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Ciudad capital de Tenochtitlan

Ciudad capital de Tenochtitlan

Tenochtitlán, ubicada en el corazón de lo que hoy es la Ciudad de México, fue la ciudad y capital más grande del Imperio Azteca. Hoy, la Ciudad de México sigue siendo una de las ciudades más grandes del mundo, a pesar de su entorno inusual. Se encuentra en una isla pantanosa en medio del lago Texcoco en la cuenca de México, un lugar extraño para cualquier capital, antigua o moderna. La ciudad de México está rodeada de montañas volcánicas, incluido el volcán Popocatépetl, todavía activo, y propensa a terremotos, inundaciones severas y algunos de los peores smog del planeta. La historia de cómo los aztecas seleccionaron la ubicación de su capital en un lugar tan miserable es una parte de la leyenda y otra parte de la historia.

Aunque el conquistador Hernán Cortés hizo todo lo posible para desmantelar la ciudad, tres mapas del siglo XVI de Tenochtitlán sobreviven mostrándonos cómo era la ciudad. El primer mapa es el mapa de Nuremberg o Cortes de 1524, dibujado por el conquistador Cortés, posiblemente por un residente local. El Mapa de Uppsala fue dibujado alrededor de 1550 por una persona o personas indígenas; y el Plan Maguey se hizo alrededor de 1558, aunque los estudiosos están divididos acerca de si la ciudad representada es Tenochtitlan u otra ciudad azteca. El mapa de Uppsala está firmado por el cosmógrafo Alonso de Santa Cruz ~ 1500-1567 quien presentó el mapa (con la ciudad escrita como Tenuxititan) a su empleador, el emperador español Carlos V, pero los eruditos no creen que él mismo haya hecho el mapa, y puede haber sido por sus alumnos en el Colegio de Santa Cruz en la ciudad hermana de Tenochtitlan, Tlatelolco.

Leyendas y presagios

Tenochtitlán fue el hogar de los inmigrantes mexicanos, uno de los nombres de los aztecas que fundaron la ciudad en el año 1325. Según la leyenda, los mexicas fueron una de las siete tribus chichimecas que llegaron a Tenochtitlán desde su legendaria ciudad de origen. , Aztlan (Lugar de las Garzas).

Vinieron por un presagio: el dios chichimeca Huitzilopochtli, que tomó la forma de un águila, fue visto posado en un cactus comiendo una serpiente. Los líderes de los mexicas interpretaron esto como una señal de trasladar a su población a una desagradable, miry, buggy, isla en medio de un lago; y eventualmente su destreza militar y habilidades políticas convirtieron a esa isla en la agencia central para la conquista, la serpiente mexica se tragó la mayor parte de Mesoamérica.

Cultura y conquista azteca

Tenochtitlan de los siglos XIV y XV d. C. fue un lugar excelente para que la cultura azteca comenzara la conquista de Mesoamérica. Incluso entonces, la cuenca de México estaba densamente ocupada, y la ciudad de la isla le dio a los mexicas una ventaja dominante sobre el comercio en la cuenca. Además, entablaron una serie de alianzas tanto con sus vecinos como contra ellos; la más exitosa fue la Triple Alianza, que como el Imperio azteca dominó grandes porciones de lo que ahora son los estados de Oaxaca, Morelos, Veracruz y Puebla.

En el momento de la conquista española en 1519, Tenochtitlán tenía alrededor de 200,000 personas y cubría un área de doce kilómetros cuadrados (cinco millas cuadradas). La ciudad estaba atravesada por canales, y los bordes de la ciudad de la isla estaban cubiertos de chinampas, jardines flotantes que permitían la producción local de alimentos. Un gran mercado atendía a casi 60,000 personas diariamente, y en el Recinto Sagrado de la ciudad había palacios y templos que Hernán Cortés nunca había visto. Cortés estaba asombrado, pero no le impidió destruir casi todos los edificios de la ciudad durante su conquista.

Una ciudad lujosa

Varias cartas de Cortés a su rey Carlos V describieron la ciudad como una ciudad isleña en el centro de un lago. Tenochtitlan fue distribuido en círculos concéntricos, con una plaza central que sirve como recinto ritual y el corazón del imperio azteca. Los edificios y pavimentos de la ciudad apenas se elevaban por encima del nivel de los lagos y estaban agrupados en grupos por canales y conectados por puentes.

Un área densamente arbolada, el precursor del parque Chapultepec, fue una característica importante de la isla, al igual que el control del agua. Diecisiete inundaciones importantes han azotado la ciudad desde 1519, una que duró la asombrosa cantidad de cinco años. Durante la época azteca, una serie de acueductos conducían desde los lagos circundantes a la ciudad, y numerosas calzadas conectaban Tenochtitlan con las otras ciudades-estado importantes de la cuenca.

Motecuhzoma II (también conocido como Montezuma) fue el gobernante final en Tenochtitlan, y su lujoso patio principal cubría un área de 200x200 metros (aproximadamente 650x650 pies). El palacio incluía un conjunto de habitaciones y un patio abierto; Alrededor del complejo principal del palacio se pueden encontrar armerías y baños de sudor, cocinas, habitaciones, salas de música, jardines hortícolas y reservas de caza. Los restos de algunos de estos se encuentran en el Parque Chapultepec en la Ciudad de México, aunque la mayoría de los edificios son de épocas posteriores.

Restos de la cultura azteca

Tenochtitlan cayó ante Cortés, pero solo después del asedio amargo y sangriento de 1520, cuando los mexicas mataron a cientos de conquistadores. Solo partes de Tenochtitlan existen en la ciudad de México; puedes entrar en las ruinas del Templo Mayor, excavadas a principios de la década de 1970 por Matos Moctezuma; y hay muchos artefactos en el Museo Nacional de Antropología (INAH).

Pero si nos fijamos lo suficiente, todavía hay muchos otros aspectos visibles de la antigua capital azteca. Los nombres de calles y lugares hacen eco de la antigua ciudad nahua. La Plaza del Volador, por ejemplo, era un lugar importante para la ceremonia azteca del nuevo incendio. Después de 1519, se transformó primero en un lugar para los Actos de Fe de la Inquisición, luego en una arena para las corridas de toros, luego en un mercado y finalmente en el sitio actual de la Corte Suprema.

Fuentes

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  • Terraciano K. 2010. Tres textos en uno: Libro XII del Códice florentino. Etnohistoria 57 (1): 51-72.

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