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La enmienda 18

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La 18a Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos prohibió la fabricación, venta y transporte de alcohol, que comenzó la era de la Prohibición. Ratificada el 16 de enero de 1919, la Enmienda 18 fue derogada por la Enmienda 21 el 5 de diciembre de 1933.

En los más de 200 años de la Ley Constitucional de EE. UU., La 18a Enmienda sigue siendo la única enmienda que ha sido derogada.

La enmienda 18 Conclusiones clave

  • La 18a Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos prohibió la fabricación y distribución de alcohol (conocida como Prohibición), el 16 de enero de 1919.
  • La fuerza principal detrás de la Prohibición fue 150 años de presión por parte del Movimiento de la Templanza, combinado con los ideales del Movimiento Progresista de principios del siglo XX.
  • El resultado fue la destrucción de toda una industria, incluida la pérdida de empleos e ingresos fiscales, y la anarquía general, ya que las personas hicieron alarde abiertamente de la ley.
  • La Gran Depresión fue una razón instrumental para su derogación.
  • La enmienda 21 que deroga la 18 fue ratificada en diciembre de 1933, siendo la única enmienda derogada.

Texto de la 18a Enmienda

Sección 1. Después de un año a partir de la ratificación de este artículo, queda prohibida la fabricación, venta o transporte de licores intoxicantes, la importación de los mismos o su exportación desde los Estados Unidos y todo el territorio sujeto a la jurisdicción de los mismos para fines de bebidas.

Sección 2. El Congreso y los diversos Estados tendrán poder concurrente para hacer cumplir este artículo mediante la legislación apropiada.

Seccion 3. Este artículo no será operativo a menos que haya sido ratificado como una enmienda a la Constitución por las legislaturas de varios Estados, según lo dispuesto en la Constitución, dentro de los siete años a partir de la fecha de su presentación a los Estados por el Congreso.

Propuesta de la 18a Enmienda

El camino hacia la prohibición nacional estuvo plagado de una gran cantidad de leyes estatales que reflejaban un sentimiento nacional de templanza. De los estados que ya tenían prohibiciones en la fabricación y distribución de alcohol, muy pocos tuvieron éxitos radicales como resultado, pero la 18a Enmienda buscó remediar esto.

El 1 de agosto de 1917, el Senado de los Estados Unidos aprobó una resolución que detalla una versión de las tres secciones anteriores que se presentará a los estados para su ratificación. La votación pasó de 65 a 20 con los republicanos votando 29 a favor y 8 en oposición, mientras que los demócratas votaron 36 a 12.

El 17 de diciembre de 1917, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos votó a favor de una resolución revisada 282 a 128, con los republicanos votando 137 a 62 y los demócratas votando 141 a 64. Además, cuatro independientes votaron a favor y dos en contra. El Senado aprobó esta versión revisada al día siguiente con un voto de 47 a 8 donde luego pasó a los Estados para su ratificación.

Ratificación de la 18a Enmienda

La enmienda 18 fue ratificada el 16 de enero de 1919, en Washington, D.C., con el voto "a favor" de Nebraska que empuja la enmienda sobre los 36 estados necesarios para aprobar el proyecto de ley. De los 48 estados en los Estados Unidos en ese momento (Hawái y Alaska se convirtieron en estados en los Estados Unidos en 1959), solo Connecticut y Rhode Island rechazaron la enmienda, aunque Nueva Jersey no la ratificó hasta tres años después, en 1922.

La Ley de Prohibición Nacional fue escrita para definir el lenguaje y la ejecución de la enmienda y, a pesar del intento del presidente Woodrow Wilson de vetar la ley, el Congreso y el Senado anularon su veto y fijaron la fecha de inicio de la prohibición en los Estados Unidos al 17 de enero de 1920. La fecha más temprana permitida por la 18a Enmienda.

El movimiento de la templanza

Desfile de la templanza. Museo de Historia de Chicago / Getty Images

En el momento de su aprobación, la 18a Enmienda fue la culminación de más de un siglo de actividad por parte de miembros del movimiento de templanza, personas que querían la abolición total del alcohol. A mediados del siglo XIX en los Estados Unidos y en otros lugares, el rechazo al alcohol comenzó como un movimiento religioso, pero nunca ganó fuerza: los ingresos de la industria del alcohol fueron fenomenales incluso en ese momento. Sin embargo, a medida que el nuevo siglo cambió, también lo hizo el enfoque del liderazgo de la templanza.

La templanza se convirtió en una plataforma del Movimiento Progresista, un movimiento político y cultural que fue una reacción a la Revolución Industrial. Los progresistas querían limpiar barrios marginales, acabar con el trabajo infantil, imponer horarios de trabajo más cortos, mejorar las condiciones laborales de las personas en las fábricas y detener el consumo excesivo de alcohol. Consideraron que prohibir el alcohol protegería a la familia, ayudaría al éxito personal y reduciría o eliminaría el crimen y la pobreza.

Los líderes del movimiento se encontraban en la Liga Anti-Saloon de América, quienes, aliados con la Unión de Mujeres Cristianas contra la Temperancia, movilizaron las iglesias protestantes y obtuvieron importantes fondos de empresarios y la élite corporativa. Sus actividades fueron fundamentales para lograr la mayoría de dos tercios necesarios en ambas cámaras para iniciar lo que se convertiría en la 18a Enmienda.

La Ley Volstead

La redacción original de la enmienda 18 prohibía la fabricación, venta, transporte y exportación de bebidas "intoxicantes", pero no definía qué significaba "intoxicante". Muchas de las personas que apoyaron la enmienda 18 creían que el verdadero problema eran los salones y que beber era aceptable en "entornos respetables". La 18a enmienda no prohibió las importaciones (la Ley de Webb-Kenyon de 1913 lo hizo), pero Webb-Kenyon solo hizo cumplir las importaciones cuando era ilegal en los estados receptores. Al principio, las personas que querían alcohol podían obtenerlo de forma semi-legal y segura.

Pero la Ley Volstead, que fue aprobada por el Congreso y que entró en vigencia el 16 de enero de 1920, definió el nivel de "intoxicación" en 0.05 por ciento de alcohol por volumen. El brazo utilitario del movimiento de la templanza quería prohibir los salones y controlar la producción de alcohol: la gente creía que su propio consumo de alcohol era irreprochable, pero era malo para todos los demás y la sociedad en general. La Ley Volstead lo hizo insostenible: si quería alcohol, ahora tenía que obtenerlo ilegalmente.

La Ley Volstead también creó la primera Unidad de Prohibición, en la que se contrataron hombres y mujeres a nivel federal para servir como agentes de prohibición.

Consecuencias de la 18a Enmienda

El resultado de la 18a Enmienda combinada y la Ley Volstead fue una devastación económica en la industria del licor. En 1914, había 318 bodegas, en 1927 había 27. Los mayoristas de licores se redujeron en un 96 por ciento, y el número de minoristas legales en un 90 por ciento. Entre 1919 y 1929, los ingresos fiscales de las bebidas espirituosas destiladas cayeron de $ 365 millones a menos de $ 13 millones; Los ingresos por licores fermentados pasaron de $ 117 millones a prácticamente nada.

Las prohibiciones a la importación y exportación de licores paralizaron los transatlánticos estadounidenses que competían con otros países. Los agricultores perdieron el mercado legal de sus cultivos a las destilerías.

No es que los redactores no se dieran cuenta de que estarían perdiendo los ingresos fiscales que obtuvieron de la industria del alcohol (sin mencionar la pérdida de empleos y la pérdida del mercado de materias primas): simplemente creyeron después de la Primera Guerra Mundial que la prosperidad y el crecimiento económico serían adecuadamente reforzado por las ganancias del movimiento progresivo, incluida la eliminación del alcohol, para superar los costos iniciales.

Contrabando de licores

Marcia Frost

Una consecuencia principal de la 18a Enmienda fue el fuerte aumento en el contrabando y el contrabando de grandes cantidades de alcohol que se sacaron de contrabando de Canadá o se hicieron en pequeños alambiques. No se proporcionaron fondos en la Enmienda 18 para la policía federal o el enjuiciamiento de delitos relacionados con las bebidas. Aunque la Ley Volstead creó las primeras Unidades de Prohibición federales, en realidad no entró en vigencia a nivel nacional hasta 1927. Los tribunales estatales se obstruyeron con casos relacionados con el alcohol.

Cuando los votantes reconocieron que incluso las producciones "cercanas a la cerveza" de los fabricantes de alcohol cojo Coors, Miller y Anheuser Busch ahora no eran legalmente accesibles, decenas de millones de personas se negaron a obedecer la ley. Las operaciones ilegales para fabricar alcohol y bares clandestinos para distribuirlo eran abundantes. Los jurados a menudo no condenan a contrabandistas, que fueron vistos como figuras de Robin Hood. A pesar del nivel de criminalidad general, las violaciones masivas por parte del público crearon la anarquía y una falta de respeto generalizada por la ley.

El ascenso de la mafia

Las oportunidades para ganar dinero en el negocio de contrabando no se perdieron en el crimen organizado en los Estados Unidos. Cuando los negocios legítimos de alcohol cerraron, la mafia y otras pandillas tomaron el control de su producción y venta. Estos se convirtieron en empresas criminales sofisticadas que obtuvieron enormes ganancias del comercio ilícito de licores.

La mafia estaba protegida por policías corruptos y políticos que fueron sobornados para mirar hacia otro lado. El más notorio de los mafiosos fue Al Capone de Chicago, quien ganó un estimado de $ 60 millones anuales de sus operaciones de contrabando y clandestino. Los ingresos derivados del contrabando fluyeron hacia los viejos vicios del juego y la prostitución, y la criminalidad y violencia generalizadas resultantes se sumaron a la creciente demanda de derogación. Aunque hubo arrestos durante la década de 1920, el bloqueo de la mafia en el contrabando solo se rompió con éxito por la derogación.

Soporte para derogación

El aumento del apoyo a la derogación de la 18a enmienda tuvo mucho que ver con las promesas del movimiento progresista equilibradas con la devastación de la Gran Depresión.

Pero incluso antes del colapso del mercado de valores en 1929, el movimiento de reforma progresiva, que había parecido tan idílico en su plan para una sociedad más saludable, perdió credibilidad. La Liga Anti-Saloon insistió en la tolerancia cero y se alineó con elementos desagradables como el Ku Klux Klan. Los jóvenes vieron la reforma progresiva como un statu quo sofocante. Muchos funcionarios prominentes advirtieron sobre las consecuencias de la anarquía: Herbert Hoover lo convirtió en un tablón central en su exitosa candidatura a la presidencia en 1928.

Un año después de la caída del mercado de valores, seis millones de hombres estaban sin trabajo; En los primeros tres años después del accidente, un promedio de 100,000 trabajadores fueron despedidos cada semana. Los políticos que habían argumentado que el progresismo traería prosperidad ahora eran responsables de la depresión.

A principios de la década de 1930, las mismas personas de élite corporativa y religiosa que apoyaron el establecimiento de la 18a Enmienda ahora presionaron por su revocación. Uno de los primeros fue John D. Rockefeller, Jr. de Standard Oil, un importante partidario financiero de la 18a Enmienda. La noche anterior a la convención republicana de 1932, Rockefeller dijo que ahora apoyaba la derogación de la Enmienda, a pesar de ser un abstemio por principio.

Derogación de la enmienda 18.

Después de Rockefeller, muchos otros empresarios firmaron, diciendo que los beneficios de la prohibición eran muy superiores a los costos. Hubo un creciente movimiento socialista en el país y la gente se estaba organizando en sindicatos: los empresarios de élite, incluidos Pierre Du Pont de Du Pont Manufacturing y Alfred P. Sloan Jr. de General Motors, estaban francamente aterrorizados.

Los partidos políticos fueron más cautelosos: ambos debían volver a presentar la enmienda 18 a los estados y, si el voto popular estaba de acuerdo, se moverían para derogarla. Pero estaban divididos sobre quién recibiría beneficios económicos. Los republicanos querían que el control del licor recayera en el gobierno federal, mientras que los demócratas querían que regresara a los estados.

En 1932, Franklin Delano Roosevelt, Jr. apoyó en silencio la derogación: sus principales promesas para la presidencia eran presupuestos equilibrados e integridad fiscal. Después de que él ganó y los demócratas se adhirieron a él en diciembre de 1933, el 72 ° Congreso se volvió a reunir y el Senado votó para someter la Enmienda 21 a las convenciones estatales. La casa lo aprobó en febrero.

En marzo de 1933, Roosevelt solicitó al Congreso que modificara la Ley Volstead para permitir un 3,2 por ciento de "cerveza cercana" y en abril fue legal en la mayor parte del país. FDR envió dos casos a la Casa Blanca. El 5 de diciembre de 1933, Utah se convirtió en el estado número 36 en ratificar la Enmienda 21 y la Enmienda 18 fue derogada.

Fuentes

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Ver el vídeo: Enmienda 18 Producción (Diciembre 2022).

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