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Guerra civil americana: batalla de Westport

Guerra civil americana: batalla de Westport

Batalla de Westport - Conflicto y fecha:

La batalla de Westport se libró el 23 de octubre de 1864, durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865).

Batalla de Westport - Ejércitos y comandantes:

Unión

  • Mayor general Samuel R. Curtis
  • 22,000 hombres

Confederado

  • Mayor general Sterling Price
  • 8,500 hombres

Batalla de Westport - Antecedentes:

En el verano de 1864, el mayor general Sterling Price, que había estado al mando de las fuerzas confederadas en Arkansas, comenzó a presionar a su superior, el general Edmund Kirby Smith, para obtener permiso para atacar a Missouri. Price, oriundo de Missouri, esperaba recuperar el estado para la Confederación y dañar la candidatura de reelección del presidente Abraham Lincoln en el otoño. Aunque se le concedió permiso para la operación, Smith despojó a Price de su infantería. Como resultado, el ataque a Missouri se limitaría a una incursión de caballería a gran escala. Avanzando hacia el norte con 12,000 jinetes el 28 de agosto, Price cruzó a Missouri y se enfrentó a las tropas de la Unión en Pilot Knob un mes después. Empujando hacia San Luis, pronto giró hacia el oeste cuando se dio cuenta de que la ciudad estaba demasiado defendida para atacar con sus fuerzas limitadas.

En respuesta a la incursión de Price, el mayor general William S. Rosecrans, al mando del Departamento de Missouri, comenzó a concentrar a los hombres para hacer frente a la amenaza. Habiendo sido disuadido de su objetivo inicial, Price se movió contra la capital del estado en Jefferson City. Una serie de escaramuzas en el área pronto lo llevaron a concluir que, como San Luis, las fortificaciones de la ciudad eran demasiado fuertes. Continuando hacia el oeste, Price buscó atacar Fort Leavenworth. A medida que la caballería confederada se movía por Missouri, Rosecrans envió una división de caballería bajo el mando del general de división Alfred Pleasonton, así como dos divisiones de infantería dirigidas por el general de división A.J. Smith en la búsqueda. Un veterano del Ejército de Potomac, Pleasonton había comandado las fuerzas de la Unión en la Estación de la Batalla de Brandy el año anterior antes de caer en desgracia con el Mayor General George G. Meade.

Batalla de Westport - Curtis responde:

Al oeste, el mayor general Samuel R. Curtis, que supervisaba el Departamento de Kansas, trabajó para concentrar sus fuerzas para enfrentarse al ejército que avanzaba de Price. Formando el Ejército de la Frontera, creó una división de caballería dirigida por el mayor general James G. Blunt y una división de infantería compuesta por la milicia de Kansas al mando del mayor general George W. Deitzler. Organizar la última formación resultó difícil ya que el gobernador de Kansas, Thomas Carney, inicialmente se resistió a la solicitud de Curtis de llamar a la milicia. Surgieron otros problemas con respecto al comando de los regimientos de caballería de la milicia de Kansas asignados a la división de Blunt. Finalmente se resolvió y Curtis ordenó a Blunt East que bloqueara a Price. Contratando a los confederados en Lexington el 19 de octubre y Little Blue River dos días después, Blunt se vio obligado a retroceder en ambas ocasiones.

Batalla de Westport - Planes:

Aunque victoriosos en estas batallas, desaceleraron el avance de Price y permitieron que Pleasonton ganara terreno. Consciente de que las fuerzas combinadas de Curtis y Pleasonton superaban en número a su comando, Price buscó derrotar al Ejército de la Frontera antes de recurrir para tratar con sus perseguidores. Habiéndose retirado hacia el oeste, Curtis ordenó a Blunt que estableciera una línea defensiva detrás de Brush Creek, justo al sur de Westport (parte de la moderna ciudad de Kansas City, MO). Para atacar esta posición, Price tendría que cruzar el río Big Blue, luego girar hacia el norte y cruzar Brush Creek. Implementando su plan para derrotar a las fuerzas de la Unión en detalle, ordenó a la división del mayor general John S. Marmaduke cruzar el Big Blue en el Ford de Byram el 22 de octubre (Mapa).

Esta fuerza debía mantener el vado contra Pleasonton y proteger el vagón del ejército mientras las divisiones de los generales mayores Joseph O. Shelby y James F. Fagan cabalgaban hacia el norte para atacar a Curtis y Blunt. En Brush Creek, Blunt desplegó las brigadas de los coroneles James H. Ford y Charles Jennison a caballo entre Wornall Lane y mirando hacia el sur, mientras que la del coronel Thomas Moonlight extendió la Unión hacia el sur en ángulo recto. Desde esta posición, Moonlight podría apoyar a Jennison o atacar el flanco confederado.

Batalla de Westport - Brush Creek:

Al amanecer del 23 de octubre, Blunt avanzó a Jennison y Ford a través de Brush Creek y sobre una cresta. Avanzando, rápidamente se enfrentaron a los hombres de Shelby y Fagan. Contraatacando, Shelby logró girar el flanco de la Unión y obligó a Blunt a retirarse a través del arroyo. Incapaces de presionar el ataque debido a la escasez de municiones, los confederados se vieron obligados a hacer una pausa para permitir que las tropas de la Unión se reagruparan. Para reforzar aún más la línea de Curtis y Blunt fue la llegada de la brigada del coronel Charles Blair, así como el sonido de la artillería de Pleasonton hacia el sur en el Ford de Byram. Reforzadas, las fuerzas de la Unión cargaron a través del arroyo contra el enemigo, pero fueron rechazadas.

Buscando un enfoque alternativo, Curtis se encontró con un granjero local, George Thoman, que estaba enojado porque las fuerzas confederadas le robaban su caballo. Thoman acordó ayudar al comandante de la Unión y le mostró a Curtis un barranco que pasó por el flanco izquierdo de Shelby y se elevó en la retaguardia confederada. Aprovechando, Curtis ordenó a la 11ma Caballería de Kansas y la 9na Batería de Wisconsin que se movieran a través del barranco. Atacando el flanco de Shelby, estas unidades, combinadas por otro asalto frontal de Blunt, comenzaron a empujar constantemente a los confederados hacia el sur hacia la Casa Wornall.

Batalla de Westport - Ford de Byram:

Al llegar a Ford de Byram temprano esa mañana, Pleasonton empujó a tres brigadas a través del río alrededor de las 8:00 a.m. Tomando una posición en una colina más allá del vado, los hombres de Marmaduke resistieron los primeros asaltos de la Unión. En la lucha, uno de los comandantes de brigada de Pleasonton cayó herido y fue reemplazado por el teniente coronel Frederick Benteen, quien más tarde desempeñaría un papel en la batalla de Little Bighorn en 1876. Alrededor de las 11:00 a.m., Pleasonton logró empujar a los hombres de Marmaduke de su posición. Al norte, los hombres de Price recurrieron a una nueva línea de defensa a lo largo de una carretera al sur de Forest Hill.

Cuando las fuerzas de la Unión llevaron treinta armas para atacar a los confederados, la 44.ª infantería de Arkansas (montada) cargó hacia adelante en un intento de apoderarse de la batería. Este esfuerzo fue rechazado y, cuando Curtis supo del enfoque de Pleasonton contra la retaguardia y el flanco del enemigo, ordenó un avance general. En una posición precaria, Shelby desplegó una brigada para luchar contra una acción dilatoria mientras Price y el resto del ejército escaparon hacia el sur y cruzaron el Big Blue. Abrumados cerca de la Casa Wornall, los hombres de Shelby pronto lo siguieron.

Batalla de Westport - Consecuencias:

Una de las batallas más grandes libradas en el Teatro Trans-Mississippi, la Batalla de Westport vio a ambas partes sufrir alrededor de 1,500 bajas. Apodado el "Gettysburg of the West", el compromiso resultó decisivo ya que destrozó el comando de Price y vio a muchos partidarios confederados abandonar Missouri a raíz del ejército. Perseguidos por Blunt y Pleasonton, los restos del ejército de Price se movieron a lo largo de la frontera entre Kansas y Missouri y combatieron enfrentamientos en Marais des Cygnes, Mine Creek, Marmiton River y Newtonia. Continuando su retirada por el suroeste de Missouri, Price luego giró hacia el oeste hacia el Territorio Indio antes de llegar a las líneas Confederadas en Arkansas el 2 de diciembre. Al llegar a un lugar seguro, su fuerza se había reducido a alrededor de 6,000 hombres, aproximadamente la mitad de su fuerza original.

Fuentes Seleccionadas


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