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Gueto de Lodz

Gueto de Lodz

¿Qué era el gueto de Lodz?

El 8 de febrero de 1940, los nazis ordenaron a los 230,000 judíos de Lodz, Polonia, la segunda comunidad judía más grande de Europa, en un área confinada de solo 1.7 millas cuadradas (4.3 kilómetros cuadrados) y el 1 de mayo de 1940, el gueto de Lodz fue sellado. Los nazis eligieron a un hombre judío llamado Mordechai Chaim Rumkowski para dirigir el gueto.

Rumkowski tuvo la idea de que si los residentes del ghetto trabajaban, los nazis los necesitarían; sin embargo, los nazis aún comenzaron las deportaciones al campo de exterminio de Chelmno el 6 de enero de 1942. El 10 de junio de 1944, Heinrich Himmler ordenó la liquidación del gueto de Lodz y los residentes restantes fueron llevados a Chelmno o Auschwitz. El gueto de Lodz estaba vacío en agosto de 1944.

La persecución comienza

Cuando Adolf Hitler se convirtió en canciller de Alemania en 1933, el mundo observaba con preocupación e incredulidad. Los años siguientes revelaron la persecución de los judíos, pero el mundo se deleitó en la creencia de que al apaciguar a Hitler, él y sus creencias permanecerían dentro de Alemania. El 1 de septiembre de 1939, Hitler conmocionó al mundo al atacar a Polonia. Usando tácticas de blitzkrieg, Polonia cayó en tres semanas.

Lodz, ubicada en el centro de Polonia, tenía la segunda comunidad judía más grande de Europa, solo superada por Varsovia. Cuando los nazis atacaron, los polacos y los judíos trabajaron frenéticamente para cavar zanjas para defender su ciudad. Solo siete días después de que comenzara el ataque contra Polonia, Lodz fue ocupada. A los cuatro días de la ocupación de Lodz, los judíos se convirtieron en blanco de golpizas, robos y confiscación de propiedades.

El 14 de septiembre de 1939, solo seis días después de la ocupación de Lodz, fue Rosh Hashaná, uno de los días más sagrados dentro de la religión judía. Para este gran día sagrado, los nazis ordenaron que los negocios permanecieran abiertos y que se cerraran las sinagogas. Mientras Varsovia todavía luchaba contra los alemanes (Varsovia finalmente se rindió el 27 de septiembre), los 230,000 judíos en Lodz ya estaban sintiendo el comienzo de la persecución nazi.

El 7 de noviembre de 1939, Lodz se incorporó al Tercer Reich y los nazis cambiaron su nombre a Litzmannstadt ("la ciudad de Litzmann"), llamada así por un general alemán que murió mientras intentaba conquistar Lodz en la Primera Guerra Mundial.

Los siguientes meses estuvieron marcados por detenciones diarias de judíos por trabajos forzados, así como por golpes y asesinatos al azar en las calles. Era fácil distinguir entre polacos y judíos porque el 16 de noviembre de 1939, los nazis habían ordenado a los judíos que llevaran un brazalete en el brazo derecho. El brazalete fue el precursor de la insignia amarilla de la Estrella de David, que pronto seguiría el 12 de diciembre de 1939.

Planificación del gueto de Lodz

El 10 de diciembre de 1939, Friedrich Ubelhor, gobernador del distrito de Kalisz-Lodz, escribió un memorándum secreto que establecía la premisa de un gueto en Lodz. Los nazis querían que los judíos se concentraran en guetos, de modo que cuando encontraran una solución al "problema judío", ya sea emigración o genocidio, podría llevarse a cabo fácilmente. Además, encerrar a los judíos hizo relativamente fácil extraer los "tesoros escondidos" que los nazis creían que los judíos estaban escondiendo.

Ya se habían establecido un par de ghettos en otras partes de Polonia, pero la población judía había sido relativamente pequeña y esos ghettos habían permanecido abiertos, lo que significa que los judíos y los civiles de los alrededores aún podían tener contacto. Lodz tenía una población judía estimada en 230,000, viviendo en toda la ciudad.

Para un gueto de esta escala, se necesitaba una planificación real. El gobernador Ubelhor creó un equipo compuesto por representantes de los principales cuerpos y departamentos de policía. Se decidió que el ghetto se ubicaría en la sección norte de Lodz, donde ya vivían muchos judíos. El área que este equipo planeó originalmente solo constituía 1.7 millas cuadradas (4.3 kilómetros cuadrados).

Para mantener a los no judíos fuera de esta área antes de que se pudiera establecer el gueto, se emitió una advertencia el 17 de enero de 1940 proclamando que el área planificada para el gueto era desenfrenada de enfermedades infecciosas.

Se establece el ghetto de Lodz

El 8 de febrero de 1940, se anunció la orden de establecer el gueto de Lodz. El plan original era establecer el gueto en un día, en realidad, tomó semanas. A los judíos de toda la ciudad se les ordenó mudarse al área seccionada, solo trayendo lo que podían empacar apresuradamente en solo unos minutos. Los judíos estaban abarrotados dentro de los límites del gueto con un promedio de 3.5 personas por habitación.

En abril se levantó una cerca que rodeaba a los residentes del gueto. El 30 de abril, se ordenó el cierre del ghetto y el 1 de mayo de 1940, apenas ocho meses después de la invasión alemana, el ghetto de Lodz fue sellado oficialmente.

Los nazis no solo dejaron de encerrar a los judíos en un área pequeña, sino que querían que los judíos pagaran por su propia comida, seguridad, eliminación de aguas residuales y todos los demás gastos incurridos por su encarcelamiento continuo. Para el ghetto de Lodz, los nazis decidieron responsabilizar a un judío de toda la población judía. Los nazis eligieron a Mordechai Chaim Rumkowski.

Rumkowski y su visión

Para organizar e implementar la política nazi dentro del gueto, los nazis eligieron a un judío llamado Mordechai Chaim Rumkowski. En el momento en que Rumkowski fue nombrado Juden Alteste (Anciano de los judíos), tenía 62 años, con el pelo ondulado y blanco. Había ocupado varios trabajos, incluido el agente de seguros, el gerente de la fábrica de terciopelo y el director del orfanato de Helenowek antes de que comenzara la guerra.

Nadie sabe realmente por qué los nazis eligieron a Rumkowski como Alteste de Lodz. ¿Fue porque parecía que ayudaría a los nazis a lograr sus objetivos organizando a los judíos y sus propiedades? ¿O simplemente quería que pensaran esto para poder intentar salvar a su gente? Rumkowski está envuelto en controversia.

Finalmente, Rumkowski creía firmemente en la autonomía del gueto. Comenzó muchos programas que reemplazaron la burocracia externa por la suya. Rumkowski reemplazó la moneda alemana con dinero del ghetto que llevaba su firma, que pronto se denominó "Rumkies". Rumkowski también creó una oficina de correos (con un sello con su imagen) y un departamento de limpieza de aguas residuales ya que el gueto no tenía un sistema de alcantarillado. Pero lo que pronto se materializó fue el problema de adquirir comida.

El hambre conduce a un plan para trabajar

Con 230,000 personas confinadas en un área muy pequeña que no tenía tierras de cultivo, la comida se convirtió rápidamente en un problema. Como los nazis insistieron en que el gueto pagara su propio mantenimiento, se necesitaba dinero. Pero, ¿cómo podrían los judíos que estaban encerrados lejos del resto de la sociedad y que habían sido despojados de todos sus objetos de valor ganar suficiente dinero para alimentos y vivienda?

Rumkowski creía que si el gueto se transformaba en una fuerza laboral extremadamente útil, los nazis necesitarían a los judíos. Rumkowski creía que esta utilidad garantizaría que los nazis suministraran alimentos al gueto.

El 5 de abril de 1940, Rumkowski solicitó a las autoridades nazis que solicitaran permiso para su plan de trabajo. Quería que los nazis entregaran materias primas, que los judíos hicieran los productos finales, luego que los nazis pagaran a los trabajadores en dinero y en alimentos.

El 30 de abril de 1940, la propuesta de Rumkowski fue aceptada con un cambio muy importante: a los trabajadores solo se les pagaría en alimentos. Tenga en cuenta que nadie estuvo de acuerdo sobre la cantidad de alimentos, ni con qué frecuencia se les proporcionaría.

Rumkowski inmediatamente comenzó a establecer fábricas y todos los que podían y estaban dispuestos a trabajar fueron encontrados. La mayoría de las fábricas requerían que los trabajadores tuvieran más de 14 años, pero a menudo los niños muy pequeños y los adultos mayores encontraron trabajo en las fábricas de mica. Los adultos trabajaban en fábricas que producían de todo, desde textiles hasta municiones. Las niñas incluso fueron entrenadas para coser a mano los emblemas de los uniformes de los soldados alemanes.

Para este trabajo, los nazis entregaron comida al gueto. La comida ingresó al gueto a granel y luego fue confiscada por los funcionarios de Rumkowski. Rumkowski se había hecho cargo de la distribución de alimentos. Con este acto, Rumkowski realmente se convirtió en el gobernante absoluto del ghetto, ya que la supervivencia dependía de la comida.

Hambre y sospechas

La calidad y cantidad de los alimentos entregados al ghetto fueron inferiores a los mínimos, a menudo con grandes porciones completamente estropeadas. Las tarjetas de racionamiento se pusieron rápidamente en vigencia para los alimentos el 2 de junio de 1940. Para diciembre, todas las disposiciones estaban racionadas.

La cantidad de comida dada a cada individuo dependía de su estado laboral. Ciertos trabajos de fábrica significaban un poco más de pan que otros. Los trabajadores de oficina, sin embargo, fueron los que más recibieron. Un trabajador promedio de la fábrica recibió un tazón de sopa (principalmente agua, si fuera afortunado tendría un par de frijoles de cebada flotando), más las raciones habituales de una barra de pan durante cinco días (más tarde se suponía que la misma cantidad últimos siete días), una pequeña cantidad de verduras (a veces remolachas "conservadas" que en su mayoría eran hielo) y agua marrón que se suponía que era café.

Esta cantidad de comida hambrientos personas. A medida que los residentes del ghetto realmente comenzaron a sentir hambre, comenzaron a sospechar cada vez más de Rumkowski y sus funcionarios.

Muchos rumores flotaron en torno a culpar a Rumkowski por la falta de alimentos, diciendo que arrojó alimentos útiles a propósito. El hecho de que cada mes, incluso cada día, los residentes se volvieran más delgados y cada vez más afectados por la disentería, la tuberculosis y el tifus, mientras que Rumkowski y sus funcionarios parecían engordar y mantenerse saludables, solo despertaron sospechas. Una ira abrasadora afligió a la población, culpando a Rumkowski por sus problemas.

Cuando los disidentes de la regla de Rumkowski expresaron sus opiniones, Rumkowski pronunció discursos etiquetándolos de traidores a la causa. Rumkowski creía que estas personas eran una amenaza directa a su ética de trabajo, por lo que los castigó y. luego los deportaron.

Recién llegados en otoño e invierno de 1941

Durante los días santos en el otoño de 1941, la noticia golpeó: 20,000 judíos de otras áreas del Reich fueron transferidos al gueto de Lodz. La conmoción se extendió por todo el gueto. ¿Cómo podría un ghetto que ni siquiera podría alimentar a su propia población, absorber 20,000 más?

La decisión ya había sido tomada por los funcionarios nazis y los transportes llegaron de septiembre a octubre con aproximadamente mil personas llegando cada día.

Estos recién llegados quedaron impactados por las condiciones en Lodz. No creían que su propio destino pudiera realmente mezclarse con estas personas demacradas, porque los recién llegados nunca habían sentido hambre. Recién salidos de los trenes, los recién llegados tenían zapatos, ropa y, lo más importante, reservas de comida.

Los recién llegados fueron arrojados a un mundo completamente diferente, donde los habitantes habían vivido durante dos años, viendo cómo las dificultades se agudizaban. La mayoría de estos recién llegados nunca se adaptaron a la vida del gueto y, al final, abordaron los transportes hasta su muerte con la idea de que debían ir a un lugar mejor que el gueto de Lodz.

Además de estos judíos recién llegados, 5.000 romaníes (gitanos) fueron transportados al ghetto de Lodz. En un discurso pronunciado el 14 de octubre de 1941, Rumkowski anunció la llegada de los romaníes.

Nos vemos obligados a llevar unos 5000 gitanos al gueto. Les expliqué que no podemos vivir con ellos. Los gitanos son el tipo de personas que pueden hacer cualquier cosa. Primero roban y luego prenden fuego y pronto todo está en llamas, incluidas tus fábricas y materiales. *

Cuando llegaron los romaníes, fueron alojados en un área separada del ghetto de Lodz.

Decidir quién sería el primero deportado

El 10 de diciembre de 1941, otro anuncio conmocionó al gueto de Lodz. Aunque Chelmno solo había estado en operación durante dos días, los nazis querían que 20,000 judíos fueran deportados del ghetto. Rumkowski los redujo a 10.000.

Las listas fueron elaboradas por los funcionarios del ghetto. Los romaníes restantes fueron los primeros en ser deportados. Si no estuvieras trabajando, si te hubieran designado como delincuente, o si fueras miembro de la familia de alguien en las dos primeras categorías, serías el siguiente en la lista. A los residentes se les dijo que los deportados estaban siendo enviados a granjas polacas para trabajar.

Mientras se creaba esta lista, Rumkowski se comprometió con Regina Weinberger, una joven abogada que se había convertido en su asesora legal. Pronto se casaron.

El invierno de 1941-42 fue muy duro para los residentes del ghetto. El carbón y la madera estaban racionados, por lo que no había suficiente para alejar la congelación y mucho menos para cocinar. Sin fuego, muchas de las raciones, especialmente las papas, no se podían comer. Hordas de residentes descendieron sobre estructuras de madera: cercas, dependencias, incluso algunos edificios fueron literalmente destrozados.

Comienzan las deportaciones a Chelmno

A partir del 6 de enero de 1942, los que habían recibido la citación para deportaciones (apodado "invitaciones de boda") fueron requeridos para el transporte. Aproximadamente mil personas por día se fueron en los trenes. Estas personas fueron llevadas al campo de exterminio de Chelmno y gaseadas por monóxido de carbono en camiones. Para el 19 de enero de 1942, 10,003 personas habían sido deportadas.

Después de solo un par de semanas, los nazis solicitaron más deportados. Para facilitar las deportaciones, los nazis retrasaron la entrega de alimentos al gueto y luego prometieron a las personas que viajaban en los transportes una comida.

Del 22 de febrero al 2 de abril de 1942, 34,073 personas fueron transportadas a Chelmno. Casi de inmediato, llegó otra solicitud de deportados. Esta vez específicamente para los recién llegados que habían sido enviados a Lodz desde otras partes del Reich. Todos los recién llegados debían ser deportados, excepto cualquiera con honores militares alemanes o austriacos. Los funcionarios encargados de crear la lista de deportados también excluyeron a los funcionarios del ghetto.

En septiembre de 1942, otra solicitud de deportación. Esta vez, todos los que no podían trabajar debían ser deportados. Esto incluía a los enfermos, los viejos y los niños. Muchos padres se negaron a enviar a sus hijos al área de transporte, por lo que la Gestapo ingresó al gueto de Lodz y buscó y sacó a los deportados.

Dos años más

Después de la deportación de septiembre de 1942, las solicitudes nazis casi se detuvieron. La división alemana de armamentos estaba desesperada por municiones, y dado que el gueto de Lodz ahora consistía exclusivamente en trabajadores, eran realmente necesarios.

Durante casi dos años, los residentes del gueto de Lodz trabajaron, tuvieron hambre y lloraron.

El fin: junio de 1944

El 10 de junio de 1944, Heinrich Himmler ordenó la liquidación del ghetto de Lodz.

Los nazis le dijeron a Rumkowski y Rumkowski les dijo a los residentes que se necesitaban trabajadores en Alemania para reparar los daños causados ​​por los ataques aéreos. El primer transporte salió el 23 de junio, y muchos otros siguieron hasta el 15 de julio. El 15 de julio de 1944 los transportes se detuvieron.

Se había tomado la decisión de liquidar Chelmno porque las tropas soviéticas se estaban acercando. Desafortunadamente, esto solo creó un paréntesis de dos semanas, ya que los transportes restantes se enviarían a Auschwitz.

Para agosto de 1944, el gueto de Lodz había sido liquidado. Aunque unos pocos trabajadores restantes fueron retenidos por los nazis para terminar de confiscar materiales y objetos de valor fuera del ghetto, todos los demás habían sido deportados. Incluso Rumkowski y su familia fueron incluidos en estos últimos transportes a Auschwitz.

Liberación

Cinco meses después, el 19 de enero de 1945, los soviéticos liberaron el ghetto de Lodz. De los 230,000 judíos de Lodz más las 25,000 personas transportadas, solo quedaron 877.

* Mordechai Chaim Rumkowski, "Discurso el 14 de octubre de 1941" enGueto de Lodz: dentro de una comunidad bajo asedio (Nueva York, 1989), pág. 173

Bibliografía

Adelson, Alan y Robert Lapides (ed.).Gueto de Lodz: dentro de una comunidad bajo asedio. Nueva York, 1989.

Sierakowiak, Dawid.El diario de Dawid Sierakowiak: cinco cuadernos del gueto de Lodz. Alan Adelson (ed.). Nueva York, 1996.

Web, Marek (ed.).Los documentos del gueto de Lodz: un inventario de la colección Nachman Zonabend. Nueva York, 1988.

Yahil, Leni.El Holocausto: el destino de los judíos europeos. Nueva York, 1991.

Ver el vídeo: Las fotografías del Ghetto de Lodz de Henryk Ross (Agosto 2020).