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Segunda Guerra Mundial: la primera teniente Audie Murphy

Segunda Guerra Mundial: la primera teniente Audie Murphy

Audie Murphy, la sexta de doce hijos, nació el 20 de junio de 1925 (ajustada a 1924) en Kingston, TX. Hijo de los pobres aparceros Emmett y Josie Murphy, Audie creció en granjas en el área y asistió a la escuela en Celeste. Su educación se truncó en 1936 cuando su padre abandonó a la familia. Con solo una educación de quinto grado, Murphy comenzó a trabajar en granjas locales como trabajador para ayudar a mantener a su familia. Un cazador talentoso, sintió que la habilidad era necesaria para alimentar a sus hermanos. La situación de Murphy empeoró el 23 de mayo de 1941, con la muerte de su madre.

Alistarse en el ejército

Aunque intentó mantener a la familia solo trabajando en varios trabajos, Murphy finalmente se vio obligado a colocar a sus tres hermanos más pequeños en un orfanato. Esto se hizo con la bendición de su hermana mayor y casada Corrine. Durante mucho tiempo creyendo que el ejército ofreció la oportunidad de escapar de la pobreza, intentó alistarse después del ataque japonés a Pearl Harbor en diciembre. Como solo tenía dieciséis años, Murphy fue rechazado por los reclutadores por ser menor de edad. En junio de 1942, poco después de cumplir los diecisiete años, Corrine ajustó el certificado de nacimiento de Murphy para que pareciera que tenía dieciocho años.

Al acercarse al Cuerpo de Marines de los EE. UU. Y al Ejército del Aire de los EE. UU., Murphy fue rechazado debido a su pequeña estatura (5'5 ", 110 libras). Fue rechazado de manera similar por la Marina de los EE. UU. Al continuar, logró el éxito con el Ejército de EE. UU. se alistó en Greenville, TX, el 30 de junio. Ordenado a Camp Wolters, TX, Murphy comenzó el entrenamiento básico. Durante parte del curso, se desmayó llevando a su comandante de la compañía a considerar transferirlo a la escuela de cocina. Resistiendo a esto, Murphy completó el entrenamiento básico y transferido a Fort Meade, MD para entrenamiento de infantería.

Murphy va a la guerra

Al finalizar el curso, Murphy recibió una asignación para el 3 ° pelotón, Baker Company, 1 ° Batallón, 15 ° Regimiento de Infantería, 3 ° División de Infantería en Casablanca, Marruecos. Al llegar a principios de 1943, comenzó a entrenar para la invasión de Sicilia. Avanzando el 10 de julio de 1943, Murphy participó en los aterrizajes de asalto de la 3ra División cerca de Licata y sirvió a un corredor de la división. Promovido a cabo cinco días después, utilizó sus habilidades de puntería en una patrulla de exploración para matar a dos oficiales italianos que intentaban escapar a caballo cerca de Canicatti. En las próximas semanas, Murphy participó en el avance de la 3ra División en Palermo, pero también contrajo malaria.

Decoraciones en italia

Con la conclusión de la campaña en Sicilia, Murphy y la división pasaron al entrenamiento para la invasión de Italia. Al llegar a tierra en Salerno el 18 de septiembre, nueve días después del desembarco inicial de los Aliados, la 3ra División inmediatamente entró en acción y comenzó un avance hacia y al otro lado del río Volturno antes de llegar a Cassino. En el curso de la lucha, Murphy dirigió una patrulla nocturna que fue emboscada. Manteniendo la calma, dirigió a sus hombres para que rechazaran el ataque alemán y capturó a varios prisioneros. Esta acción resultó en un ascenso a sargento el 13 de diciembre.

Sacada del frente cerca de Cassino, la 3ra División participó en los aterrizajes en Anzio el 22 de enero de 1944. Debido a una recurrencia de la malaria, Murphy, ahora sargento de personal, se perdió los aterrizajes iniciales pero se unió a la división una semana después. Durante el curso de los combates alrededor de Anzio, Murphy, ahora sargento de personal, ganó dos estrellas de bronce por heroísmo en acción. El primero fue premiado por sus acciones el 2 de marzo y el segundo por destruir un tanque alemán el 8 de mayo. Con la caída de Roma en junio, Murphy y la 3ra División fueron retirados y comenzaron a prepararse para aterrizar en el sur de Francia como parte de la Operación Dragón . Embarcando, la división aterrizó cerca de St. Tropez el 15 de agosto.

El heroísmo de Murphy en Francia

El día que llegó a tierra, el buen amigo de Murphy, Lattie Tipton, fue asesinado por un soldado alemán que fingía rendirse. Indignado, Murphy irrumpió y arrasó con la mano el nido de ametralladoras enemigo antes de usar el arma alemana para despejar varias posiciones alemanas adyacentes. Por su heroísmo, fue galardonado con la Cruz de Servicio Distinguido. Mientras la 3ra División conducía hacia el norte hacia Francia, Murphy continuó con su excelente desempeño en combate. El 2 de octubre ganó una Estrella de Plata por despejar una posición de ametralladora cerca de Cleurie Quarry. Esto fue seguido por un segundo premio por avanzar a la artillería directa cerca de Le Tholy.

En reconocimiento a la actuación estelar de Murphy, recibió una comisión en el campo de batalla con el segundo teniente el 14 de octubre. Ahora al frente de su pelotón, Murphy fue herido en la cadera a finales de ese mes y pasó diez semanas recuperándose. Al regresar a su unidad aún vendado, fue nombrado comandante de la compañía el 25 de enero de 1945, y rápidamente tomó algo de metralla de una explosión de mortero. Permaneciendo al mando, su compañía entró en acción al día siguiente a lo largo del borde sur de los bosques de Riedwihr, cerca de Holtzwihr, Francia. Bajo una fuerte presión enemiga y con solo diecinueve hombres restantes, Murphy ordenó a los sobrevivientes que retrocedieran.

Mientras se retiraban, Murphy permaneció en el lugar proporcionando fuego de cobertura. Gastando su munición, se subió a un destructor de tanques M10 en llamas y usó su .50 cal. ametralladora para mantener a raya a los alemanes mientras también dispara fuego de artillería contra la posición enemiga. A pesar de haber sido herido en la pierna, Murphy continuó esta pelea durante casi una hora hasta que sus hombres comenzaron a avanzar nuevamente. Al organizar un contraataque, Murphy, con la ayuda del apoyo aéreo, expulsó a los alemanes de Holtzwihr. En reconocimiento a su posición, recibió la Medalla de Honor el 2 de junio de 1945. Cuando más tarde se le preguntó por qué había montado la ametralladora en Holtzwihr, Murphy respondió: "Estaban matando a mis amigos".

Volviendo a casa

Retirado del campo, Murphy fue nombrado oficial de enlace y ascendido a primer teniente el 22 de febrero. En reconocimiento a su desempeño general entre el 22 de enero y el 18 de febrero, Murphy recibió la Legión del Mérito. Con la conclusión de la Segunda Guerra Mundial en Europa, fue enviado a casa y llegó a San Antonio, TX el 14 de junio. Aclamado como el soldado estadounidense más condecorado del conflicto, Murphy fue un héroe nacional y fue objeto de desfiles, banquetes, y apareció en la portada de Vida revista. Aunque se realizaron consultas formales sobre la obtención de una cita para Murphy en West Point, el problema se abandonó más tarde. Asignado oficialmente a Fort Sam Houston después de su regreso de Europa, fue dado de baja formalmente del Ejército de EE. UU. El 21 de septiembre de 1945. Ese mismo mes, el actor James Cagney invitó a Murphy a Hollywood para seguir una carrera como actor.

Vida posterior

Tras retirar a sus hermanos menores del orfanato, Murphy aceptó su oferta de Cagney. Mientras trabajaba para establecerse como actor, Murphy estaba plagado de problemas que ahora serían diagnosticados como trastorno de estrés postraumático derivado de su tiempo en combate. Sufriendo de dolores de cabeza, pesadillas y vómitos, además de mostrar un comportamiento alarmante a veces con amigos y familiares, desarrolló una dependencia de las pastillas para dormir. Reconociendo esto, Murphy se encerró en una habitación de hotel durante una semana para romper la adición. Defensor de las necesidades de los veteranos, luego habló abiertamente sobre sus luchas y trabajó para llamar la atención sobre las necesidades físicas y psicológicas de los soldados que regresaban de las guerras de Corea y Vietnam.

Aunque el trabajo de actuación era escaso al principio, se ganó la aclamación de la crítica por su papel en la década de 1951. La insignia roja del coraje y cuatro años después protagonizó la adaptación de su autobiografía Al infierno y de regreso. Durante este tiempo, Murphy también reanudó su carrera militar como capitán en la 36 División de Infantería de la Guardia Nacional de Texas. Haciendo malabares con este papel con las responsabilidades de su estudio de cine, trabajó para instruir a los nuevos guardias y ayudó en los esfuerzos de reclutamiento. Promovido a mayor en 1956, Murphy solicitó el estado inactivo un año después. Durante los siguientes veinticinco años, Murphy hizo cuarenta y cuatro películas, la mayoría de ellas westerns. Además, hizo varias apariciones en televisión y más tarde recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Murphy, también exitoso compositor de música country, murió trágicamente cuando su avión se estrelló contra Brush Mountain cerca de Catawba, VA, el 28 de mayo de 1971. Fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington el 7 de junio. Aunque los ganadores de la Medalla de Honor tienen derecho a que decoren sus lápidas con pan de oro, Murphy había solicitado previamente que su plan sea igual que el de otros soldados comunes. En reconocimiento a su carrera y esfuerzos para ayudar a los veteranos, el Hospital Audie L. Murphy Memorial VA en San Antonio, TX fue nombrado en su honor en 1971.

Decoraciones de Audie Murphy

  • Medalla de Honor
  • Servicio Distinguido Cruz
  • Estrella de plata con primer racimo de hojas de roble
  • Medalla de estrella de bronce con dispositivo "V" y primer racimo de hojas de roble
  • Corazón púrpura con el segundo racimo de hojas de roble
  • Legion of Merit
  • Medalla de buena conducta
  • Distinguido emblema de la unidad con el primer racimo de hojas de roble
  • Medalla de campaña americana
  • Medalla de la campaña europea-africana-del Medio Oriente con una estrella de servicio de plata, tres estrellas de servicio de bronce y una punta de flecha de servicio de bronce
  • Medalla de la victoria de la Segunda Guerra Mundial
  • Insignia de infantería de combate
  • Insignia de tirador con barra de fusil
  • Insignia de experto con barra de bayoneta
  • Fourragere francés en colores de la Croix de Guerre
  • Legión de Honor Francesa, Grado de Caballero
  • Croix de Guerre francés con estrella de plata
  • Croix de Guerre belga 1940 con palma

Fuentes

  • Asociación Histórica de Texas: Audie Murphy
  • Sitio web de Audie L. Murphy Memorial
  • Cementerio de Arlington: Audie L. Murphy


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