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El mito de las copas de plomo

El mito de las copas de plomo

Hace algún tiempo, un engaño de correo electrónico popular difundió información errónea sobre el uso de copas de plomo en la Edad Media y "The Bad Old Days".

"Las tazas de plomo se usaban para beber cerveza o whisky. La combinación a veces los dejaba inconscientes por un par de días. Alguien que caminaba por el camino los llevaría a la muerte y los prepararía para el entierro. Los tendían en la mesa de la cocina para un un par de días y la familia se reuniría y comería, bebería, esperaría y vería si se despertaban, de ahí la costumbre de celebrar una vigilia ".

Los hechos

El envenenamiento por plomo es un proceso lento y acumulativo y no una toxina de acción rápida. Además, el plomo puro no se usó para hacer recipientes para beber. Para el año 1500, el estaño tenía, como máximo, 30 por ciento de plomo en su composición.1 El cuerno, la cerámica, el oro, la plata, el vidrio e incluso la madera se usaron para hacer tazas, copas, jarras, banderas, jarras, cuencos y otros artículos para contener líquidos. En situaciones menos formales, las personas renunciaban a tazas individuales y bebían directamente de la jarra, que generalmente era de cerámica. Aquellos que bebieron demasiado en licor, hasta el punto de la inconsciencia, generalmente se recuperaron en un día.

El consumo de alcohol era un pasatiempo popular, y los registros forenses están llenos de informes de accidentes, tanto leves como fatales, que ocurrieron a los ebrios. Aunque era difícil para las personas en el siglo XVI definir la muerte, la prueba de la vida generalmente se podía determinar si la persona respiraba o no. Nunca fue necesario colocar los pantalones colgados "sobre la mesa de la cocina" y esperar a ver si se despertaban, especialmente porque la gente más pobre a menudo no tenía cocinas ni mesas permanentes.

La costumbre de celebrar una "estela" se remonta mucho más allá de los años 1500. En Gran Bretaña, las estelas parecen tener orígenes en la costumbre celta, y fue una vigilancia sobre el fallecido recientemente que podría haber estado destinado a proteger su cuerpo de los espíritus malignos. Los anglosajones lo llamaron "lich-wake" del inglés antiguo lic, un cadáver. Cuando el cristianismo llegó a Inglaterra, se añadió oración a la vigilia.2

Con el tiempo, el evento adquirió un carácter social, donde la familia y los amigos del difunto se reunían para despedirse y disfrutar de la comida y la bebida en el proceso. La Iglesia trató de desalentar esto,3 pero la celebración de la vida frente a la muerte no es algo que los humanos abandonen fácilmente.

Notas:

1. "peltre" Encyclopædia Britannica Consultado el 4 de abril de 2002.

2. "despertar"Encyclopædia BritannicaConsultado el 13 de abril de 2002.

3. Hanawalt, Barbara, Los lazos que unen: familias campesinas en la Inglaterra medieval (Oxford University Press, 1986), pág. 240

El texto de este documento es copyright © 2002-2015 Melissa Snell. Puede descargar o imprimir este documento para uso personal o escolar, siempre que se incluya la siguiente URL. No se otorga permiso para reproducir este documento en otro sitio web.

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