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Estableciendo el récord directo de Cristóbal Colón

Estableciendo el récord directo de Cristóbal Colón

Pocas historias en la historia de los Estados Unidos son tan monolíticas como la historia del "descubrimiento" de Colón de América, y los niños estadounidenses crecen creyendo en un cuento que es en gran medida una fabricación fantasiosa caracterizada por la incertidumbre, si no es una mentira deliberada. Pero la historia siempre es una cuestión de perspectiva, que depende de quién cuenta y por qué razón, existe dentro del contexto de la cultura nacional. Lejos de ser una historia heroica de un explorador descarriado que se encuentra en tierras previamente desconocidas para otras civilizaciones, la narración de Colón generalmente omite algunos detalles muy preocupantes que están muy bien documentados pero generalmente ignorados. En realidad, la historia revela un lado mucho más oscuro de los asentamientos euroamericanos y el proyecto de Estados Unidos para promover el orgullo nacional a expensas de exponer la verdad de la brutalidad de su fundación conduce a versiones blanqueadas y desinfectadas de la historia de Colón. Para los nativos americanos y todos los pueblos indígenas en "el Nuevo Mundo", este es un récord que debe ser aclarado.

Colón no fue el primer "descubridor"

El término "descubridor" es en sí muy problemático porque implica algo previamente desconocido para el mundo en general. Pero las llamadas personas y tierras primitivas que Cristóbal Colón "descubrió" teóricamente tenían historias antiguas que obviamente conocían, y de hecho, tenían civilizaciones que rivalizaban y de alguna manera superaban a las de Europa. Además, hay una gran cantidad de evidencia que apunta a numerosas expediciones precolombinas a lo que ahora llamamos las Américas que datan de cientos y miles de años antes de Colón. Esto rompe el mito de que en la Edad Media los europeos eran los únicos con tecnología lo suficientemente avanzada como para cruzar los océanos.

Los ejemplos más llamativos de esta evidencia se pueden encontrar en América Central. La existencia de estatuas masivas de piedra negra y caucasoide construidas por la civilización olmeca sugiere fuertemente el contacto con los pueblos afro-fenicios entre 1000 a. C. y 300 d. C. (al mismo tiempo plantea preguntas sobre el tipo de tecnología avanzada que tal construcción requería). También es bien sabido que los exploradores nórdicos habían penetrado profundamente en el continente de América del Norte alrededor del año 1000 dC Otra evidencia interesante incluye un mapa encontrado en Turquía en 1513 que se cree que se basa en material de la biblioteca de Alejandro Magno, que muestra detalles de la costa de América del Sur y la Antártida. Los arqueólogos de todas las Américas también han encontrado monedas romanas antiguas, lo que lleva a conclusiones que la gente de mar romana visitó en numerosas ocasiones.

La naturaleza malévola de la expedición de Colón

La narrativa convencional de Colón nos hace creer que Cristóbal Colón fue un navegante italiano sin otra agenda que expandir su conocimiento del mundo. Sin embargo, aunque hay alguna evidencia de que era de Génova, también hay evidencia de que no lo era, y como James Loewen señala, no parece haber podido escribir en italiano. Escribió en español y latín con influencia portuguesa, incluso cuando escribió a amigos italianos.

Pero más concretamente, los viajes de Colón tuvieron lugar dentro del contexto más amplio del expansionismo europeo extremadamente violento (en ese momento en curso durante cientos de años) ayudado por una carrera armamentista basada en la tecnología de armas en constante avance. El objetivo era la acumulación de riqueza, especialmente tierra y oro, en un momento en que los nuevos estados-nación emergentes estaban controlados por la Iglesia Católica Romana, a quien Isabella y Ferdinand estaban en deuda. Para 1436, la iglesia ya estaba en proceso de reclamar tierras que aún no se habían descubierto en África y dividirlas entre las potencias europeas, especialmente Portugal y España, declaradas por un edicto de la iglesia llamado Romanus Pontifex. Cuando Colón se había contraído con la corona española respaldada por la iglesia, ya se entendía que reclamaba nuevas tierras para España. El epílogo del "descubrimiento" de Colón del Nuevo Mundo llegó a Europa, en 1493 la iglesia emitió una serie de toros papales que confirmaban los descubrimientos de Colón en las "Indias". El notorio toro Inter Caetera, un documento que no solo otorgó todo el Nuevo Mundo a España, sentó las bases para justificar la subyugación de los habitantes indígenas a la iglesia (que luego definiría la doctrina del descubrimiento, un precepto legal que todavía se usa hoy en día). en la ley federal india).

Lejos de ser un viaje inocente de exploración en busca de especias y nuevas rutas comerciales, los viajes de Colón resultaron ser poco más que expediciones piratas con la intención de saquear las tierras de otras personas bajo la autoridad autorizada por la Iglesia Católica Romana. Cuando Colón zarpó en su segundo viaje, estaba bien armado tecnológica y legalmente para un asalto a gran escala contra los pueblos indígenas.

Colón el comerciante de esclavos

Lo que sabemos sobre los viajes de Colón se toma en gran parte de sus diarios y los de Bartolomé de Las Casas, un sacerdote católico que estuvo con Colón en su tercer viaje, y que escribió relatos vívidamente detallados de lo que sucedió. Por lo tanto, decir que el comercio transatlántico de esclavos comenzó con los viajes de Colón no se basa en la especulación, sino en la unión de eventos bien documentados.

La avaricia de las potencias europeas generadoras de riqueza necesitaba una fuerza laboral para apoyarla. El Romanus Pontifex de 1436 proporcionó la justificación necesaria para la colonización de las Islas Canarias, cuyos habitantes estaban en proceso de ser exterminados y esclavizados por los españoles en el momento del primer viaje de Colón. Columbus simplemente continuaría el proyecto que ya había comenzado para desarrollar un comercio de esclavos transoceánico. En su primer viaje, Colón estableció su base en lo que llamó "La Española" (hoy Haití / República Dominicana) y secuestró entre 10 y 25 indios, con solo siete u ocho de ellos llegando vivos a Europa. En su segundo viaje en 1493, fue equipado con diecisiete barcos fuertemente armados (y perros de ataque) y entre 1,200 y 1,500 hombres. Después de llegar a la isla de La Española, la subyugación y el exterminio del pueblo arawak comenzaron con una venganza.

Bajo el liderazgo de Colón, los arahuacos fueron forzados bajo el sistema de encomienda (un sistema de trabajo forzado que esquivó la palabra "esclavitud") para extraer oro y producir algodón. Cuando no se encontró oro, el furioso Colón supervisó la caza de indios en busca de deporte y comida para perros. Mujeres y niñas de tan solo nueve o diez años fueron utilizadas como esclavas sexuales para los españoles. Tantos indios murieron bajo el sistema de esclavitud de la encomienda que se importaron indios de las islas vecinas del Caribe y, finalmente, de África. Después del primer secuestro de indios por parte de Colón, se cree que envió hasta 5.000 esclavos indios a través del Atlántico, más que cualquier otro individuo.

Las estimaciones para la población precolombina de la Española oscilan entre 1,1 millones y 8 millones de arawaks. Para 1542, Las Casas registró menos de 200, y para 1555 ya no estaban. Por lo tanto, el legado sin censura de Colón no es solo el comienzo del comercio transatlántico de esclavos, sino la primera instancia registrada de genocidio a gran escala de un pueblo indígena.

Colón nunca pisó el continente norteamericano.

Referencias

  • Getches, Wilkinson y Williams. "Casos y materiales sobre la ley federal india, quinta edición". Thomson West Publishers, 2005.
  • Loewen, James. "Mentiras que mi maestro me dijo: todo lo que su libro de texto de historia estadounidense se equivocó". Nueva York: Simon & Schuster, 1995, Primera edición.
  • Zinn, Howard. "La historia de un pueblo de los Estados Unidos". Nueva York: Harper Perennial, 2003.