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Ley Hatch: definición y ejemplos de infracciones

Ley Hatch: definición y ejemplos de infracciones

La Ley Hatch es una ley federal que restringe la actividad política de los empleados del poder ejecutivo del gobierno federal, el gobierno del Distrito de Columbia y algunos empleados estatales y locales cuyos salarios se pagan parcial o totalmente con dinero federal.

La Ley Hatch se aprobó en 1939 para garantizar que los programas federales "se administren de manera no partidista, para proteger a los empleados federales de la coacción política en el lugar de trabajo y para garantizar que los empleados federales avancen por méritos y no por afiliación política". de acuerdo con la Oficina de Asesoría Especial de EE. UU.

Ejemplos de infracciones

Al aprobar la Ley Hatch, el Congreso afirmó que la actividad partidista de los empleados del gobierno debe limitarse para que las instituciones públicas funcionen de manera justa y efectiva.

Los tribunales han sostenido que la Ley Hatch no es una infracción inconstitucional del derecho a la libertad de expresión de la Primera Enmienda de los empleados porque establece específicamente que los empleados conservan el derecho de hablar sobre temas y candidatos políticos.

Todos los empleados civiles en la rama ejecutiva del gobierno federal, excepto el presidente y el vicepresidente, están cubiertos por las disposiciones de la Ley Hatch.

Estos empleados no pueden:

  • usar autoridad o influencia oficial para interferir con una elección
  • Solicitar o desalentar la actividad política de cualquier persona con negocios ante su agencia.
  • Solicitar o recibir contribuciones políticas (puede ser realizado en ciertas situaciones limitadas por organizaciones laborales federales u otras organizaciones de empleados)
  • ser candidatos para cargos públicos en elecciones partidistas
  • participar en actividades políticas mientras:
    • de turno
    • en una oficina gubernamental
    • vistiendo un uniforme oficial
    • usando un vehículo del gobierno
  • usar botones políticos partidistas de turno

Si bien la Ley Hatch ha sido descrita como una ley "oscura", se toma en serio y se aplica. La secretaria de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius, fue violada por haber violado la Ley Hatch en 2012 por hacer "comentarios partidistas improvisados" en nombre de un candidato político.

Otro funcionario de la administración de Obama, el secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, Julian Castro, violó la Ley Hatch al conceder una entrevista mientras trabajaba en su capacidad oficial a un periodista que le preguntó sobre su futuro político.

Kellyanne Conway, consejera del presidente Donald Trump, violó la Ley Hatch en "múltiples ocasiones", según la Oficina del Asesor Especial. Conway dio entrevistas de prensa en su calidad oficial como asesora presidencial en la que abogó por y en contra de los candidatos en las elecciones especiales del Senado de Alabama de 2017.

Incluso después de ser informada de que había violado la Ley Hatch al hacerlo, Conway en 2019 menospreció a los candidatos presidenciales demócratas en entrevistas con los medios y en las redes sociales, señaló la Oficina de Asesoría Especial, recomendando al presidente que despidiera a Conway.

Sanciones

De acuerdo con las disposiciones de la ley, un empleado que viole la Ley Hatch debe ser removido de su puesto con todos los salarios revocados.

Sin embargo, si la Junta de Protección de Sistemas de Mérito determina por unanimidad que la violación no justifica la remoción, se suspenderá por al menos 30 días sin pago.

Los empleados federales también deben ser conscientes de que ciertas actividades políticas también pueden ser delitos penales bajo el título 18 del Código de los EE. UU.

Historia

Las preocupaciones sobre las actividades políticas de los empleados del gobierno son casi tan antiguas como la república.

Bajo el liderazgo de Thomas Jefferson, el tercer presidente de la nación, los jefes de los departamentos ejecutivos emitieron una orden que establecía que si bien es

"El derecho de cualquier funcionario (empleado federal) a dar su voto en las elecciones como ciudadano calificado ... se espera que no intente influir en los votos de los demás ni tomar parte en el negocio de la campaña electoral, que se considera Columbia y cierta empleados de gobiernos estatales y locales ".

A principios del siglo XX, según el Servicio de Investigación del Congreso:

"... Las reglas del servicio civil impusieron una prohibición general de la participación voluntaria y fuera de servicio en la política partidista por parte de los empleados del sistema de méritos. La prohibición prohibió a los empleados usar su" autoridad o influencia oficial con el fin de interferir con una elección o afectar el resultado de la misma. ' Estas reglas fueron eventualmente codificadas en 1939 y se conocen comúnmente como la Ley Hatch ".

En 1993, un Congreso republicano relajó sustancialmente la Ley Hatch para permitir que la mayoría de los empleados federales participen activamente en la gestión y las campañas políticas partidistas en su propio tiempo libre.

La prohibición de la actividad política permanece vigente cuando esos empleados están de servicio.