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Delitos y juicios de Lyle y Erik Menéndez

Delitos y juicios de Lyle y Erik Menéndez

En 1989, los hermanos Lyle y Erik Menéndez usaron una escopeta de calibre 12 para asesinar a sus padres, José y Kitty Menéndez. El juicio recibió atención nacional porque tenía todos los elementos de una película de Hollywood: riqueza, incesto, parricidio, infidelidad y asesinato.

Jose Menéndez

José Enrique Menéndez tenía 15 años cuando sus padres lo enviaron a los Estados Unidos desde Cuba después de que Castro se hizo cargo. Influenciado por sus padres, ambos atletas campeones en Cuba, José también se convirtió en un buen atleta y más tarde asistió a la Southern Illinois University con una beca de natación.

A los 19 años, conoció y se casó con Mary "Kitty" Anderson y la pareja se mudó a Nueva York. Allí obtuvo un título en contabilidad de Queens College en Flushing, Nueva York. Una vez fuera de la universidad, su carrera se disparó. Resultó ser un empleado altamente enfocado, competitivo y orientado al éxito. Su ascenso en la escala finalmente lo llevó a una posición lucrativa en la industria del entretenimiento con RCA como vicepresidente ejecutivo y director de operaciones.

Durante este tiempo, José y Kitty tuvieron dos hijos, Joseph Lyle, nacido el 10 de enero de 1968, y Erik Galen, nacido el 27 de noviembre de 1970. La familia se mudó a una prestigiosa casa en Princeton, Nueva Jersey, donde disfrutaron de una cómoda vida en un club de campo. .

En 1986, José dejó RCA y se transfirió a Los Ángeles, donde aceptó el cargo de Presidente de Live Entertainment, una división de Carolco Pictures. José se ganó la reputación de ser un despiadado y duro creador de números, lo que convirtió a una división no rentable en un generador de dinero en un año. Aunque su éxito le trajo un cierto nivel de respeto, también hubo muchas personas que trabajaron para él que lo despreciaron por completo.

Kitty Menéndez

Para Kitty, el movimiento de la costa oeste fue decepcionante. Amaba su vida en Nueva Jersey y luchaba por adaptarse a su nuevo mundo en Los Ángeles.

Originaria de Chicago, Kitty creció en un hogar roto de clase media. Su padre abusó físicamente de su esposa e hijos. Se divorciaron después de que él se fue para estar con otra mujer. Su madre nunca pareció superar el matrimonio fallido. Ella sufría de depresión y resentimientos profundos.

Durante la escuela secundaria, Kitty estaba hosca y retraída. No fue sino hasta que asistió a la Southern Illinois University que pareció crecer y desarrollar su autoestima. En 1962, ganó un concurso de belleza, que también pareció reforzar su confianza.

En su último año de universidad, conoció a José y se enamoró. Ella era tres años mayor que él, y una raza diferente, que en ese momento estaba mal vista.

Cuando José y Kitty decidieron casarse, sus dos familias estaban en contra. Los padres de Kitty sintieron que el problema racial conduciría a la infelicidad y los padres de José pensaron que solo tenía 19 años y era demasiado joven para casarse. Tampoco les gustó que los padres de Kitty estuvieran divorciados. Entonces los dos se fugaron y poco después se dirigieron a Nueva York.

Kitty se alejó de sus metas futuras y se fue a trabajar como maestra de escuela mientras José terminaba la universidad. Pareció dar frutos de alguna manera después de que su carrera despegara, pero de otras maneras, Kitty se perdió y se volvió completamente dependiente de su esposo.

Ella pasaba gran parte de su tiempo atendiendo a los niños y esperando a José cuando él estaba en casa. Cuando descubrió que José tenía una amante y que la relación había durado más de seis años, ella quedó devastada. Más tarde admitió haberla engañado con varias mujeres durante su matrimonio.

Al igual que su madre, Kitty nunca pareció superar las infidelidades de José. Ella también se volvió amarga, deprimida e incluso más dependiente. Ahora, tras haberse mudado por todo el país, había perdido la red de amigos que tenía en el noreste y se sentía aislada.

Después de tener hijos, Kitty ganó peso y le faltaba estilo en su ropa y apariencia general. Su gusto en la decoración era pobre y era una mala ama de llaves. Todo esto hizo que la aceptación en los ricos círculos de Los Ángeles fuera un desafío.

En el exterior, la familia parecía unida, como una familia perfecta, pero hubo luchas internas que afectaron a Kitty. Ella ya no confiaba en José y luego estaban los problemas con los muchachos.

Calabasas

El suburbio del Valle de San Fernando llamado Calabasas es un área de clase media alta y donde se mudó el Menéndez después de salir de Nueva Jersey. Lyle había sido aceptado en la Universidad de Princeton y no se mudó con la familia hasta meses después.

Durante el primer semestre de Lyle en Princeton, fue atrapado plagiando una tarea y fue suspendido por un año. Su padre intentó influir en el presidente de Princeton, pero sin éxito.

En este punto, José y Kitty eran conscientes de que los niños estaban increíblemente mimados. Obtuvieron casi todo lo que querían: excelentes autos, ropa de diseñador, dinero para gastar y a cambio, y todo lo que tenían que hacer era vivir bajo los estrictos controles de su padre.

Como Lyle fue expulsado de Princeton, José decidió que era hora de que aprendiera algunas lecciones de vida y lo puso a trabajar en LIVE. Lyle no estaba interesado. Quería ir a UCLA y jugar tenis, no ir a trabajar. Sin embargo, José no lo permitió y Lyle se convirtió en un empleado VIVO.

La ética de trabajo de Lyle era similar a la forma en que actuaba hacia la mayoría de las cosas: perezoso, desinteresado y se apoyaba en papá para que lo superara. Constantemente llegaba tarde al trabajo e ignoraba las tareas o simplemente despegaba para ir a jugar al tenis. Cuando José se enteró, lo despidió.

Julio 1988

Con dos meses para matar antes de regresar a Princeton, Lyle, de 20 años y Erik ahora de 17 años, comenzaron a robar las casas de los padres de sus amigos. La cantidad de dinero y joyas que robaron ascendió a alrededor de $ 100,000.

Después de que los atraparon, José vio que las posibilidades de que Lyle regresara a Princeton terminarían si era condenado, por lo que, con la ayuda de un abogado, lo manipuló para que Erik tomara la caída. A cambio, los hermanos tendrían que ir a recibir asesoramiento y Erik debía hacer un servicio comunitario. José también entregó $ 11,000 a las víctimas.

El psicólogo de Kitty, Les Summerfield, recomendó al psicólogo Dr. Jerome Oziel como una buena opción para que Erik lo consultara.

En lo que respecta a la comunidad de Calabasas, no mucha gente quería nada más que ver con la familia Menéndez. En respuesta, la familia se dirigió a Beverly Hills.

722 North Elm Drive

Después de ser humillado por sus hijos en Calabasas, José compró una espectacular mansión de $ 4 millones en Beverly Hills. La casa tenía pisos de mármol, seis habitaciones, canchas de tenis, una piscina y una casa de huéspedes. Los ocupantes anteriores incluyeron a Prince, Elton John y un príncipe saudí.

Erik cambió de escuela y comenzó a asistir a Beverly Hills High y Lyle regresó a Princeton. El cambio probablemente fue difícil para Erik, que había logrado desarrollar algunas amistades en la escuela secundaria Calabasas.

Siendo el hermano menor, Erik parecía idolatrar a Lyle. Tenían un vínculo profundo que excluía a los demás y, cuando eran niños, a menudo jugaban exclusivamente juntos. Académicamente, los niños eran promedio e incluso ese nivel era difícil de mantener sin la ayuda directa de su madre.

Las evaluaciones de los maestros a menudo incluían la sugerencia de que la tarea de los niños estaba por encima de la capacidad que mostraban en clase. En otras palabras, alguien estaba haciendo su tarea por ellos. Y tenían razón. Durante todo el tiempo de Erik en la escuela, Kitty haría su tarea. Sobre lo único en lo que Erik era bueno era en el tenis, y en eso, se destacó. Fue el jugador número uno en el equipo de la escuela.

En la escuela secundaria, con Lyle ya no involucrado en su vida cotidiana, Erik tenía sus propios amigos. Un buen amigo era el capitán del equipo de tenis, Craig Cignarelli. Craig y Erik pasaron mucho tiempo juntos.

Escribieron un guión llamado "Amigos" sobre un adolescente que vio la voluntad de su padre y lo mató para que heredara el dinero. Nadie en ese momento sabía las implicaciones de la trama.

Pasado podrido

Para julio de 1989, las cosas para la familia Menéndez continuaron en espiral hacia abajo. Lyle estaba en libertad condicional académica y disciplinaria de Princeton después de destruir la propiedad. También rompió el campo de golf en el club de campo al que pertenecía la familia, lo que costó que se suspendiera su membresía y miles en costos de reparación que José pagó.

Erik gastó su energía con intentos fallidos de hacerse un nombre en el tenis.

José y Kitty sintieron que ya no podían controlar a los niños. En un intento por hacerlos crecer y enfrentar cierta responsabilidad por sus vidas y su futuro, José y Kitty decidieron usar su voluntad como una zanahoria colgando. José amenazó con sacar a sus hijos del testamento si no cambiaban la forma en que vivían.

Algo fue Amiss

Basado en apariencias externas, el resto del verano pareció ir mejor para la familia. Estaban haciendo cosas juntos nuevamente como una familia. Pero Kitty, por razones desconocidas, no se sentía segura con los niños. Ella habló con su terapeuta acerca de sentir miedo de sus hijos. Ella pensaba que eran sociópatas narcisistas. Por la noche mantenía sus puertas cerradas y dos fusiles cerca.

Los asesinos

El 20 de agosto de 1989, alrededor de la medianoche, la policía de Beverly Hills recibió una llamada al 9-1-1 de Lyle Menéndez. Erik y Lyle acababan de regresar a casa después de ir al cine y encontraron a sus padres muertos en la habitación familiar de su hogar. Ambos padres habían recibido disparos con escopetas de calibre 12. Según los informes de la autopsia, José sufrió "una decapitación explosiva con la evisceración del cerebro" y sus caras y las de Kitty quedaron destrozadas.

Investigación

La teoría que se rumoreaba sobre quién asesinó al Menéndez era que era un golpe de la mafia, basado parcialmente en información de Erik y Lyle. Sin embargo, si fue un golpe de la mafia, fue un caso definitivo de exageración y la policía no lo estaba comprando. Además, no había casquillos de escopeta en el lugar del asesinato. Los mafiosos no se molestan en limpiar las carcasas.

Lo que generó más preocupación entre los detectives fue la enorme cantidad de dinero que gastaban los hermanos Menéndez, que comenzó inmediatamente después del asesinato de sus padres. La lista también era larga. Carros caros, relojes Rolex, restaurantes, entrenadores personales de tenis: los muchachos estaban gastados. Los fiscales estimaron que los hermanos gastaron alrededor de un millón de dólares en seis meses.

Gran oportunidad

El 5 de marzo de 1990, siete meses después de la investigación, Judalon Smyth contactó a la policía de Beverly Hills y les informó que el Dr. Jerome Oziel tenía grabaciones de audio de Lyle y Erik Menéndez confesando el asesinato de sus padres. También les proporcionó información sobre dónde se compraron las escopetas y que los hermanos Menéndez habían amenazado con matar a Oziel si acudía a la policía.

En ese momento, Smyth estaba tratando de poner fin a una supuesta relación con Oziel, cuando le pidió que fingiera ser una paciente en la oficina para que pudiera espiar una reunión que estaba teniendo con los hermanos Menéndez. Oziel tenía miedo de los niños y quería que Smyth llamara a la policía en caso de que sucediera algo.

Debido a que había una amenaza en la vida de Oziel, la regla de confidencialidad paciente-terapeuta no se aplicaba. Armado con una orden de registro, la policía localizó las cintas en una caja de seguridad y se confirmó la información que proporcionó Smyth.

El 8 de marzo, Lyle Menéndez fue arrestado cerca de la casa familiar, seguido por el arresto de Erik, quien regresó de un partido de tenis en Israel y se entregó a la policía.

Los hermanos fueron enviados sin fianza. Cada uno contrató a sus propios abogados. Leslie Abramson era el abogado de Erik y Gerald Chaleff era de Lyle.

El arreglo

Los hermanos Menéndez contaron con el apoyo total de la mayoría de sus familiares y durante su comparecencia, la atmósfera carecía de la seriedad adecuada para lo que estaba ocurriendo. Los hermanos se pavonearon como estrellas de cine, sonrieron y saludaron a sus familiares y amigos y se rieron cuando el juez comenzó a hablar. Aparentemente, encontraron el tono serio de su voz humorístico.

"Usted ha sido acusado de asesinato múltiple por ganancias financieras, mientras estaba al acecho, con un arma de fuego cargada, por lo cual, si es declarado culpable, podría recibir la pena de muerte. ¿Cómo se declara?"

Ambos se declaran inocentes.

Pasarían tres años antes de que sus casos fueran a juicio. La admisibilidad de las cintas se convirtió en el gran obstáculo. La Corte Suprema de California finalmente decidió que algunas, pero no todas las cintas eran admisibles. Desafortunadamente para la fiscalía, la cinta de Erik que describe los asesinatos no estaba permitida.

Los juicios

El juicio comenzó el 20 de julio de 1993 en el Tribunal Superior de Van Nuys. El juez Stanley M. Weisberg presidía. Decidió que los hermanos serían juzgados juntos, pero que tendrían jurados separados.

Pamela Bozanich, la fiscal principal, quería que los hermanos Menéndez fueran declarados culpables y recibieran la pena de muerte.

Leslie Abramson representaba a Erik y Jill Lansing era la abogada de Lyle. Como un abogado extravagante como lo era Abramson, Lansing y su equipo estaban igualmente callados y concentrados.

Court TV también estuvo presente en la sala, filmando el juicio para sus televidentes.

Ambos abogados defensores admitieron que sus clientes mataron a sus padres. Luego trataron metódicamente de destruir la reputación de José y Kitty Menéndez.

Intentaron demostrar que los hermanos Menéndez habían sido abusados ​​sexualmente por su sádico padre durante toda su vida y que su madre, cuando no participaba en su propia forma de abuso perverso, le dio la espalda a lo que José les estaba haciendo a los niños. Dijeron que los hermanos asesinaron a sus padres por temor a que los padres los asesinaran.

La fiscalía simplificó las razones detrás del asesinato al afirmar que se hizo por codicia. Los hermanos Menéndez temían que se les cortara la voluntad de sus padres y perdieran millones de dólares. El asesinato no fue un estímulo del momento del ataque realizado por miedo, sino más bien uno que fue pensado y planeado días y semanas antes de la noche fatal.

Ambos jurados fueron incapaces de decidir qué historia creer y volvieron a un punto muerto.

La oficina del fiscal de Los Ángeles dijo que querían un segundo juicio de inmediato. No iban a rendirse.

La segunda prueba

La segunda prueba no fue tan extravagante como la primera. No había cámaras de televisión y el público pasó a otros casos.

Esta vez, David Conn fue el fiscal principal y Charles Gessler representó a Lyle. Abramson continuó representando a Erik.

Gran parte de lo que tenía que decir la defensa ya se había dicho y, aunque todo el abuso sexual, la dirección del incesto era inquietante, el shock de escucharlo había terminado.

Sin embargo, la fiscalía trató las acusaciones de abuso sexual y el síndrome de la persona maltratada de manera diferente a cómo se trató durante el primer juicio. Bozanich no lo abordó en absoluto, creyendo que el jurado no caería en la trampa. Conn lo atacó directamente y consiguió que el juez Weisberg bloqueara a la defensa para que no dijera que los hermanos sufrían del síndrome de la persona maltratada.

Esta vez, el jurado encontró a los dos hermanos Menéndez culpables de dos cargos de asesinato en primer grado y conspiración para cometer un asesinato.

Momento impactante

Durante la fase de penalización del juicio de Menéndez, el Dr. William Vicary, quien era psiquiatra de Erik desde su arresto, admitió que Leslie Abramson le pidió que reescribiera partes de sus notas que estaban siendo revisadas porque podrían ser perjudiciales para Erik. Dijo que ella calificó la información como "perjudicial y fuera de límites".

Una sección que fue eliminada se refería a Erik diciendo que el amante homosexual de su padre les dijo a Erik y Lyle que sus padres planeaban matarlos. Erik le dijo a Vicary que todo era una mentira.

El hecho de que Abramson le hubiera pedido al médico que eliminara los comentarios incriminatorios podría haberle costado su carrera, pero también podría haber causado un juicio nulo. El juez no permitió que eso sucediera y la fase de sentencia continuó.

Sentencia

El 2 de julio de 1996, el juez Weisberg sentenció a Lyle y Erik Menéndez a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Los hermanos fueron enviados más tarde a prisiones separadas. Lyle fue enviado a la prisión estatal de North Kern y Erik a la prisión estatal de California.