+
Consejos

Historia de la misión Apolo 11, "Un salto gigante para la humanidad"

Historia de la misión Apolo 11, "Un salto gigante para la humanidad"

Una de las hazañas de viaje más atrevidas en la historia de la humanidad ocurrió el 16 de julio de 1969, cuando el Apolo 11 misión lanzada desde Cape Kennedy en Florida. Llevaba a tres astronautas: Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins. Llegaron a la Luna el 20 de julio, y más tarde ese día, mientras millones miraban en televisores de todo el mundo, Neil Armstrong dejó el módulo de aterrizaje lunar para convertirse en el primer hombre en pisar la Luna. Sus palabras, ampliamente citadas, anunciaron que estaba representando a toda la humanidad en el esfuerzo. Buzz Aldrin lo siguió poco tiempo después.

Juntos, los dos hombres tomaron imágenes, muestras de rocas e hicieron algunos experimentos científicos durante unas horas antes de regresar al módulo de aterrizaje Eagle por última vez. Salieron de la Luna (después de 21 horas y 36 minutos) para regresar al módulo de comando de Columbia, donde Michael Collins se había quedado. Regresaron a la Tierra para recibir a un héroe y el resto es historia.

Retrato de la tripulación principal de la misión de aterrizaje lunar del Apolo 11. De izquierda a derecha están Neil A. Armstrong, comandante; Michael Collins, piloto del módulo de comando; y Edwin E. Aldrin Jr., piloto del módulo lunar. (1 de mayo de 1969). Imagen cortesía de la NASA.

¿Por qué ir a la luna?

Aparentemente, los propósitos de las misiones lunares humanas eran estudiar la estructura interna de la Luna, la composición de la superficie, cómo se formó la estructura de la superficie y la edad de la Luna. También investigarían rastros de actividad volcánica, la tasa de objetos sólidos que golpean la luna, la presencia de cualquier campo magnético y temblores. También se recogerían muestras de suelo lunar y gases detectados. Ese fue el caso científico de lo que también fue un desafío tecnológico.

Sin embargo, también hubo consideraciones políticas. Los entusiastas del espacio de cierta edad recuerdan haber escuchado al joven presidente John F. Kennedy hacer un voto de llevar a los estadounidenses a la Luna. El 12 de septiembre de 1962, dijo:

"Elegimos ir a la Luna. Elegimos ir a la Luna en esta década y hacer las otras cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles, porque ese objetivo servirá para organizar y medir lo mejor de nuestro mundo". energías y habilidades, porque ese desafío es uno que estamos dispuestos a aceptar, uno que no estamos dispuestos a posponer, y uno que pretendemos ganar, y los demás también ".

Cuando pronunció su discurso, la "Carrera espacial" entre los Estados Unidos y la entonces Unión Soviética estaba en marcha. La Unión Soviética estaba por delante de los Estados Unidos en el espacio. Hasta ahora, habían puesto en órbita el primer satélite artificial, con el lanzamiento deSputnik el 4 de octubre de 1957. El 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin se convirtió en el primer humano en orbitar la Tierra. Desde el momento en que asumió el cargo en 1961, el presidente John F. Kennedy dio prioridad a colocar a un hombre en la Luna. Su sueño se hizo realidad el 20 de julio de 1969, con el aterrizaje delApolo 11 misión en la superficie lunar. Fue un momento decisivo en la historia mundial, asombroso incluso para los rusos, que tuvieron que admitir que (por el momento) estaban atrasados ​​en la carrera espacial.

El vehículo espacial Apollo 11 de 363 pies de altura se lanza desde la plataforma A, complejo de lanzamiento 39, Centro Espacial Kennedy, a las 9:37 a.m., 16 de julio de 1969. Apolo 11 es la primera misión de aterrizaje lunar de los Estados Unidos. Imagen cortesía de la NASA.

Comenzando el camino a la luna

Los primeros vuelos tripulados de laMercurio yGeminis Las misiones habían demostrado que los humanos podían sobrevivir en el espacio. Luego vino elApolo misiones, que aterrizarían humanos en la Luna.

Primero vendrían vuelos de prueba no tripulados. A estos les seguirían misiones tripuladas que probarían el módulo de comando en la órbita de la Tierra. A continuación, el módulo lunar se conectaría al módulo de comando, aún en la órbita de la Tierra. Luego, se intentaría el primer vuelo a la Luna, seguido del primer intento de aterrizar en la Luna. Había planes para hasta 20 misiones de este tipo.

El astronauta del Apolo 11, Buzz Aldrin, da su último paso desde el módulo lunar Eagle hacia la superficie de la Luna. NASA / Getty Images

Iniciando Apolo

Al principio del programa, el 27 de enero de 1967, ocurrió una tragedia que mató a tres astronautas y casi mató al programa. Un incendio a bordo del barco durante las pruebas del Apolo / Saturno 204 (más comúnmente conocido comoApolo 1misión) dejó a los tres miembros de la tripulación (Virgil I. "Gus" Grissom, el segundo astronauta estadounidense en volar al espacio; el astronauta Edward H. White II, el primer astronauta estadounidense en "caminar" en el espacio; y el astronauta Roger B. Chaffee) muerto.

Después de que se completó una investigación y se hicieron cambios, el programa continuó. Nunca se realizó una misión con el nombreApolo 2 oApolo 3Apolo 4 lanzado en noviembre de 1967. Fue seguido en enero de 1968 conApolo 5, la primera prueba del Módulo Lunar en el espacio. El final no tripuladoApolo la misión eraApolo 6que se lanzó el 4 de abril de 1968.

Las misiones tripuladas comenzaron conApolo 7's Órbita terrestre, que se lanzó en octubre de 1968.Apolo 8seguido en diciembre de 1968, orbitó la luna y regresó a la Tierra.Apolo 9 fue otra misión en órbita terrestre para probar el módulo lunar. losApolo 10 misión (en mayo de 1969) fue una puesta en escena completa de la próximaApolo 11 misión sin aterrizar realmente en la Luna. Fue el segundo en orbitar la Luna y el primero en viajar a la Luna con todoApolo configuración de nave espacial. Los astronautas Thomas Stafford y Eugene Cernan descendieron dentro del Módulo Lunar a menos de 14 kilómetros de la superficie lunar, logrando la aproximación más cercana hasta la fecha a la Luna. Su misión allanó el camino final a la Apolo 11 aterrizaje.

El astronauta Neil Armstrong dio "un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad" cuando salió del Apolo 11 y se dirigió a la luna, el 20 de julio de 1969. Para los Estados Unidos, el momento fue un final triunfante para una carrera que comenzó en 1961 cuando la Unión Soviética puso en órbita la primera nave espacial tripulada. NASA / Getty Images

El legado de Apolo

los Apolo Las misiones fueron las misiones tripuladas más exitosas que salieron de la Guerra Fría. Ellos y los astronautas que los llevaron lograron grandes cosas que llevaron a la NASA a crear tecnologías que condujeron no solo a transbordadores espaciales y misiones planetarias, sino también a mejoras en tecnologías médicas y de otro tipo. Las rocas y otras muestras que Armstrong y Aldrin trajeron de vuelta revelaron la composición volcánica de la Luna y dieron pistas tentadoras sobre sus orígenes en una colisión titánica hace más de cuatro mil millones de años. Los astronautas posteriores, como los del Apolo 14 y más allá, devolvieron aún más muestras de otras áreas de la Luna y demostraron que las operaciones científicas podrían llevarse a cabo allí. Y, en el aspecto tecnológico, las misiones Apollo y sus equipos abrieron el camino para avances en futuros transbordadores y otras naves espaciales.

Editado y actualizado por Carolyn Collins Petersen.