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¿Qué es la investigación de observación participante?

¿Qué es la investigación de observación participante?

El método de observación participante, también conocido como investigación etnográfica, es cuando un sociólogo se convierte en parte del grupo que está estudiando para recopilar datos y comprender un fenómeno o problema social. Durante la observación participante, el investigador trabaja para jugar dos roles separados al mismo tiempo: participante subjetivo y observador objetivo. A veces, aunque no siempre, el grupo es consciente de que el sociólogo los está estudiando.

El objetivo de la observación participante es obtener una comprensión profunda y familiaridad con cierto grupo de individuos, sus valores, creencias y forma de vida. A menudo, el grupo en foco es una subcultura de una sociedad mayor, como un grupo comunitario religioso, ocupacional o particular. Para realizar la observación participante, el investigador a menudo vive dentro del grupo, se convierte en parte de él y vive como miembro del grupo durante un período prolongado de tiempo, lo que les permite acceder a los detalles íntimos y las actividades del grupo y su comunidad.

Este método de investigación fue iniciado por los antropólogos Bronislaw Malinowski y Franz Boas, pero fue adoptado como método de investigación principal por muchos sociólogos afiliados a la Escuela de Sociología de Chicago a principios del siglo XX. Hoy, la observación participante, o etnografía, es un método de investigación primario practicado por sociólogos cualitativos de todo el mundo.

Participación subjetiva versus objetiva

La observación participante requiere que el investigador sea un participante subjetivo en el sentido de que utilizan el conocimiento adquirido a través de la participación personal con los sujetos de investigación para interactuar y obtener un mayor acceso al grupo. Este componente proporciona una dimensión de información que falta en los datos de la encuesta. La investigación de observación participante también requiere que el investigador tenga como objetivo ser un observador objetivo y registrar todo lo que ha visto, sin dejar que los sentimientos y las emociones influyan en sus observaciones y hallazgos.

Sin embargo, la mayoría de los investigadores reconocen que la verdadera objetividad es un ideal, no una realidad, dado que la forma en que vemos el mundo y las personas en él siempre está determinada por nuestras experiencias previas y nuestra posición en la estructura social en relación con los demás. Como tal, un buen observador participante también mantendrá una autorreflexividad crítica que le permitirá reconocer la forma en que ella misma podría influir en el campo de investigación y los datos que recopila.

Fortalezas y debilidades

Los puntos fuertes de la observación participante incluyen la profundidad del conocimiento que le permite al investigador obtener y la perspectiva del conocimiento de los problemas y fenómenos sociales generados a partir del nivel de la vida cotidiana de quienes los experimentan. Muchos consideran que este es un método de investigación igualitario porque centra las experiencias, las perspectivas y el conocimiento de los estudiados. Este tipo de investigación ha sido la fuente de algunos de los estudios más sorprendentes y valiosos en sociología.

Algunos inconvenientes o debilidades de este método son que consume mucho tiempo y los investigadores pasan meses o años viviendo en el lugar de estudio. Debido a esto, la observación participante puede producir una gran cantidad de datos que pueden ser abrumadores para analizar y analizar. Y, los investigadores deben tener cuidado de permanecer un tanto separados como observadores, especialmente a medida que pasa el tiempo y se convierten en una parte aceptada del grupo, adoptando sus hábitos, formas de vida y perspectivas. Se plantearon preguntas sobre la objetividad y la ética sobre los métodos de investigación de la socióloga Alice Goffman porque algunos interpretaban pasajes de su libro "On the Run" como una admisión de participación en una conspiración para asesinar.

Los estudiantes que deseen realizar investigaciones de observación participante deben consultar dos excelentes libros sobre el tema: "Escribir notas de campo etnográficas" de Emerson et al., Y "Analizar entornos sociales", de Lofland y Lofland.