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Salinidad: definición e importancia para la vida marina

Salinidad: definición e importancia para la vida marina

La definición más simple de salinidad es que es una medida de sales disueltas en una concentración de agua. Las sales en el agua de mar incluyen no solo cloruro de sodio (sal de mesa) sino también otros elementos como calcio, magnesio y potasio.

Estas sustancias ingresan al océano a través de procesos complejos que incluyen erupciones volcánicas y respiraderos hidrotermales, así como formas menos complejas como el viento y las rocas en la tierra, que se disuelven en arena y luego en sal.

Conclusiones clave: definición de salinidad

  • El agua de mar tiene un promedio de 35 partes de sal disuelta por mil partes de agua, o 35 ppt. En comparación, el agua del grifo tiene un nivel de salinidad de 100 partes por millón (ppm).
  • Los niveles de salinidad pueden afectar el movimiento de las corrientes oceánicas. También pueden afectar la vida marina, que puede necesitar regular su consumo de agua salada.
  • El Mar Muerto, ubicado entre Israel y Jordania, es el cuerpo de agua más salado del mundo con un nivel de salinidad de 330,000 ppm, o 330 ppt, lo que lo hace casi 10 veces más salado que los océanos del mundo.

Definición de salinidad

La salinidad en el agua de mar se mide en partes por mil (ppt) o unidades prácticas de salinidad (psu). El agua de mar normal tiene un promedio de 35 partes de sal disuelta por mil partes de agua, o 35 ppt. Eso equivale a 35 gramos de sal disuelta por kilogramo de agua de mar, o 35,000 partes por millón (35,000 ppm), o 3.5 por ciento de salinidad, pero puede variar de 30,000 ppm a 50,000 ppm.

En comparación, el agua dulce tiene solo 100 partes de sal por millón partes de agua, o 100 ppm. El suministro de agua en los EE. UU. Está restringido a un nivel de salinidad de 500 ppm, y el límite oficial de concentración de sal en el agua potable de los EE. UU. Es de 1,000 ppm, mientras que el agua para riego en los EE. UU. Está limitada a 2,000 ppm, según The Engineering Toolbox.

Historia

A lo largo de la historia de la Tierra, los procesos geológicos, como el desgaste de las rocas, han ayudado a que los océanos sean salados, dice la NASA. La evaporación y la formación de hielo marino hicieron que aumentara la salinidad de los océanos del mundo. Estos factores de "aumento de la salinidad" fueron contrarrestados por la afluencia de agua de los ríos, así como por la lluvia y la nieve, agrega la NASA.

Estudiar la salinidad de los océanos ha sido difícil a lo largo de la historia humana debido al muestreo limitado de las aguas oceánicas por barcos, boyas y amarres, explica la NASA. Aún así, desde los años 300 a 600 "la conciencia de los cambios en la salinidad, la temperatura y el olor ayudó a los polinesios a explorar el Océano Pacífico meridional", dice la NASA. Mucho más tarde, en la década de 1870, los científicos en un barco llamado H.M.S. Challenger midió la salinidad, la temperatura y la densidad del agua en los océanos del mundo. Desde entonces, las técnicas y métodos para medir la salinidad han cambiado drásticamente.

¿Por qué es importante la salinidad?

La salinidad puede afectar la densidad del agua oceánica, el agua que tiene una salinidad más alta es más densa y pesada y se hundirá debajo de menos agua salina y más cálida. Esto puede afectar el movimiento de las corrientes oceánicas. También puede afectar la vida marina, que puede necesitar regular su consumo de agua salada.

Las aves marinas pueden beber agua salada y liberan la sal extra a través de las glándulas de sal en sus cavidades nasales. Las ballenas no pueden beber mucha agua salada; en cambio, el agua que necesitan proviene de lo que esté almacenado en su presa. Sin embargo, tienen riñones que pueden procesar sal adicional. Las nutrias marinas pueden beber agua salada porque sus riñones están adaptados para procesar la sal.

El agua oceánica más profunda puede ser más salina, al igual que el agua oceánica en regiones con clima cálido, poca lluvia y mucha evaporación. En áreas cercanas a la costa donde hay más flujo de ríos y arroyos, o en regiones polares donde hay hielo derretido, el agua puede ser menos salina. Aun así, según el Servicio Geológico de EE. UU., Hay suficiente sal en los océanos del mundo que, si la elimina y la extiende de manera uniforme sobre la superficie de la Tierra, crearía una capa de aproximadamente 500 pies de espesor.

En 2011, la NASA lanzó Aquarius, el primer instrumento satelital de la agencia diseñado para estudiar la salinidad de los océanos del mundo y predecir las condiciones climáticas futuras. La NASA dice que el instrumento, lanzado a bordo de la nave espacial argentina Aquarius / Satélite de Aplicaciones Científicas, mide la salinidad en la superficie, aproximadamente la pulgada superior, de los océanos del mundo.

El mar más salado y las masas de agua del mundo

El mar Mediterráneo tiene un alto nivel de salinidad porque está mayormente cerrado al resto del océano. También tiene temperaturas cálidas que resultan en humedad y evaporación frecuentes. Una vez que el agua se evapora, la sal permanece y el ciclo comienza de nuevo. En 2011, la salinidad del Mar Muerto, que se encuentra entre Israel y Jordania, se midió en un 34,2 por ciento, aunque su salinidad promedio es del 31,5 por ciento.

Si la salinidad en un cuerpo de agua cambia, puede afectar la densidad del agua. Cuanto más altos son los niveles de solución salina, más denso es el agua. Por ejemplo, los visitantes a menudo se sorprenden de que simplemente puedan flotar sobre sus espaldas, sin ningún esfuerzo, en la superficie del Mar Muerto, debido a su alta salinidad, lo que crea una alta densidad de agua. Incluso el agua fría con alta salinidad, como la que se encuentra en el norte del Océano Atlántico, es más densa que el agua tibia y fresca.

Referencias

  • Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. Todo sobre el hielo marino.
  • Stout, P.K. Sal: en los océanos y en los humanos. Hoja informativa de Rhode Island Sea Grant.
  • Ecuación termodinámica del agua de mar.
  • Servicio Geológico de EE. UU .: ¿Por qué el océano es salado?