fortalecer las pruebas que presentaron al jurado, mientras que la defensa intenta convencer al jurado de que la evidencia no es suficiente y deja lugar a dudas razonables.

Instrucciones del jurado

Una parte importante de cualquier juicio penal son las instrucciones que el juez da al jurado antes de que comiencen las deliberaciones. En esas instrucciones, en las que la fiscalía y la defensa han ofrecido su opinión al juez, el juez describe las reglas básicas que el jurado debe utilizar durante sus deliberaciones.

El juez explicará qué principios legales están involucrados en el caso, describirá conceptos importantes de la ley, tales como dudas razonables, y expondrá al jurado qué conclusiones deben hacer para llegar a sus conclusiones. Se supone que el jurado debe cumplir con las instrucciones del juez durante todo el proceso de deliberación.

Deliberaciones del jurado

Una vez que el jurado se retira a la sala del jurado, la primera orden del día es elegir un capataz de entre sus miembros para facilitar las deliberaciones. A veces, el capataz realizará una encuesta rápida del jurado para averiguar qué tan cerca están de un acuerdo y tener una idea de qué temas deben discutirse.

Si el voto inicial del jurado es unánime o muy unilateral a favor o en contra de la culpa, las deliberaciones del jurado pueden ser muy breves, y el capataz informa al juez que se ha alcanzado un veredicto.

Una decisión unánime

Si el jurado no es inicialmente unánime, las discusiones entre los jurados continúan en un esfuerzo por llegar a un voto unánime. Estas deliberaciones pueden demorar días o incluso semanas en completarse si el jurado está muy dividido o si un miembro del jurado "reservado" vota en contra de los otros 11.

Si el jurado no puede llegar a una decisión unánime y está dividido sin remedio, el presidente del jurado informa al juez que el jurado está en un punto muerto, también conocido como jurado colgado. El juez declara un juicio nulo y la fiscalía tiene que decidir si volver a intentar al acusado en otro momento, ofrecerle un mejor acuerdo de declaración de culpabilidad o retirar los cargos por completo.