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Biografía de Charles Darwin

Biografía de Charles Darwin

Charles Darwin (12 de febrero de 1809 al 19 de abril de 1882) ocupa un lugar único en la historia como el principal defensor de la teoría de la evolución. De hecho, hasta el día de hoy, Darwin es el científico de la evolución más famoso y se le atribuye el desarrollo de la teoría de la evolución a través de la selección natural. Si bien vivió una vida relativamente tranquila y estudiosa, sus escritos fueron controvertidos en su día y aún provocan controversia de forma rutinaria.

Como joven educado, se embarcó en un sorprendente viaje de descubrimiento a bordo de un barco de la Royal Navy. Los extraños animales y plantas que vio en lugares remotos inspiraron su profundo pensamiento sobre cómo podría haberse desarrollado la vida. Cuando publicó su obra maestra, "Sobre el origen de las especies mediante la selección natural", sacudió profundamente al mundo científico.

La influencia de Darwin en la ciencia moderna es imposible de exagerar.

Datos rápidos: Charles Darwin

  • Ocupación: Naturalista y bióloga
  • Conocido por: Creando la teoría de la evolución, también conocida como "darwinismo"
  • Nacido: 12 de febrero de 1809 en Shrewsbury, Reino Unido
  • Murió: 19 de abril de 1882 en Downe, Reino Unido
  • Educación: Christ's College, Cambridge, Reino Unido, Bachelor of Arts, 1831; Master of Arts, 1836
  • Obras publicadas: "Sobre el origen de las especies", "El descenso del hombre", "El viaje del beagle"
  • Esposa: Emma Wedgwood
  • Niños: William Erasmus, Anne Elizabeth, Mary Eleanor, Henrietta Emma ("Etty"), George Howard, Elizabeth, Francis, Leonard, Horace, Charles Waring

Vida temprana

Darwin nació en Shrewsbury, Inglaterra. Su padre era médico y su madre era hija del famoso ceramista Josiah Wedgwood. La madre de Darwin murió cuando él tenía 8 años, y esencialmente fue criado por hermanas mayores. No era un estudiante brillante cuando era niño, pero estudió en la Universidad de Edimburgo en Escocia, con la intención de convertirse en médico.

A Darwin le disgustaba mucho la educación médica y finalmente estudió en Cambridge. Planeaba convertirse en ministro anglicano antes de interesarse intensamente en la botánica. Recibió un título en 1831.

Viaje del beagle

Por recomendación de un profesor universitario, Darwin fue aceptado para viajar en el segundo viaje del H.M.S. Beagle. El barco se embarcaba en una expedición científica a Sudamérica y las islas del Pacífico Sur, y partió a fines de diciembre de 1831. El Beagle regresó a Inglaterra casi cinco años después, en octubre de 1836.

La posición de Darwin en el barco era peculiar. Un ex capitán del barco se había desanimado durante un largo viaje científico porque, se suponía, no tenía una persona inteligente con quien conversar mientras estaba en el mar. El Almirantazgo británico pensó que enviar a un joven caballero inteligente en un viaje serviría para un propósito combinado: podía estudiar y hacer registros de descubrimientos al tiempo que proporcionaba una compañía inteligente para el capitán.

El famoso viaje de Darwin le dio tiempo para estudiar especímenes naturales de todo el mundo y recoger algunos para estudiar en Inglaterra. También leyó libros de Charles Lyell y Thomas Malthus, que influyeron en sus primeros pensamientos sobre la evolución. En total, Darwin pasó más de 500 días en el mar y unos 1.200 días en tierra durante el viaje. Estudió plantas, animales, fósiles y formaciones geológicas y escribió sus observaciones en una serie de cuadernos. Durante largos períodos en el mar, organizó sus notas.

Al regresar a Inglaterra, Darwin se casó con su prima hermana Emma Wedgwood y comenzó años de investigación y catalogación de sus especímenes. Al principio, Darwin era reacio a compartir sus hallazgos e ideas sobre la evolución. No fue sino hasta 1854 que colaboró ​​con Alfred Russel Wallace para presentar conjuntamente la idea de evolución y selección natural. Los dos hombres tenían previsto presentarse conjuntamente a la reunión de la Sociedad Linneana en 1858. Sin embargo, Darwin decidió no asistir ya que uno de sus hijos estaba gravemente enfermo. (El niño murió poco después). Wallace tampoco asistió a la reunión debido a otros conflictos. Sin embargo, su investigación fue presentada por otros en la conferencia, y el mundo científico estaba intrigado por sus hallazgos.

Escritos e influencias tempranas

Tres años después de regresar a Inglaterra, Darwin publicó "Journal of Researches", un relato de sus observaciones durante la expedición a bordo del Beagle. El libro fue un relato entretenido de los viajes científicos de Darwin y fue lo suficientemente popular como para ser publicado en ediciones sucesivas.

Darwin también editó cinco volúmenes titulados "Zoología del viaje del Beagle", que contenían contribuciones de otros científicos. El propio Darwin escribió secciones que trataban sobre la distribución de especies animales y notas geológicas sobre fósiles que había visto.

El viaje en el Beagle fue, por supuesto, un evento muy significativo en la vida de Darwin, pero sus observaciones sobre la expedición no fueron la única influencia en el desarrollo de su teoría de la selección natural. También estaba muy influenciado por lo que estaba leyendo.

En 1838, Darwin leyó un Ensayo sobre el principio de población, que el filósofo británico Thomas Malthus había escrito 40 años antes. Las ideas de Malthus ayudaron a Darwin a refinar su propia noción de supervivencia del más apto.

Malthus había estado escribiendo sobre la superpoblación y discutió cómo algunos miembros de la sociedad pudieron sobrevivir en condiciones de vida difíciles. Después de leer Malthus, Darwin continuó recolectando muestras y datos científicos, y finalmente pasó 20 años refinando sus propios pensamientos sobre la selección natural.

Publicación de su obra maestra

La reputación de Darwin como naturalista y geólogo había crecido a lo largo de las décadas de 1840 y 1850, pero no había revelado ampliamente sus ideas sobre la selección natural. Sus amigos lo instaron a publicarlos a fines de la década de 1850. Y fue la publicación de un ensayo de Wallace que expresaba pensamientos similares lo que animó a Darwin a escribir un libro exponiendo sus propias ideas.

En noviembre de 1859, Darwin publicó el libro que aseguró su lugar en la historia, "Sobre el origen de las especies mediante la selección natural". Darwin sabía que sus puntos de vista serían controvertidos, especialmente con aquellos que creían mucho en la religión, ya que él era algo así como un hombre espiritual. Su primera edición del libro no habló extensamente sobre la evolución humana, sino que planteó la hipótesis de que había un antepasado común para toda la vida. No fue hasta mucho más tarde cuando publicó "The Descent of Man" que Darwin realmente profundizó en cómo los humanos habían evolucionado. Este libro fue probablemente el más controvertido de todos sus trabajos.

El trabajo de Darwin instantáneamente se hizo famoso y venerado por científicos de todo el mundo y sus teorías tuvieron un impacto casi inmediato en la religión, la ciencia y la sociedad en general. Darwin no fue la primera persona en proponer que las plantas y los animales se adapten a las circunstancias y evolucionen durante eones de tiempo. Pero su libro presentó su hipótesis en un formato accesible y generó controversia.

Más tarde la vida y la muerte

"Sobre el origen de las especies" se publicó en varias ediciones, con Darwin editando y actualizando periódicamente material en el libro. También escribió algunos libros más sobre el tema en los años restantes de su vida.

Mientras las comunidades científicas y religiosas debatían sus obras, Darwin vivió una vida tranquila en el campo inglés, contento de realizar experimentos botánicos. Llegó a ser muy respetado, considerado como un gran anciano de la ciencia. Darwin murió el 19 de abril de 1882 y fue honrado al ser enterrado en la Abadía de Westminster en Londres. En el momento de su muerte, Darwin fue aclamado como un héroe nacional.