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Entendiendo la teoría de conflictos

Entendiendo la teoría de conflictos

La teoría del conflicto establece que las tensiones y los conflictos surgen cuando los recursos, el estado y el poder se distribuyen de manera desigual entre los grupos de la sociedad y que estos conflictos se convierten en el motor del cambio social. En este contexto, el poder puede entenderse como el control de los recursos materiales y la riqueza acumulada, el control de la política y las instituciones que conforman la sociedad, y el estado social de uno en relación con los demás (determinado no solo por clase, sino por raza, género, sexualidad, cultura , y religión, entre otras cosas).

Karl Marx

"Una casa puede ser grande o pequeña; siempre que las casas vecinas sean igualmente pequeñas, satisface todos los requisitos sociales para una residencia. Pero que surja al lado de la casita un palacio, y la casita se encoge a una choza". Salario, trabajo y capital (1847)

Teoría del conflicto de Marx

La teoría del conflicto se originó en el trabajo de Karl Marx, quien se centró en las causas y consecuencias del conflicto de clases entre la burguesía (los dueños de los medios de producción y los capitalistas) y el proletariado (la clase trabajadora y los pobres). Centrándose en las implicaciones económicas, sociales y políticas del surgimiento del capitalismo en Europa, Marx teorizó que este sistema, basado en la existencia de una poderosa clase minoritaria (la burguesía) y una clase mayoritaria oprimida (el proletariado), creó un conflicto de clases. porque los intereses de los dos estaban en desacuerdo y los recursos se distribuían injustamente entre ellos.

Dentro de este sistema, se mantuvo un orden social desigual a través de la coerción ideológica que creó consenso, y la aceptación de los valores, expectativas y condiciones según lo determinado por la burguesía. Marx teorizó que el trabajo de producir consenso se hizo en la "superestructura" de la sociedad, que está compuesta de instituciones sociales, estructuras políticas y cultura, y para lo que produjo consenso fue la "base", las relaciones económicas de producción.

Marx razonó que a medida que las condiciones socioeconómicas empeoraran para el proletariado, desarrollarían una conciencia de clase que revelaba su explotación a manos de la clase burguesa capitalista adinerada, y luego se rebelarían, exigiendo cambios para suavizar el conflicto. Según Marx, si los cambios realizados para apaciguar el conflicto mantuvieran un sistema capitalista, entonces el ciclo del conflicto se repetiría. Sin embargo, si los cambios realizados crearan un nuevo sistema, como el socialismo, se lograría la paz y la estabilidad.

Evolución de la teoría del conflicto

Muchos teóricos sociales se han basado en la teoría del conflicto de Marx para reforzarla, hacerla crecer y refinarla a lo largo de los años. Al explicar por qué la teoría de la revolución de Marx no se manifestó en su vida, el académico y activista italiano Antonio Gramsci argumentó que el poder de la ideología era más fuerte de lo que Marx se había dado cuenta y que se necesitaba hacer más trabajo para superar la hegemonía cultural o gobernar a través del sentido común. Max Horkheimer y Theodor Adorno, teóricos críticos que formaron parte de la Escuela de Frankfurt, centraron su trabajo en cómo el surgimiento de la cultura de masas (arte, música y medios de comunicación en masa) contribuyó al mantenimiento de la hegemonía cultural. Más recientemente, C. Wright Mills se basó en la teoría del conflicto para describir el surgimiento de una pequeña "élite de poder" compuesta por figuras militares, económicas y políticas que gobernaron Estados Unidos desde mediados del siglo XX.

Muchos otros han recurrido a la teoría de conflictos para desarrollar otros tipos de teoría dentro de las ciencias sociales, incluida la teoría feminista, la teoría crítica de la raza, la teoría posmoderna y poscolonial, la teoría queer, la teoría postestructural y las teorías de la globalización y los sistemas mundiales. Entonces, aunque inicialmente la teoría de conflictos describía específicamente los conflictos de clase, se ha prestado a lo largo de los años para estudiar cómo otros tipos de conflictos, como los basados ​​en la raza, el género, la sexualidad, la religión, la cultura y la nacionalidad, entre otros, son parte de las estructuras sociales contemporáneas y cómo afectan nuestras vidas.

Aplicando la teoría del conflicto

La teoría del conflicto y sus variantes son utilizadas por muchos sociólogos hoy en día para estudiar una amplia gama de problemas sociales. Ejemplos incluyen:

Actualizado por Nicki Lisa Cole, Ph.D.